Dirigirse a las personas con enfermedades mentales no evitará tiroteos masivos

Así que ahora, según elEl Correo de Washington, la Administración Trump está "... considerando una propuesta controvertida para estudiar si los tiroteos masivos podrían evitarse monitoreando a las personas con enfermedades mentales en busca de pequeños cambios que puedan predecir la violencia". 1 Como psiquiatra, sigo preguntándome cuántas veces la Casa Blanca será el chivo expiatorio de esos con enfermedades psiquiátricas en lugar de mirar los datos científicos sobre tiradores masivos. Para comprender el problema, considere el caso de "Tyler" (una combinación de muchos perfiles de tiradores masivos).

Tyler es un joven de 19 años, soltero y desempleado que abandonó la escuela secundaria. Trabajaba como cocinero de comida rápida y hacía otros trabajos ocasionales, pero recientemente lo despidieron por presentarse ebrio en el trabajo. Tyler siempre se ha sentido como "el extraño" y que siempre se ha llevado "el extremo más corto del palo". Publica diatribas airadas con regularidad en las redes sociales, argumentando que "todo el maldito sistema está en mi contra" y se queja de que "siempre son las minorías las que obtienen los beneficios, aunque ni siquiera deberían estar en este país". Tyler ha guardado rencor durante mucho tiempo a la escuela secundaria a la que asistió, acusando a la administración de "apuntarme específicamente por opresión y explotación" y fantaseando con "una revolución nacida de la sangre para derrocar a las élites". Agrega: "Soy el único líder auténtico que puede purificar este mundo de sus elementos inmundos". Tyler ha realizado un estudio cuidadoso de los tiroteos masivos en los Estados Unidos y expresa admiración por los tiradores, escribiendo: "Estos son los soldados de la revolución".

Apuesto a que la mayoría de los lectores encontrarán los sentimientos y creencias de Tyler aterradores y perturbadores. Sin embargo, existe una gran posibilidad de que, examinado clínicamente, a Tyler no se le diagnostique una enfermedad mental. También es obvio que Tyler no es un modelo de salud mental. Al contrario, es lo que muchos psiquiatras llamarían "perturbado emocionalmente", pero no "enfermo mental". Su visión del mundo es de rabia, resentimiento, victimización y grandiosidad narcisista. Pero es probable que Tyler no sea psicótico ni sufra de lo que los psiquiatras llaman “enfermedad mental grave”, como esquizofrenia, trastorno bipolar o depresión mayor.

Si bien, en teoría, las personas como Tyler podrían beneficiarse de la psicoterapia o el asesoramiento de apoyo, pocas personas con el perfil psicológico de Tyler muestran interés en la "terapia de conversación". Su visión del mundo es tal que no perciben nada en sí mismos que necesite "tratamiento". El problema, como ellos lo ven, es con el mundo cruel, injusto y perseguidor, que necesita ser limpiado, derrocado o disparado en pedazos.

¿Y qué nos dice la mejor evidencia disponible sobre la mayoría de los tiradores masivos? Un importante estudio del FBI encontró que solo el 25% de los tiradores masivos alguna vez tuvieron un diagnóstico de enfermedad mental, y solo 3 de estos individuos tuvieron un diagnóstico de trastorno psicótico. 2 De manera similar, el psiquiatra forense Dr. Michael Stone, que mantiene una base de datos de 350 asesinos en masa que se remonta a más de un siglo, concluye que "la mayoría de los asesinos eran trabajadores descontentos o amantes abandonados que actuaban con un profundo sentido de injusticia". y no eran enfermos mentales. Específicamente, el Dr. Stone encontró que alrededor del 65 por ciento de los asesinos en masa no presentaban evidencia de un trastorno mental severo; El 22 por ciento probablemente tenía psicosis; y el resto probablemente tenía rasgos depresivos o antisociales. 3

Y, en un editorial reciente, el Dr. John Grohol ha ofrecido una refutación detallada del supuesto vínculo entre la enfermedad mental y los tiroteos masivos.

Para ser claros: es cierto que cuando una enfermedad mental grave no se trata, la persona afectada tiene un riesgo significativamente mayor de violencia que alguien de la población en general, aunque las personas con enfermedades mentales tienen más probabilidades de ser víctimas que perpetradores de violencia. Y, sin duda, la falta de recursos adecuados dedicados al tratamiento de las enfermedades mentales es un problema grave en este país. Pero ese es un tema aparte de cómo prevenir mejor los tiroteos masivos. Ese problema no se resolverá, como parece creer la Casa Blanca, con "teléfonos y relojes inteligentes ... utilizados para detectar cuándo las personas con enfermedades mentales están a punto de volverse violentas". 1

No existen soluciones rápidas y fáciles para nuestro problema de disparos masivos. Pero, como mi colega, el Dr. James L. Knoll y yo hemos argumentado, la mejor esperanza puede estar en la vigilancia del público para detectar signos de comportamiento de violencia inminente y denunciarlos a las autoridades correspondientes. 4 A menudo, el posible tirador revela su intención a amigos, familiares o redes sociales. La denuncia oportuna de esta "filtración de intenciones violentas" a veces puede conducir a intervenciones rápidas que pueden evitar un tiroteo masivo, como instituir un "ERPO", una orden de protección de riesgo extremo que permite a los agentes del orden eliminar temporalmente el acceso de una persona a las armas de fuego.

Hay demasiados "Tylers" por ahí para monitorear con relojes inteligentes. Y aunque es posible que personas como Tyler necesiten ayuda profesional, pocas de ellas padecen una enfermedad mental diagnosticable.

Fuentes:

  1. Wan, W. (9 de septiembre de 2019). La Casa Blanca sopesa un controvertido plan sobre enfermedades mentales y tiroteos masivos. El Correo de Washington. Obtenido de https://www.washingtonpost.com/health/white-house-considers-controversial-plan-on-mental-illness-and-mass-shooting/2019/09/09/eb58b6f6-ce72-11e9-87fa- 8501a456c003_story.html
  2. Silver, J., Simons, A. y Craun, S. (2018). Un estudio de los comportamientos previos al ataque de tiradores activos en los Estados Unidos entre 2000 y 2013. Departamento de Justicia de los Estados Unidos: Oficina Federal de Investigaciones. Obtenido de https://www.fbi.gov/file-repository/pre-attack-behaviors-of-active-shooters-in-us-2000-2013.pdf/view.
  3. Carey, B. (8 de noviembre de 2017). ¿Están locos los asesinos en masa? Generalmente no, dicen los investigadores. New York Times. Obtenido de https://www.nytimes.com/2017/11/08/health/mass-murderers-mental-illness.html?module=inline
  4. Knoll, J.L. & Pies, R.W. (14 de enero de 2019). Ir más allá de los “motivos” en tiroteos masivos.Tiempos psiquiátricos. Obtenido de https://www.psychiatrictimes.com/couch-crisis/moving-beyond-motives-mass-shootings