Mujer con enfermedad mental sometida a tase por negarse a moverse

Por lo general, cuando uno piensa en Nueva Inglaterra, uno piensa en la sede de la Guerra de Independencia y el hogar de estados que valoran la libertad personal y la independencia por encima de prácticamente todo lo demás. Después de todo, el lema del estado de New Hampshire es "Vive libre o muere". Aquí fue donde nació la idea misma de la desobediencia civil pacífica en los Estados Unidos.

Entonces, cuando un oficial de policía en Barre, Vermont (población: 9.291) decidió que una mujer con una enfermedad mental no se movía para cumplir con sus solicitudes, decidió arrestarla. Y cuando la mujer todavía no se movía para dejar que la arrestaran, Cpl. Henry Duhaime del Departamento de Policía de Barre (Vt) aparentemente decidió sacar su Taser, en lugar de su radio, para pedir refuerzos.

¿Era la mujer una drogadicta ebria que intentaba luchar contra el oficial de policía? No, la mujer era una anciana de 58 años que resultó ser una persona sin hogar y tenía una enfermedad mental. Podría ser la madre o la abuela de alguien. ¿Su crimen? Manteniendo los brazos cruzados frente a ella, negándose a moverse y luego negándose a ser arrestada.

Henry Duhaime luego siguió adelante y supuestamente le tasó a la mujer varias veces. Parece evidente del informe a continuación que Duhaime supuestamente se indignó porque el Taser no funcionó la primera vez y la mujer comenzó a reírse de él. Así que supuestamente usó la Taser una y otra vez, hasta que ella cumplió con ser arrestada. Si esto suena como algo salido de la antigua Rusia soviética, bueno, no estaría lejos de la verdad:

Osborn mantuvo sus brazos cruzados, según el informe, lo que llevó a Duhaime a desenfundar su Taser. Como se había informado anteriormente, Osborn respondió diciendo: "Dame una emoción". Duhaime luego disparó el Taser, pero afirmó que las sondas no penetraron la chaqueta de Osborn y la mujer se dobló de risa.

Según el informe, fue entonces cuando las cosas se intensificaron.

"... Pude ver que esto no estaba obteniendo ningún resultado, así que saqué el cartucho y fui a aturdir el muslo izquierdo de Osborn", escribió Duhaime en el informe que se presentó al consejo. "Esto sí tuvo algún efecto y gritó un poco y cayó de nalgas, en el área de los arbustos, al lado de la tienda, momento en el que el Taser se deslizó de su muslo".

Según el relato de Duhaime, fue entonces cuando Osborn, que estaba luchando por levantarse, "dio un golpe" en la rodilla y falló.

“… Antes de que Osborn pudiera levantarse, pude aplicar un segundo aturdimiento en su muslo derecho”, escribió. “Esto nuevamente la mantuvo abajo y comenzó a gritar. Le aconsejé que se diera la vuelta y pusiera las manos detrás de la espalda, lo que hizo y el Taser se desprendió de su pierna y volvió a perder contacto.

"Ahora Osborn seguía gritando sin el Taser sobre ella, y todavía no ponía las manos detrás de la espalda", continuó. “Volví a aplicar el aturdimiento en la parte posterior de su muslo izquierdo. Osborn finalmente obedeció, puso sus manos detrás de su espalda, momento en el que pude ponerle las esposas y ponerla bajo custodia ".

¿El crimen de la mujer en este pequeño pueblo?

De pie fuera de las granjas locales de Cumberland. No está claro por qué se le pidió que abandonara la propiedad en primer lugar.

Aparentemente, los oficiales también tienen poca consideración por la historia en su propio patio trasero:

"Hay una tradición en este país que se remonta a Henry David Thoreau y se llama desobediencia civil no violenta y está entretejida en el tejido de este país", dijo Edward Stanak [un residente de la ciudad]. "Estoy más que un poco preocupado ahora que existe la perspectiva de que ... podría haber estado bien para los usuarios de Taser en Selma, Alabama, porque esas personas (activistas de derechos civiles) no eran 'pasivamente resistentes'".

Increíblemente, en lugar de disculparse por el comportamiento agresivo de Duhaime hacia un residente anciano de la ciudad, el jefe de policía Timothy Bombardier defendió las acciones de su oficial. "Bombardier defendió a Duhaime, reiterando su creencia de que sus acciones no violaron la política ni perjudicaron a Osborn".

El ayuntamiento de la ciudad de Barre se reunió para discutir el tema y, afortunadamente, parece entender que Barre, Vermont, no es como un vecindario plagado de delitos en un centro de la ciudad. Y, francamente, si el jefe de policía de la ciudad, Bombardier, no comprende por qué este incidente fue tan malo en tantos niveles diferentes, debería dimitir.

Las pistolas Taser son armas potencialmente mortales, según el Foro de Investigación Ejecutiva de la Policía (PERF), que solo deben usarse en personas que exhiben agresión activamente y no deben usarse en sujetos pasivos. Una mujer parada, con los brazos cruzados frente a ella, me suena bastante pasiva. Entonces, cuando un oficial de policía no está obteniendo satisfacción, convertirlo en un sujeto que "se resiste al arresto" justifica su uso de una Taser (incluso cuando las acciones de la mujer no han cambiado y es posible que no tenga la capacidad de emitir juicios informados) ?

Este es otro ejemplo de donde se hacen las peores suposiciones sobre una persona sin hogar o con una enfermedad mental, en lugar de mostrar algo de sentido común, compasión y comprensión por un conciudadano. Si Duhaime estaba realmente preocupado por su propio bienestar, simplemente debería haber pedido la ayuda de otro oficial (que, irónicamente, estaba literalmente a una cuadra de distancia).

Duhaime debería disculparse con la mujer, y Bombardier debería disculparse con la ciudad de Barre y sus residentes por el trato inhumano de esta anciana.