Un encuentro cercano con Thich Nhat Hanh

Estaba comiendo mi wrap de California afuera en una cafetería local en Boston cuando sin razón comencé a llorar. Las lágrimas comenzaron a rodar por mi rostro, lo que me hizo sentir como si estuviera sentada bajo una lluvia constante. Fue como si mis ojos hubieran tenido una fuga repentina o un rociador cercano me hubiera encontrado.

Al principio no tenía ningún sentimiento, pero pocos segundos después de que las lágrimas comenzaran como una fuente, sentí lo que parecía un dolor inconsolable, un dolor profundo que creció en intensidad. Fue tan profundo y conmovedor como cualquier emoción que haya tenido.

En el espacio de un breve momento, había pasado de disfrutar de mi almuerzo en un café en la acera en un hermoso día de finales de verano en Boston a un desastre lloroso y lloroso. ¿Qué demonios está pasando?

No pude salir de esta caída en picada. Fué embarazoso. Dejé mi abrigo e inmediatamente me cubrí los ojos, frotándolos ligeramente. Cuando los abrí, para mi asombro, había otras cuatro o cinco personas en este café al aire libre llorando también. Quizás había 50 personas sentadas en esta área: el diez por ciento de nosotros estábamos llorando.

¿Pero de dónde venía? Nada en mis pensamientos o experiencia parece estar provocándolo.

Acabo de terminar una mañana en una conferencia de Jon Kabat-Zinn en la Escuela de Medicina de Harvard. Habló con elocuencia acerca de cómo la reducción del estrés basada en la atención plena (MBSR), las técnicas que fue pionero en la meditación, se habían arraigado en muchas áreas del mundo, desde los negocios hasta la educación; de la terapia a la medicina; y en salud física y mental. Destacó el extraordinario número de investigadores e investigaciones que se están realizando, y se tomó el tiempo para destacar el trabajo de Barbara Fredrickson, una de las principales investigadoras sobre emociones positivas.

Hubo material nuevo muy interesante sobre cómo la meditación, particularmente la meditación de atención plena, ha sido útil para lograr cambios muy positivos para sus practicantes. Su tema se tituló Muchas puertas, una habitación: las profundas implicaciones transformadoras de la atención plenay describió las muchas prácticas de meditación que podrían conducir a la transformación.

El Dr. David A. Silbersweig, profesor de psiquiatría y decano de programas académicos de la Escuela de Medicina de Harvard, también habló esa mañana sobre un modelo neurobiológico de atención plena. Hubo más de mil asistentes y su presentación de comentarios de apertura fue justo lo que esperábamos escuchar: Justificación basada en evidencia para la atención plena. En otras palabras, nada por lo que llorar.

El programa fue patrocinado por la Escuela de Medicina de Harvard durante dos días para aprender a incorporar la meditación de atención plena en la psicoterapia. Pero no solo vinimos a escuchar las últimas investigaciones.

El segundo día presentaría a Thich Nhat Hanh, quizás el maestro zen vivo más conocido. Se distingue por su poesía y escritura, así como por su activismo por la paz y los derechos humanos. Su trabajo para promover la transformación interior a través de la meditación consciente ha evocado inspiración en todo el mundo. Martin Luther King, Jr., lo había nominado para el Premio Nobel de la Paz.

Cuando levanté la vista de mi llanto, vi y sentí a Thich Nhat Hanh caminando hacia mí. Estaba con una docena de monjes con sus túnicas marrones que avanzaban por la acera hacia el hotel. Cientos de personas caminaban detrás y decenas más al lado estaban tomando fotografías.

Pasó a dos pies de mí y cuando vi su rostro profundamente sereno, mis sollozos alcanzaron una profundidad que no había experimentado antes. Fue entonces cuando vi a uno de los monjes que caminaba cerca de él. Su amplia e infecciosa sonrisa me hizo saber dos cosas: sí, era él, y sí, experimentar mi dolor era necesario para la transformación.

Volví a las clases de la tarde, tomé notas y salí a cenar una ensalada. Regresé a mi habitación de hotel a las siete, escribí algunas notas para este artículo y medité. Estaba en la cama a las 7:30 p.m. y no se despertó durante 12 horas.

Presentación de Thich Nhat Hanh, Sanando el corazón con atención plena, explicó que al estar en el momento presente no nos perdemos en nuestros pensamientos futuros o pasados. Al cultivar el simple hecho de estar con todo lo que está surgiendo y sucediendo, al permanecer presente, suavizamos nuestro corazón y nuestra mente. La curación viene como resultado de que reprimimos nuestro dolor. De hecho, dijo que la meditación de atención plena era como una madre sosteniendo a un bebé que lloraba hasta que se sentía seguro y podía calmarse. Hizo un punto particular al decir que debemos estar en contacto con nuestro dolor directamente a través de la meditación de atención plena porque esto realmente reducirá nuestro sufrimiento al tiempo que nos permitirá experimentar alegría y felicidad. He meditado durante más de 25 años, pero de alguna manera nunca dejaría entrar este nivel de dolor.

Más tarde, ese mismo día, nos condujo a más de mil de nosotros en un paseo por Boston hasta el parque. Estaba a mitad de camino entre la multitud en esta meditación silenciosa y ambulante. Fue interesante escuchar las bocinas y los conductores enojados que fueron detenidos para que pudiéramos cruzar la calle.

Thich Nhat Hanh estaba a unos 200 metros o más frente a donde yo caminaba cuando se detuvo y comenzó a doblar hacia la sección media de la larga fila de caminantes. Nos detuvimos para rodearlo mientras seguía caminando. Al final resultó que, se sentó y comenzó su mediación directamente enfrente de donde yo estaba, a unos 15 pies de distancia.

Las lágrimas del día anterior volvieron a brotar. Un momento después de que nos sentamos, el torrente de lágrimas dio paso a ese profundo sentimiento de tristeza ahora familiar. Me quedé con eso y en un período de tiempo sorprendentemente corto pude sentir una plenitud y alegría que emanaba de adentro. Había cerrado los ojos por la experiencia y cuando los abrí, la radiante sonrisa de Thich Nhat Hanh estaba esperando.

He cambiado mi práctica de meditación desde ese día para permitir una mayor aceptación de los sentimientos incómodos y he encontrado un mayor acceso a sentir más alegría y felicidad.

Quizás mi transformación pueda comenzar ahora.