Tratamiento del trastorno obsesivo compulsivo (TOC)

Vivir con un trastorno obsesivo compulsivo (TOC) puede ser agotador y abrumador. Los pensamientos, imágenes o impulsos intrusivos y perturbadores lo bombardean con regularidad. También puede encontrarse repitiendo ciertos comportamientos una y otra y otra vez, aunque probablemente sepa que son innecesarios. Pero no puedes parar.

Tal vez revise repetidamente las cerraduras, las luces y la estufa. Tal vez tengas que repetir ciertas frases tranquilizadoras o seguir conduciendo alrededor de la cuadra para asegurarte de no haber golpeado a nadie ni a nada.

Y si no puede completar sus rituales, experimenta una ansiedad severa y fuera de lo común. Lo que te deja sin esperanza.

O tal vez su hijo está luchando contra el TOC y experimenta síntomas similares.

Afortunadamente, el TOC es altamente tratable tanto para adultos como para niños. El tratamiento de primera línea es un tipo de terapia cognitivo-conductual llamada prevención de exposición y respuesta (EX / RP). Los medicamentos, en particular los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), también pueden ser un tratamiento inicial, si prefiere medicamentos o si EX / RP no está disponible.

Sin embargo, una vez que se suspende la medicación, los síntomas pueden regresar, mientras que EX / RP trata el TOC a largo plazo.

En el caso de los niños y adolescentes, la medicación suele reservarse para los síntomas del TOC de moderados a graves o si EX / RP no ha funcionado. A menudo, el mejor enfoque para los síntomas moderados a graves es una combinación de EX / RP y un ISRS (que también puede ser útil para los adultos).

En general, su tratamiento (o el tratamiento de su hijo) dependerá de varios factores, como la gravedad de los síntomas, la presencia de afecciones concurrentes, la disponibilidad de EX / RP, el historial de tratamiento, la medicación actual y la preferencia.

Psicoterapia para el TOC

La prevención de exposición y respuesta (EX / RP) se considera el "estándar de oro" para tratar el trastorno obsesivo compulsivo (TOC). Ha recibido un fuerte apoyo de investigación de numerosos ensayos clínicos que evalúan su eficacia en personas con TOC tanto en entornos hospitalarios como ambulatorios. EX / RP involucra dos componentes: 1) provocar obsesiones y experimentar ansiedad subsecuente mientras 2) abstenerse de participar en rituales.

El propósito de este proceso es extinguir gradualmente su ansiedad relacionada con la obsesión al hacer que "aprenda haciendo". Cuando prueba repetidamente sus predicciones de su resultado temido (por ejemplo, "Me enfermaré y moriré") al exponerse a sus desencadenantes de ansiedad (por ejemplo, suciedad en sus manos) y resistir la necesidad de realizar rituales (por ejemplo, lavarse las manos 3 veces), la asociación pareada entre obsesiones y compulsiones se debilita.

Fundamentalmente, al prevenir los rituales, aprende que (1) a pesar de su ansiedad y su impulso compulsivo, el resultado temido probablemente no ocurrirá (o al menos no tan malo como imaginaba); y (2) la ansiedad misma se habituará por sí sola mientras no se realicen las compulsiones. Además, como subproducto, muchas personas también sienten una sensación de control y empoderamiento sobre su ansiedad por primera vez, en lugar de quedarse paralizadas por obsesiones y compulsiones.

La exposición real se produce de forma gradual y sistemática, por lo que se empieza con la situación menos temida y se pasa a la más temida. Estos ejercicios se pueden hacer durante la sesión (y asignarse a usted como tarea) a través de guiones guiados in vivo (en el mundo) o guiones imaginales en la oficina de su terapeuta.

En la exposición imaginal, normalmente se sienta con los ojos cerrados y realiza verbalmente una narración de sus temidas consecuencias. Por ejemplo, si sigues pensando en matar accidentalmente a tu cónyuge y realizas rituales de conteo para contrarrestar estas obsesiones, tu terapeuta te pedirá que imagines matar a tu cónyuge sin contar.

Durante la exposición in vivo, se encontrará "cara a cara" con su miedo. Por ejemplo, si su miedo se centra en la contaminación, su terapeuta le pedirá que se siente en el piso del baño durante cierto tiempo sin lavarse las manos ni ducharse. O, al principio, el terapeuta le pedirá que demore un cierto tiempo en lavarse las manos. La próxima vez que haga esto, le pedirán que espere más para lavarse las manos y así sucesivamente.

Esto, por supuesto, suena aterrador y difícil y tal vez incluso imposible. Pero EX / RP debe hacerse a su propio ritmo, sin que el terapeuta lo obligue a hacer nada que no quiera hacer. Usted está a cargo del proceso y puede hacerlo tan lento como necesite.

La terapia cognitiva a menudo se agrega durante EX / RP para que pueda procesar estas experiencias conductuales y "darles sentido" a medida que avanza el tratamiento. La terapia cognitiva también es fundamental porque ayuda a corregir creencias firmemente arraigadas (equivocadas). Y le ayuda a darse cuenta de que sus pensamientos intrusivos no son poderosas verdades reveladoras, sino simplemente pensamientos sin sentido que ocurren normalmente.

EX / RP suele durar de 12 a 16 sesiones y se proporciona una vez a la semana. Pero se puede entregar con más frecuencia, si es necesario (por ejemplo, diariamente o dos veces por semana).

Debido a que la terapia puede ser costosa y un terapeuta que se especializa en CBT puede ser difícil de encontrar, la investigación ha explorado opciones remotas. Una revisión reciente encontró que la TCC remota para el TOC es efectiva. Incluyó varias intervenciones con y sin terapeuta: vCBT (videoconferencia con terapeuta); tCBT (hablando por teléfono con un terapeuta); cCBT (un programa computarizado por teléfono que usted hace por su cuenta); iCBT (un programa de Internet dirigido o autodirigido por un médico); y bCBT (un libro de trabajo impreso para realizar su propio tratamiento).

EX / RP también es muy eficaz para niños y adolescentes con TOC. Específicamente, la participación familiar puede ser invaluable. En la TCC basada en la familia, los padres aprenden sobre el TOC y su tratamiento, además de cómo pueden mantener los síntomas del TOC.

El terapeuta instruye a los padres sobre formas eficaces de manejar las solicitudes de sus hijos, para que no se adapten a sus obsesiones o compulsiones. Lo cual es muy común. Los padres bien intencionados tratan regularmente de proteger a sus hijos de los factores desencadenantes, participando en los rituales de sus hijos, ofreciéndoles tranquilidad y, en general, dejando que el TOC se haga cargo (p. Ej., Ya no ir a restaurantes o de vacaciones).

Los padres también aprenden cómo alentar a sus hijos a participar en ejercicios de exposición, junto con una comunicación efectiva y habilidades para resolver problemas. Dado que la ansiedad tiende a ser hereditaria, los padres también pueden aprender a manejar su propia ansiedad.

Investigaciones recientes respaldan el uso de la terapia de aceptación y compromiso (ACT) en el tratamiento del TOC. ACT es una terapia conductual basada en la atención plena que tiene como objetivo cambiar la relación que las personas tienen con sus propios pensamientos y sensaciones físicas que se temen o se evitan. Al igual que EX / RP, ACT implica prestar atención y soportar la ansiedad relacionada con la obsesión mientras resiste el impulso de reaccionar (es decir, realizar una acción o ritual compulsivo).

Sin embargo, a diferencia de EX / RP, ACT se centra en los valores y la aceptación. A las personas se les enseña a concentrarse en el momento presente y actuar de acuerdo con sus metas y valores de vida, en lugar de dejarse llevar por sus obsesiones. Los rituales solo son efectivos para reducir la angustia a corto plazo, pero preservan su sufrimiento a largo plazo. Como tal, comienza a actuar con conciencia de los valores (por ejemplo, familia, trabajo, salud) independientemente de la angustia.

Se necesita más investigación que apoye a ACT. Además, ACT puede ser más eficaz para las personas con mayor conocimiento (que reconocen que sus obsesiones y compulsiones son problemáticas).

Cuando busque un terapeuta, busque palabras clave como "terapia cognitivo conductual" y "prevención de exposición y respuesta" en la descripción de un terapeuta.

Medicamentos para el TOC

El medicamento de elección para el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) es un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS). Los siguientes han sido aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) para el tratamiento del TOC y parecen ser igualmente efectivos: fluoxetina (Prozac), fluvoxamina (Luvox), paroxetina (Paxil) y sertralina (Zoloft).
Su médico podría recetarle uno de esos ISRS o escitalopram o citalopram, que no han sido aprobados por la FDA pero que también son efectivos para reducir los síntomas del TOC.
Si su hijo tiene TOC, su médico podría recetarle un ISRS aprobado por la FDA o un ISRS "no indicado en la etiqueta". La fluoxetina (Prozac), la fluvoxamina (Luvox) y la sertralina (Zoloft) han sido aprobadas por la FDA para su uso en niños.

Las personas con TOC generalmente se benefician de dosis más altas de ISRS (que otras afecciones como la depresión o la ansiedad). Esto también es válido para los niños, que pueden necesitar dosis del tamaño de un adulto. (Pero el médico probablemente comenzará con una dosis baja, más baja que la de los adolescentes). Según las pautas de práctica clínica, es mejor probar un ISRS (en la dosis máxima tolerable) durante al menos 8 a 12 semanas.

Los ISRS tratan otras afecciones, incluida la depresión y algunos trastornos de ansiedad. Esto es importante porque el TOC comúnmente coexiste con estos trastornos.

Los efectos secundarios de los ISRS incluyen náuseas, diarrea, agitación, insomnio, sueños vívidos, sudoración excesiva y efectos secundarios sexuales (por ejemplo, disminución del deseo sexual, retraso en el orgasmo).

Si el primer ISRS que prueba no funciona o no puede tolerar los efectos secundarios, es probable que su médico le recete un ISRS diferente. Que también es el proceso para niños y adolescentes.

No deje de tomar un ISRS de forma abrupta, porque dejar de hacerlo puede desencadenar un "síndrome de interrupción" o "síndrome de abstinencia" (algunos investigadores prefieren este último término). Estos síntomas comienzan a los pocos días de suspender el medicamento y pueden durar hasta 3 semanas (aunque puede ser más prolongado). Los síntomas incluyen insomnio, náuseas, mareos y alteraciones visuales, junto con sensaciones similares a las de la gripe.

Es mejor hablar con su médico sobre la suspensión, para que pueda reducir gradualmente y sistemáticamente un medicamento, e incluso entonces, muchas personas todavía experimentan estos síntomas.

Muchas personas no responden a los tratamientos de primera línea. Cuando esto sucede, su médico puede recetarle clomipramina (Anafranil), un antidepresivo tricíclico aprobado por la FDA para el TOC (tanto en niños como en adultos). La clomipramina existe desde hace casi cinco décadas y, en realidad, es tan eficaz como los ISRS, pero es menos tolerada. Eso se debe a sus efectos secundarios, que incluyen boca seca, visión borrosa, estreñimiento, fatiga, temblor, hipotensión ortostática (caída severa de la presión arterial) y sudoración excesiva. La clomipramina también tiene un mayor riesgo de arritmia y convulsiones en dosis superiores a 200 mg por día.

Esta es la razón por la que la clomipramina se usa normalmente como tratamiento de segunda línea cuando los ISRS no han funcionado. Otro enfoque de tratamiento es agregar clomipramina a un ISRS (sin embargo, esto no se ha estudiado).

Los médicos también pueden agregar un antipsicótico, como risperidona o aripiprazol, a un ISRS o clomipramina para potenciar sus efectos. Esto tiende a ayudar a alrededor del 30 por ciento de las personas con TOC resistente al tratamiento. Sin embargo, los antipsicóticos tienen efectos secundarios importantes, como un mayor riesgo de diabetes, aumento de peso y discinesia tardía (movimiento incontrolable de la cara y el cuerpo). Por esta razón, si no mejora después de 6 a 10 semanas de tratamiento, es probable que su médico le pida que suspenda la medicación antipsicótica.

Cuando se reúna con su médico, hable sobre sus inquietudes y haga cualquier pregunta que pueda tener. Pregunte acerca de los efectos secundarios específicos de su medicamento y cómo puede minimizar esos efectos secundarios. Pregunte cuándo debería esperar sentirse mejor y cómo sería. Recuerde que el medicamento que pruebe debe ser una decisión conjunta que respete sus preferencias e inquietudes.

Otras intervenciones

A veces, la terapia y la medicación una vez a la semana no son suficientes para las personas con TOC. Necesitan un tratamiento más frecuente o más intensivo. La International OCD Foundation incluye información sobre opciones de tratamiento más intensivo. También encontrará información adicional en este artículo escrito por una madre cuyo hijo luchó con un TOC severo.

Por ejemplo, puede registrarse en un centro de tratamiento residencial para TOC. O puede asistir a un programa para pacientes ambulatorios que involucre terapia grupal e individual en un centro de tratamiento de salud mental de 9 a.m. a 5 p.m. durante la semana.

La International OCD Foundation también tiene un directorio de recursos donde enumera estos programas y otros recursos en su área.

Estrategias de autoayuda para el TOC

Aprenda a manejar el estrés de manera efectiva. El estrés puede exacerbar su TOC. Es por eso que puede ayudar a minimizar los factores estresantes y anticipar los que no puede reducir. Esto puede incluir dos enfoques: técnicas de relajación y cuidado personal que honren su salud emocional, física y mental; y estrategias de resolución de problemas.

El primero podría consistir en escuchar regularmente la meditación guiada, dormir lo suficiente y dar paseos por la naturaleza. Para este último, Anxiety Canada proporciona un proceso específico de 6 pasos a seguir en este PDF.

Recuerda lo que realmente son las obsesiones. Todo el mundo tiene pensamientos extraños, perturbadores e incluso violentos de vez en cuando. La diferencia es que cuando tienes TOC, ves estos pensamientos como un evangelio. Crees que son peligrosos y de alguna manera reflejan quién eres realmente en el fondo. Es por eso que explorar y revisar la interpretación de sus pensamientos puede ser poderoso.Recuerda que estos son pensamientos extraños e inofensivos. Incluso puede pensar en ellos como fallas cerebrales.

Es importante destacar que lo que no funciona es decirte a ti mismo que detener tener estos pensamientos (igualmente inútil es una estrategia obsoleta de golpear una banda elástica contra su muñeca cada vez que surgen obsesiones).

Evite adaptarse a los miedos de su hijo. Como padre, quiere proteger a su hijo. Quiere ayudarlos a sentirse seguros y cómodos. Sin embargo, cuando se aplica al TOC, este enfoque bien intencionado solo alimenta el trastorno. Muchos padres cambian sus rutinas y hábitos para adaptarse al TOC y participan en las compulsiones de sus hijos. En cambio, lo que puede ayudar es alentar a su hijo a practicar las habilidades y técnicas que está aprendiendo en la terapia para enfrentar sus miedos. También es útil separar su TOC de ellos nombrándolo (por ejemplo, "El matón").

Child Mind Institute, una organización independiente sin fines de lucro que ayuda a niños y familias con trastornos de aprendizaje y salud mental, tiene excelentes artículos escritos por expertos sobre exactamente cómo puede ayudar, junto con historias de familias. Por ejemplo, consulte este artículo y este video.

La International OCD Foundation tiene un artículo útil sobre cómo ayudar específicamente a su adolescente.

Trabaja con un libro de ejercicios de TOC. Si tiene TOC, hay muchos recursos escritos por expertos para elegir, como: Superar el TOC; El libro de trabajo contra la ansiedad; y El libro de ejercicios de atención plena para el TOC.  

También hay libros para niños y adolescentes, que incluyen: Liberar a su hijo del trastorno obsesivo-compulsivo; El libro de ejercicios de TOC para niños; Cómo ayudar a su hijo con TOC; y TOC: un libro de trabajo para médicos, niños y adolescentes.

Temas relacionados:

  • Prueba de detección de TOC
  • Los síntomas del TOC

Referencias

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