Senador Roy Blunt: ¿Ayudarían realmente sus leyes a la salud mental?

El senador Roy Blunt de Missouri publicó ayer un editorial en EE.UU. Hoy en día lamentando la falta de movimiento del presidente Obama sobre la legislación de salud mental después de la tragedia de la escuela primaria Sandy Hook.

Y si bien las preocupaciones de los Blunts del senador son quizás bien intencionadas, su invocación de Sandy Hook en relación con la "salud mental" es una conexión tan tenue que uno podría establecer sobre dos temas, en gran parte no relacionados.

Porque en su editorial, el senador Blunt pasa por alto un hecho inconveniente: el perpetrador de Sandy Hook, Adam Lanza, no tenía un trastorno mental diagnosticado, ni aparentemente fue visto por un profesional de salud mental fuera de la escuela por problemas específicos relacionados con el aprendizaje.

Aquí es donde el senador Blunt, quien pensaría que sería más cuidadoso al regurgitar la opinión como si fuera un hecho, establece la conexión:

En Newtown, la madre de Adam Lanza identificó y expresó profundas preocupaciones en torno a la salud mental de su hijo antes de que él la asesinara brutalmente a ella y a otras 26 personas inocentes. Sin embargo, como señaló correctamente el columnista del Washington Post Richard Cohen el mes pasado, "incluso si se promulgara milagrosamente, el proyecto de ley (control de armas del presidente) no habría detenido a Adam Lanza, de 20 años, de su alboroto asesino en la escuela primaria Sandy Hook".

Si bien los padres son una buena fuente de información para sus hijos, Lanza ya no era un niño a los 20 años. Y la madre de Lanza no era una profesional que hacía un diagnóstico oficial. Si bien Lanza tenía antecedentes de "trastorno de integración sensorial", no es un diagnóstico oficial, bien aceptado o bien definido. Y algunos pensaron que Lanza quizás tenía el síndrome de Asperger, pero nuevamente nunca se le diagnosticó.

"Es muy importante que la gente sepa que no existe absolutamente ninguna correlación entre el diagnóstico del síndrome de Asperger y la predilección por el comportamiento violento", dijo el Dr. Harold Schwartz, psiquiatra jefe del Institute of Living.

Blunt también muestra el alboroto de James Holmes en la Universidad de Colorado como otro ejemplo. ¡Sin embargo, Holmes estaba siendo atendido por un profesional de la salud mental! ¿Cómo pudo haber obtenido una mejor ayuda para evitar esa tragedia? La respuesta es que no pudo, porque ya estaba siendo tratado por sus problemas de salud mental. ¿Debería el gobierno anular el juicio y la experiencia de un profesional de la salud mental al tratar con un paciente que le preocupa?

Espero que no comencemos a sustituir el juicio humano por leyes, porque hemos visto la tragedia que ha resultado en nuestro actual sistema judicial y penitenciario.

El senador Blunt señala que la legislación del presidente Obama probablemente no habría influido en la tragedia. Sin embargo, milagrosamente, el senador Blunt puede predecir que su legislación, por otro lado, lo habría hecho.

Sin embargo, al leer su legislación, no veo ninguna razón para sospechar que hubiera hecho una pizca de diferencia en cualquiera de estas tragedias.

Eso es porque estas tragedias, por su propia naturaleza y definición, son puntuales. No pueden resolverse con nuevas leyes, nuevas medidas policiales o financiación únicamente. Son la consecuencia de una interacción compleja de variables en el entorno de cada persona, y el enfoque de cada legislador aborda solo una variable en esta ecuación.

Eso deja intactas las otras variables, y es probable que el resultado conduzca al mismo resultado.

El editorial es en gran parte una pieza interesada destinada a publicitar los propios esfuerzos del senador. Y aunque supongo que no debería haberme sorprendido de haberlo visto publicado en la prensa popular, me decepciona que el senador haya aprovechado la oportunidad para politizar una vez más tales tragedias en nombre de la financiación de la salud mental. Reduce la calidad de nuestro discurso.

Sin embargo, en lo único en lo que puedo estar de acuerdo con el senador es en su oración final:

Continuaré alentando al líder de la mayoría del Senado, Harry Reid, a permitir votaciones independientes sobre la legislación de salud mental, y espero que el presidente Obama trabaje con miembros de ambos partidos para mejorar las políticas de nuestra nación antes de que otra crisis de salud mental resulte en pérdidas sin sentido.

Los senadores y las legislaturas deben comprender que los actos de violencia puntuales nunca se resolverán a través de nuevas leyes y financiación únicamente. No podemos apuntar a personas tímidas, socialmente torpes, solitarias o niños con síndrome de Asperger. No podemos pintar grupos de ciudadanos comunes con un pincel discriminatorio y perjudicial.

Estos actos de violencia continuarán ocurriendo en cualquier sociedad donde el acceso a los instrumentos de violencia esté tan fácilmente disponible, y cualquier esfuerzo para frenar los instrumentos más atroces se encuentra con una resistencia similar a la del avestruz.

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