Más allá de la conciencia: Mes de la empatía en la salud mental

Mayo es el Mes de Concienciación sobre la Salud Mental. Es un buen momento para recordar lo que han dicho dos grandes escritores sobre sus experiencias con las enfermedades mentales.Estos relatos nos recuerdan que a pesar de que hemos logrado un gran progreso con el diagnóstico y el tratamiento, estamos muy lejos de comprender por completo los rincones más oscuros de la psique humana.

2015 marcará el 25 aniversario del innovador bestseller nacional de William Styron, Darkness Visible: A Memoir of Madness. Styron, mejor conocido por Las confesiones de Nat Turner y Elección de Sophie, ha sido aclamado por muchos como el primer escritor en capturar verdaderamente el "terror total del panorama psíquico de la depresión".

Oscuridad visible iluminó el tormento de la depresión y los tabúes del suicidio, pero es difícil decir si aumentó la conciencia y disminuyó la estigmatización tanto como se esperaba y predijo. La gente sigue muriendo. Según algunos informes, hoy perdemos más vidas por suicidios que por accidentes de tráfico y homicidios.

Una de esas pérdidas alcanzó un aniversario notable en 2014. Hace diez años, el autor Paul Gruchow, ganador de los premios Minnesota Book y Lifetime Achievement Awards y a menudo llamado "un Thoreau contemporáneo", se suicidó a la edad de 56 años después de luchar contra la depresión durante mucho tiempo. de su vida.

Gruchow estaba consciente, pero no podía comprender el estado de su salud mental. Tras la consideración de sí mismo, como Styron, se dedicó a "anotar estas reflexiones" con la esperanza de que "pudieran extraerse una o más conclusiones valiosas" de su experiencia con la enfermedad mental. Las memorias resultantes, Cartas a un joven loco, se publicó después de su muerte y se convirtió en finalista del Premio del Libro de Minnesota.

Letras narra el viaje de una mente herida pero curiosa, que hace preguntas y escribe para obtener respuestas. Las respuestas rara vez llegan, pero brindan oportunidades para hacer más preguntas, lo que lleva a una conciencia más profunda y una mayor empatía. El libro de fácil acceso de Gruchow es estilísticamente diferente al de Styron, pero a menudo se lo compara con Oscuridad visible por su profundidad y honestidad.

Cuando recogí por primera vez Cartas a un joven loco, Hojeé las páginas y llegué a un "capítulo" de sólo tres líneas. Bajo el título Depresión clínica 2, Gruchow ofrece una forma rápida de diferenciar el blues básico de un trastorno paralizante. “Pregúntese por qué está deprimido”, escribe. "Si puede responder la pregunta, no tiene depresión clínica".

Volviendo a las dos páginas Depresión clínica 1Me llamó la atención la estoica simplicidad de la segunda oración: "La depresión clínica se parece tanto a la tristeza ordinaria como una verruga al cáncer". Esto me basó sin esfuerzo en el resumen y no pude dejar el libro. Mientras leo Oscuridad visible, Me preguntaba qué pasó después. En lectura Letras, Me preguntaba por qué sucedieron esas cosas.

Preguntar “por qué” llevó a Gruchow, el naturalista, a estudiar la forma en que nos relacionamos con la tierra, los lagos, los animales y entre nosotros. En Raíces de la hierba dice, "La pradera nos enseña a considerar los usos que se pueden hacer de nuestros contratiempos".

Lo mismo puede aplicarse a nuestro sistema de salud mental y a nosotros mismos. Gruchow reconoce que los muy deprimidos rara vez mencionan pensamientos suicidas frecuentes por temor a la hospitalización.

"¿Qué pasa si", se pregunta, "los pacientes se sintieran libres de hablar abiertamente sobre estos pensamientos y recibieran orientación sobre cómo usarlos para protegerse en lugar de lograr la muerte?"

Puede que nunca llegue a entender realmente por qué Gruchow, en las profundidades de la depresión, pasó tres días tratando de decirle a su cuerpo que simplemente pusiera un sello en un sobre. Sin embargo, su escritura comienza a erosionar lo que Styron llama "la incapacidad del forastero para captar la esencia de la enfermedad".

Ese dominio es lo que necesitamos alcanzar. Después de tanto tiempo y tanta atención, la conciencia no es el problema. Quizás el mes de mayo debería ser rebautizado como Mes de la Empatía de la Enfermedad Mental.


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