Los recuerdos criminales se pueden suprimir

Los malos recuerdos pueden ser el resultado de un crimen o un evento doloroso de la vida e incluir cosas que preferiríamos no recordar.

Una nueva investigación sugiere que algunas personas pueden inhibir con éxito los recuerdos, reduciendo el impacto de los recuerdos en los comportamientos automáticos y dando como resultado una actividad cerebral similar a la observada en participantes "inocentes".

A veces, la supresión de un mal recuerdo puede ser útil para ayudarnos a superar un evento. Sin embargo, en otros casos, la supresión de una memoria puede evitar la detección de un evento corrupto.

“En la vida real, muchas personas que realizan pruebas de detección de memoria quieren distorsionar sus resultados. Utilizando una simulación de delitos en laboratorio, examinamos si las personas pueden suprimir los recuerdos culpables y evitar ser detectados ”, dijo el investigador principal Xiaoqing Hu, Ph.D., de la Universidad de Texas en Austin.

"Nuestro estudio indica que la supresión puede ser efectiva de ciertas formas, ayudándonos a limitar la influencia de los recuerdos no deseados sobre nuestro comportamiento".

La investigación se publica en la revista ciencia psicológica.

Hu realizó el estudio cuando tenía un doctorado. estudiante de la Universidad Northwestern con colegas Dres. Zara M. Bergström de la Universidad de Kent y Galen V. Bodenhausen y J. Peter Rosenfeld de la Universidad Northwestern.

Los investigadores reclutaron a 78 estudiantes de pregrado y los asignaron al azar a uno de los tres grupos. Dos de los grupos, ambos grupos "culpables", recibieron instrucciones de encontrar y robar un objeto en particular del buzón de un miembro de la facultad.

El objeto era en realidad un anillo, pero la palabra "anillo" nunca se mencionó en las instrucciones. Esto fue para asegurar que cualquier evidencia de recuerdos relacionados con el anillo fuera el resultado de cometer el crimen real y no de escuchar las instrucciones.

A un tercer grupo, el grupo "inocente", se le dijo que fuera a la misma área y simplemente escribiera sus iniciales en una cartulina.

A algunos de los estudiantes culpables se les dijo entonces que no deberían permitir que el recuerdo del robo del anillo les viniera a la mente durante la siguiente prueba de información oculta (CIT); es decir, se les indicó que suprimieran el recuerdo.

Los otros estudiantes culpables y los estudiantes inocentes no recibieron ninguna instrucción de supresión.

Los tres grupos completaron un CIT, una prueba basada en ondas cerebrales que se puede utilizar para evaluar si una persona tiene conocimientos específicos que sugieran participación en un delito.

En cada ensayo, a los participantes se les presentó el elemento objetivo (p. Ej., La palabra "anillo") o uno de los seis elementos irrelevantes para el delito (p. Ej., "Pulsera", "collar", "reloj", "gemelos", "medallón" , "" Billetera ") mientras que su actividad cerebral se registró mediante EEG. Los investigadores estaban específicamente interesados ​​en observar el P300, una onda cerebral que indica un recuerdo consciente.

Los estudiantes también completaron una prueba de asociación implícita autobiográfica (aIAT) en la que tenían que indicar si declaraciones específicas eran verdaderas o falsas.

Se cree que los tiempos de respuesta en el aIAT reflejan la fuerza de una asociación en particular; cuanto más rápida es la respuesta, más se sostiene la asociación, independientemente de los pensamientos y sentimientos expresados ​​explícitamente por la persona.

Como se esperaba, los investigadores encontraron que los participantes culpables mostraron respuestas P300 significativamente mayores al objetivo que a los estímulos irrelevantes, pero solo si no se les había dado instrucciones para suprimir los recuerdos del crimen.

Aquellos que suprimieron los recuerdos relacionados con el crimen no mostraron diferencias en la actividad de P300 entre los dos tipos de estímulos, lo que resultó en datos que eran indistinguibles de los de los participantes inocentes.

Además, los participantes de memoria suprimida también tenían menos probabilidades que los otros participantes culpables de asociar los recuerdos relacionados con el crimen con la verdad en el aIAT.
Sin embargo, los datos sugirieron que los supresores culpables aún podrían identificarse a través de otra onda cerebral, conocida como negatividad posterior tardía.

Juntos, los hallazgos sugieren que la supresión de la memoria amortigua la actividad neuronal asociada con la recuperación de recuerdos y también limita la influencia de estos recuerdos en las respuestas conductuales automáticas.

Los investigadores planean explorar más a fondo este efecto de supresión de la memoria, investigando si podría aplicarse a otros tipos de recuerdos personalmente significativos.

“Por ejemplo, todos podemos recordar momentos en los que lastimamos a otros o nos comportamos de manera inapropiada y estos recuerdos pueden llevar sentimientos de culpa y vergüenza. ¿Podemos suprimir este tipo de recuerdos y cuáles son las consecuencias de tal supresión? " dijo Hu.

Si bien los recuerdos traumáticos pueden parecer un objetivo obvio para la supresión, los investigadores señalan que estos recuerdos provienen de eventos emocionales que involucran una fuerte excitación fisiológica y no está claro si la supresión sería efectiva para reducir su impacto.

Fuente: Asociación de Ciencias Psicológicas