Enfermedad mental y los beneficios del trabajo

Estoy agradecido de que tengamos una red de seguridad social. Es importante ayudar a las personas a recuperarse y brindar atención a quienes no pueden mantenerse a sí mismos debido a una discapacidad grave.

Es posible que la red no sea lo suficientemente amplia, ya que a demasiadas personas que necesitan ayuda se les niegan los servicios. Dicho esto, lo más importante que me ayudó a recuperarme de una enfermedad mental grave fue que me negaran los ingresos por discapacidad del Seguro Social.

Creo que muchas, si no la mayoría, de las personas con enfermedades mentales quieren recuperarse y manejar con éxito la vida con la enfermedad. Logran el bienestar aplicando los tratamientos que se les recetaron y utilizando cualquier terapia complementaria que les funcione. Otros trabajan igual de duro, pero son trágicamente resistentes al tratamiento y encuentran poco consuelo.

Pero me sorprendió cuando durante mi primera hospitalización encontré a otros pacientes en la sala de día intercambiando consejos sobre cómo jugar con el sistema.

Estas personas querían seguir recibiendo beneficios que en realidad no se merecían, porque podían salir y ser productivos. Habiendo trabajado en recursos humanos, sé que algunas empresas asumen que las personas que intentan reclamar beneficios por discapacidad por enfermedad mental exageran o fingen francamente. En realidad, la mayoría no lo son. Pero todos son reprimidos por quienes lo hacen.

¿Dónde empieza esto? Creo que las expectativas de la sociedad para las personas con enfermedades mentales graves son tan bajas que muchas personas enfermas compran la idea de que no pueden hacer mucho para ayudarse a sí mismas. Incluso los profesionales en el campo les aconsejan que acepten trabajos serviles, si los hay, y que reduzcan sus expectativas. Cuando escribí un artículo sobre enfermedades mentales y violencia, y traté de motivar a las personas con enfermedades mentales que se manejan muy bien y tienen éxito para que salgan y se pongan como ejemplo, varios profesionales que trabajan en salud mental me dijeron que dudan que haya muchas personas. en esa categoría.

Fue refrescante leer el artículo de opinión de Elyn R. Saks en el New York Times. Ella tiene esquizofrenia y, aunque terapeutas y médicos le aconsejaron tomar el camino bajo, se convirtió en profesora de derecho e investigadora sobre cómo otras personas con esquizofrenia tienen éxito en el manejo de su enfermedad. Ella le da crédito al trabajo.

Del Times:

“Una de las técnicas mencionadas con más frecuencia que ayudó a los participantes de nuestra investigación a controlar sus síntomas fue el trabajo.

"El trabajo ha sido una parte importante de lo que soy", dijo un educador de nuestro grupo. "Cuando te vuelves útil para una organización y te sientes respetado en esa organización, hay un cierto valor en pertenecer allí". Esta persona también trabaja los fines de semana debido al "factor de distracción". En otras palabras, al participar en el trabajo, la locura las cosas a menudo se quedan al margen ".

Incluso Freud afirmó que "el amor y el trabajo son las piedras angulares de nuestra humanidad".

En medio de una prometedora carrera empresarial, me vi afectado por el trastorno bipolar con episodios mixtos y psicosis. El trabajo que había estado haciendo se volvió imposible de continuar. Pero SSDI no me apoyaba, así que hice lo que pude y me puse a trabajar en Starbucks. La paga era baja, pero los aspectos sociales del trabajo eran fuertes y ofrecían seguro médico por trabajar 26 horas a la semana. En lugar de luchar durante años, o tal vez incluso para siempre, con la discapacidad, esto se convirtió en un comienzo. Pude restablecer mi autoestima y mis habilidades laborales y reconstruir a partir de ahí. No, no he subido a los rangos que disfrutaba antes de que la enfermedad mental golpeara con tanta fuerza, pero he aprendido una vez más a cuidarme. Me he vuelto productivo de nuevo y me considero muy exitoso.

Sí, he tenido la suerte de haber aprovechado las oportunidades que se me han presentado. Pero el trabajo y el trabajo duro me han llevado a donde estoy hoy. El trabajo es tan importante para mi recuperación y el mantenimiento continuo de mi salud como cualquier tratamiento que haya recibido.

Existen muy pocas oportunidades para todos, y muy pocos trabajos ofrecen el seguro médico que necesitan las personas con enfermedades crónicas. Injustamente, el seguro por discapacidad no ofrece la oportunidad de intentar trabajar y fracasar y luego recuperar los beneficios sin un período de espera prolongado. Tener una discapacidad a largo plazo se convierte en una trampa de la que puede ser difícil escapar. Se debe cambiar la política. Pero creo que aquellos que eligen volverse autosuficientes pueden encontrar la manera. Y una vez que se haya encontrado ese camino, comenzará la curación real.