Las interacciones negativas en las redes sociales impactan los sentimientos depresivos más que los positivos

Un nuevo estudio encuentra que las experiencias negativas en las redes sociales tienen más impacto que las interacciones positivas cuando se trata de la probabilidad de que los adultos jóvenes reporten síntomas depresivos.

Los investigadores de la Universidad de Pittsburgh creen que los hallazgos pueden contribuir a intervenciones y recomendaciones clínicas para reducir el riesgo de depresión.

El estudio aparece en la revista Depresion y ansiedad.

“Descubrimos que las experiencias positivas en las redes sociales no estaban relacionadas o solo estaban muy ligeramente relacionadas con síntomas depresivos más bajos. Sin embargo, las experiencias negativas se asociaron fuerte y consistentemente con síntomas depresivos más altos ”, dijo el autor principal Brian Primack, M.D., Ph.D.

“Nuestros hallazgos pueden alentar a las personas a prestar más atención a sus intercambios en línea. En el futuro, estos resultados podrían ayudar a los científicos a desarrollar formas de intervenir y contrarrestar los efectos negativos mientras fortalecen los positivos ".

En agosto de 2016, Primack y su equipo encuestaron a 1,179 estudiantes de tiempo completo de entre 18 y 30 años en la Universidad de West Virginia sobre su uso y experiencias en las redes sociales. Los participantes también completaron un cuestionario para evaluar sus síntomas depresivos.

Cada aumento del 10 por ciento en experiencias positivas en las redes sociales se asoció con una disminución del 4 por ciento en las probabilidades de síntomas depresivos, pero esos resultados no fueron estadísticamente significativos, lo que significa que el hallazgo podría deberse a una casualidad.

Sin embargo, cada aumento del 10 por ciento en experiencias negativas se asoció con un aumento del 20 por ciento en las probabilidades de síntomas depresivos, un hallazgo estadísticamente significativo.

“Es valioso saber que las experiencias positivas y negativas se relacionan de manera muy diferente con la depresión”, dijo Primack.

“Pero no sabemos por nuestro estudio si las interacciones negativas en las redes sociales realmente causaron los síntomas depresivos o si es más probable que las personas deprimidas busquen interacciones negativas en línea.

"Como ocurre con muchas cosas en las ciencias sociales, la respuesta probablemente sea una combinación de las dos, pero se necesitará más investigación para desenredar la causa y el efecto".

Otras características también se relacionaron con los participantes que tenían síntomas depresivos. Por ejemplo, en comparación con los hombres, las mujeres tenían un 50 por ciento más de probabilidades de tener síntomas depresivos.

Identificarse como no-blanco y haber completado sólo “un poco de universidad”, en lugar de completar un título, también se asoció con mayores probabilidades de síntomas depresivos. Se ha demostrado previamente que todas estas características aumentan la probabilidad de depresión de una persona.

Si bien los hallazgos aún deben replicarse, Primack dijo que los profesionales de la salud pública podrían comenzar a usarlos para educar al público sobre los riesgos de las interacciones negativas en las redes sociales.

Primack también señala que el ciberacoso ocurre no solo entre adolescentes, sino también entre adultos. Las universidades, los lugares de trabajo y los espacios comunitarios podrían utilizar los hallazgos para aumentar la conciencia sobre las experiencias positivas y negativas de las redes sociales.

Los investigadores creen que los profesionales de la salud que trabajan con pacientes deprimidos podrían sugerir estrategias para mejorar la calidad de las experiencias en línea. Por ejemplo, las recomendaciones para restringir el tiempo que se pasa en las redes sociales podrían reducir el número de interacciones negativas y también tener la confianza para "desamparar" a personas o grupos que tienden a generar experiencias negativas.

Aunque el hallazgo no fue estadísticamente significativo, Primack dijo que es probable que valga la pena aumentar las oportunidades de experiencias positivas en las redes sociales.

"En otros estudios, se ha demostrado que participar en ciertas formas de uso de las redes sociales mejora la comunicación y la conexión social", dijo.

“Ciertamente, hay muchas situaciones en las que conectarse con otras personas de esta manera podría reducir los síntomas depresivos. Ese no fue el hallazgo principal de este estudio en particular ".

Fuente: Facultades de Ciencias de la Salud de la Universidad de Pittsburgh