¿El metro propaga el crimen?

La mayoría de la gente probablemente no le da mucha importancia al metro. Lo usa todos los días para ir y volver del trabajo y para moverse por la ciudad para visitar a amigos, tomar una copa o ir de compras. El metro es un medio de transporte limpio y asequible que utilizan millones de personas en muchas grandes ciudades del mundo.

Y debido a que son tan asequibles y fiables, también los utilizan los delincuentes. Sin embargo, en gran medida es una pregunta abierta cuánto los utilizan los delincuentes y exactamente qué tipo de impacto pueden tener en la tasa de criminalidad. ¿Podría el metro ayudar a explicar por qué la tasa de criminalidad es más alta en las áreas urbanas?

Entonces, los investigadores en Washington, DC decidieron averiguarlo.

Se entiende que cualquier cosa disponible para el bien público, como el metro, también puede usarse fácilmente para socavar al público. Los investigadores ocasionalmente tienen la oportunidad de estudiar cosas como esta debido a eventos naturales o, en este caso, al mantenimiento programado. Los subterráneos deben recibir mantenimiento y, en el caso de Washington, D.C., ocasionalmente deben cerrar una estación completa para realizar dicho mantenimiento.

Las investigaciones anteriores sobre el crimen generalmente demuestran que la mayoría de los delitos son locales. Los delincuentes rara vez viajan (o no viajan muy lejos) para cometer un delito. Por lo tanto, el acceso a transporte público barato puede ser útil para los delincuentes que buscan expandir su empresa.

Los investigadores (Phillips y Sandler, 2015) utilizaron datos codificados geográficamente1 sobre delitos denunciados que la Policía Metropolitana de Washington puso a disposición de 2011 a 2013 para ocho tipos de delitos: agresión, agresión sexual, robo, incendio premeditado, robo, robo de automóvil, hurto, y robo de auto. (No incluyeron homicidios en su análisis porque los datos no incluían la hora del día). Los investigadores combinaron estos datos con datos de pasajeros de la autoridad del metro de D.C. (WMATA), así como con datos de cierre de estaciones. (El estudio coincidió con un programa de mantenimiento a gran escala realizado en el sistema de metro de D.C., que incluyó el cierre temporal completo de las estaciones en las cuatro líneas de metro).

Después de procesar los números y realizar su análisis, ¿qué encontraron los investigadores? “Encontramos evidencia sólida de que el cierre de estaciones reduce el crimen en otras estaciones conectadas, pero no hay evidencia de cambios en las estaciones de otras líneas”.

El cierre de una estación conduce a una reducción del cinco por ciento de la delincuencia en otras estaciones de la misma línea, lo que equivale a una reducción del dos por ciento de la delincuencia en toda la red ferroviaria. Esto coincide con los patrones de acceso al tránsito, ya que el número de pasajeros cae en las estaciones de la misma línea, pero no en las estaciones de otras líneas.

También encontraron que cuando se cierra una estación de metro, parece cambiar por completo geográficamente la distribución de los delitos en todo el sistema. Es decir, el crimen cayó donde vivían pocos delincuentes anteriores, lo que sugiere que los delincuentes no llegaban a estos vecindarios con tanta frecuencia. La delincuencia también cayó cuando la estación que cerró estaba en un vecindario donde vivían muchos delincuentes anteriores.

Las reducciones de la delincuencia también siguen la estructura de la red ferroviaria, cayendo más en las estaciones que se desconectan de una gran parte de sus líneas de tren.

Finalmente, descartamos la posibilidad de que la delincuencia caiga cerca de las estaciones simplemente porque se desplaza a lugares más alejados de las estaciones. En todo caso, el crimen cae en áreas más alejadas de las estaciones de tren.

La mayor parte de la caída en la delincuencia parece estar relacionada con los automóviles: "Una disminución en el robo de automóviles representa la mayor parte de la caída en la delincuencia […]"

Sus conclusiones:

Nuestros resultados apoyan la teoría de que los perpetradores responden con sensibilidad a los costos de transporte. Un cambio relativamente modesto en el transporte público conduce a cambios notables en el comportamiento de los perpetradores y una redistribución espacial del crimen hacia las residencias de quienes los cometen.

Los cierres solo afectan el crimen en la misma línea, lo que sugiere que es poco probable que los perpetradores afectados cambien de tren para cometer un crimen. Los cierres importan mucho más para el crimen dentro de 1/4 de milla de una estación que para el crimen más lejos, lo que sugiere que los perpetradores afectados no caminan grandes distancias para cometer un crimen.

El estudio va en contra de algunas de las investigaciones anteriores en esta área, lo que sugiere que necesitamos más estudios, o una réplica de este, antes de que podamos sacar conclusiones de formulación de políticas (y no estoy seguro de cuáles serían).

Este estudio muestra lo que quizás sea de sentido común que, sí, los delincuentes también toman el metro.

Referencia

Phillips, D.C. y Sandler, D. (2015). ¿El transporte público propaga el crimen? Evidencia de cierres temporales de estaciones de tren. Ciencias regionales y economía urbana, 52, 13-26.

Notas al pie:

  1. Una de las innovaciones de este estudio es el uso de datos geocodificados, algo que la mayoría de los investigadores no estaba disponible hace dos décadas. [↩]