La práctica no tiene por qué ser perfecta: la regulación emocional es un viaje para toda la vida

"No te preocupes, se le acabará", dice el extraño en el supermercado mientras tu hijo de 3 años se retuerce en el suelo gritando.

Incluso si estas palabras son menos tranquilizadoras en el momento, confíe en que el extraño tiene razón. Tu niño será eventualmente pasará de esas rabietas estrepitosas que parecen no terminar nunca. Sin embargo, de lo que no crecerán completamente es de experimentar GRANDES emociones y no siempre saber cómo controlarlas. Y eso está bien.

Con demasiada frecuencia, tratamos a nuestros hijos, y a nosotros mismos, como robots que podrán resolver todos los problemas de la vida tan pronto como descarguen el software adecuado. Esta búsqueda de la perfección es inútil y contraproducente. Cuando se trata de regulación emocional, lo máximo que podemos pedir a nuestros hijos es que tomen cada experiencia desafiante como una oportunidad para practicar. Si bien “fallarán” una buena parte del tiempo, adoptar esta mentalidad de crecimiento crea espacio para el aprendizaje y la mejora de por vida.

En el campo de la salud mental, en el que he trabajado durante más de 20 años, no hablamos lo suficiente sobre el concepto de "automaticidad", que se refiere a las respuestas conductuales que ocurren sin un pensamiento deliberado. Esta idea es importante en el contexto de la autorregulación porque la automaticidad puede venir con la práctica, y tendemos a responder sin pensar cuando estamos emocionalmente abrumados.Cuando los niños pueden practicar la autorregulación en un entorno de bajo riesgo (p. Ej., Mientras juegan juegos de mesa o videojuegos o aprenden una nueva habilidad como andar en bicicleta), les resulta más fácil desarrollar las habilidades que necesitan para mantenerse frescos en situaciones en las que realmente importa. El desafío para los padres es crear un entorno que permita a sus hijos cometer errores y crecer.

Ponemos a los niños en una situación imposible cuando están en medio de un colapso y les pedimos que se "calmen". Recuerde que el lado derecho del cerebro es el lado emocional. Incluso si un niño es consciente de las estrategias calmantes como la respiración profunda, el uso de esas estrategias requiere la activación del lado izquierdo del cerebro. Cuando la respiración profunda es una respuesta automática a la frustración o la agitación, los niños no tienen que realizar la hercúlea tarea cognitiva de cambiar conscientemente de su cerebro derecho emocional a su cerebro izquierdo racional.

Entonces, ¿cómo ayudamos a nuestros hijos a desarrollar la automaticidad? Lo primero que tienes que hacer es recordarte a ti mismo que no tienes que ser el padre perfecto. La forma en que respondemos a los arrebatos emocionales de nuestros hijos a menudo tiene menos que ver con su comportamiento que con el nuestro. cosas—Críticas duras que recibimos cuando éramos niños, traumas que estamos resolviendo, estándares inalcanzables que nos fijamos. Este tipo de bagaje puede llevar a querer ser el padre perfecto y proyectar expectativas similares en nuestros hijos. Entonces, cuando su hijo hace una rabieta en el patio de recreo, inconscientemente se preocupa de que su comportamiento se refleje mal en usted y comience a perder los estribos. Cuando su hijo se sienta abrumado y usted también, ¿cuáles son las probabilidades de que acceda a su conjunto de herramientas cognitivas y recuerde cómo calmarse a sí mismo?

Por lo tanto, trate de dejar de lado la idea de que el progreso con la regulación emocional es una línea recta y sin fricciones. No digo que sea fácil. Puede que tenga que practicar un poco usted mismo. Cuando se sienta molesto por el tráfico o tenga la necesidad repentina de romper la impresora de la oficina, respire hondo e imagine su destino de vacaciones favorito. O imagina que estás abrazando a tu perro. Luego, vaya a casa y enséñele a su hijo el mismo truco. Anímelos a que lo prueben la próxima vez que un compañero de clase haga algo que los moleste o se asusten en el consultorio del médico. Lo que está haciendo es ayudarlos a construir nuevas vías neuronales que promoverán respuestas más saludables a las emociones difíciles. Cuando obtengan una “victoria” de autorregulación, ¡celebre! Cuando sus emociones se apoderen de ellos, dígales que está bien. Después de todo, es solo práctica.