El envejecimiento compromete la toma de decisiones en situaciones de riesgo

Las personas mayores enfrentan desafíos cuando se les pide que tomen decisiones en situaciones inciertas.

Un nuevo estudio también encontró que las personas mayores son más reacias al riesgo que sus contrapartes de mediana edad cuando eligen entre posibles ganancias, pero buscan más riesgos al elegir entre pérdidas.

Los hallazgos de los investigadores de la Facultad de Medicina de Yale se publican en la procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Los científicos han observado durante mucho tiempo que la función cognitiva mejora durante la adolescencia, alcanza su punto máximo en la edad adulta y disminuye con la edad, pero los cambios de comportamiento en la toma de decisiones a lo largo de la vida no se han estudiado en gran medida.

Los expertos creen que estas habilidades tienen implicaciones para los problemas asociados con una mala toma de decisiones.

Ifat Levy, Ph.D., y sus colegas reclutaron a 135 participantes sanos para estudiar cómo cambian las funciones de toma de decisiones a lo largo de la vida midiendo las actitudes hacia el riesgo y la ambigüedad entre las edades de 12 y 90.

Los participantes tomaron 320 elecciones agrupadas en bloques de pruebas de pérdidas y ganancias.

En las pruebas de ganancia, los participantes eligieron entre una cierta ganancia de $ 5 y una lotería que difería sistemáticamente en la cantidad de una posible ganancia monetaria. Las pruebas de pérdidas fueron idénticas a las de ganancias, excepto que todas las cantidades fueron negativas.

En un ejemplo, un participante tuvo que elegir entre perder $ 5 con certeza y las mismas posibilidades de perder $ 8 o perder nada ($ 0).

Este diseño permitió a Levy y su equipo estimar las actitudes ante los riesgos financieros conocidos (riesgosos) y desconocidos (ambiguos). Al repetir cada situación de elección varias veces, el diseño también permitió a los investigadores estimar qué tan consistentes eran los participantes en las elecciones que tomaron.

En promedio, los adultos mayores tomaron decisiones que dieron como resultado los resultados monetarios esperados más bajos, en comparación con los participantes de mediana edad. Incluso los ancianos más sanos mostraron una toma de decisiones profundamente comprometida, y las actitudes de riesgo mostraron cambios sistemáticos a lo largo de la vida que, según los autores, tienen importantes implicaciones políticas.

“Este es un tema de importancia apremiante que solo ha recibido una atención limitada”, dijo Levy.

“A menudo se asume que los tomadores de decisiones a cualquier edad tienen el derecho y la capacidad de tomar sus propias decisiones que maximicen su bienestar, pero nuestros datos sugieren que este enfoque único para todos puede ser incorrecto para los modelos que se enfocan poblaciones ".

Levy dijo que este es uno de los primeros estudios realizados sobre la edad y la preferencia, pero es necesario seguir trabajando.

“Aunque este es un estudio pequeño, reveló la existencia de patrones importantes relacionados con la edad en la toma de decisiones”, dijo.

Fuente: Universidad de Yale