El sexo puede iniciar el apego romántico

Una serie de estudios sugiere que el sexo puede ayudar a iniciar relaciones románticas entre parejas potenciales.

Los investigadores creen que el deseo sexual puede proporcionar un magnetismo que mantiene a las parejas juntas el tiempo suficiente para formar un vínculo; este vínculo, a su vez, puede mejorar la supervivencia infantil al reforzar la paternidad conjunta.

En la investigación, psicólogos del Centro Interdisciplinario Herzliya y la Universidad de Rochester concluyen que el deseo sexual puede desempeñar un papel importante no solo para atraer a posibles parejas entre sí, sino también para fomentar la formación de un vínculo entre ellos.

"El sexo puede preparar el escenario para profundizar la conexión emocional entre extraños", dice el autor principal del estudio, el Dr.Gurit Birnbaum, psicóloga social y profesora asociada de psicología en el IDC Herzliya.

“Esto es válido tanto para hombres como para mujeres. El sexo motiva a los seres humanos a conectarse, independientemente del género ". El estudio se limitó a las relaciones heterosexuales. Además, los investigadores descubrieron que cualquier género puede iniciar el encuentro.

Según Birnbaum, algunos creen que los hombres son más propensos que las mujeres a iniciar relaciones cuando están sexualmente excitados, pero cuando uno se enfoca en estrategias más sutiles para iniciar relaciones, tanto hombres como mujeres intentan conectarse con parejas potenciales cuando se excitan sexualmente.

Para la investigación, los investigadores realizaron cuatro estudios interrelacionados en los que a los participantes se les presentó a un nuevo conocido del sexo opuesto en un encuentro cara a cara. Los estudios demostraron que el deseo sexual desencadena comportamientos que pueden promover la vinculación emocional durante estos encuentros.

"Aunque los impulsos sexuales y los vínculos emocionales son sentimientos distintos, es probable que los procesos evolutivos y sociales hayan hecho que los humanos sean particularmente propensos a apegarse románticamente a las parejas por las que se sienten atraídos sexualmente", dijo el coautor, el Dr. Harry Reis, profesor de psicología en el Universidad de Rochester.

En el primer estudio, los investigadores analizaron si el deseo sexual por un nuevo conocido estaría asociado con señales no verbales que indiquen interés en la relación. Estos llamados comportamientos de inmediatez se muestran en la sincronización de movimientos, la proximidad física cercana y el contacto visual frecuente con un experto del estudio que trabajó con los científicos.

Los participantes del estudio, todos identificados como solteros y heterosexuales, fueron reclutados en una universidad en el centro de Israel.

El estudio 1 incluyó a 36 mujeres y 22 hombres que sincronizaron los labios con música pregrabada con un atractivo experto del sexo opuesto. Posteriormente, los participantes calificaron su deseo por la información privilegiada, a quien creían que era otro participante.

Los científicos descubrieron que cuanto mayor es el deseo del participante por la información privilegiada, mayor es su comportamiento de inmediatez y la sincronización con la información privilegiada.

El estudio 2 replicó el hallazgo con 38 mujeres y 42 hombres a los que se les pidió que bailaran lentamente con un miembro atractivo del sexo opuesto, a quien creían que era un participante del estudio. Una vez más, los investigadores encontraron una asociación directa entre la sincronización del movimiento corporal y el deseo por la información privilegiada.

El estudio 3 incluyó a 42 mujeres y 42 hombres y estableció una conexión causal entre la activación del sistema de comportamiento sexual y los comportamientos que ayudan a iniciar las relaciones. Para activar el sistema sexual, los investigadores utilizaron una técnica de preparación subliminal en la que mostraron una imagen erótica y no pornográfica durante 30 milisegundos en una pantalla, que los participantes no sabían que veían.

A continuación, los participantes interactuaron con un segundo participante del estudio, esencialmente un socio potencial, discutiendo dilemas interpersonales mientras se grababan en video. Posteriormente, los jueces calificaron los comportamientos de los participantes que transmitían capacidad de respuesta y afecto.

Los científicos encontraron que la activación del sistema sexual también resultó en comportamientos que sugerían preocuparse por el bienestar de una pareja potencial, una señal establecida de interés en una relación.

El estudio 4 incluyó a 50 mujeres y 50 hombres. La mitad del grupo vio una escena de video erótica y no pornográfica de la película The Boy Next Door. La otra mitad vio un video neutral de las selvas tropicales en América del Sur.

A continuación, a los participantes del estudio se les asignó una persona interna atractiva del sexo opuesto y se les pidió que completaran una tarea de razonamiento verbal. El informante fingió quedarse atascado en la tercera pregunta y pidió ayuda al participante. Los investigadores encontraron que aquellos participantes que habían visto la escena de la película erótica ayudaron más rápido, invirtieron más tiempo y fueron percibidos como más útiles que el grupo de control de video neutral.

Según Birnbaum, el comportamiento sexual humano evolucionó para asegurar la reproducción. Como tal, el sexo y la procreación no dependen de la formación de un vínculo entre socios.

Sin embargo, la indefensión prolongada de los niños humanos promovió el desarrollo de mecanismos que mantienen a las parejas sexuales unidas entre sí para que puedan cuidar de manera conjunta a sus hijos.

“A lo largo de la historia de la humanidad, el vínculo de los padres aumentó enormemente las posibilidades de supervivencia de los niños”, dice.

Investigaciones previas de neuroimagen han demostrado que regiones cerebrales similares (el caudado, la ínsula y el putamen) se activan cuando una persona experimenta deseo sexual o amor romántico. Los investigadores suponen que este patrón insinúa una vía neurológica que causa la activación sexual, los procesos neuronales que subyacen a una respuesta sexual, para afectar el vínculo emocional.

Concluyen que experimentar el deseo sexual entre desconocidos previamente desconocidos puede ayudar a facilitar comportamientos que cultiven la cercanía y el vínculo personal.

Fuente: Universidad de Rochester