Lidiar con tiempos económicos inciertos

Encuentro una extraña diversión melancólica al saber que muchos de los directores ejecutivos y juntas directivas de estos bancos de inversión (personas a las que se les paga millones de dólares cada año para supuestamente saber qué están haciendo sus propias empresas y cómo ganan dinero) no tenían ni idea en cuanto a la profundidad de sus empresas en prácticas financieras cuestionables. Es como Enron de nuevo, excepto que esta vez en una escala mucho más desastrosa.

Ahora recurren al gobierno de los EE. UU., Los contribuyentes como usted y yo, para "rescatar" sus empresas, mientras reciben grandes pagos (paquetes de indemnización) y bonificaciones continuas. ¿Y algo de esto afectará su capacidad para conseguir un nuevo puesto dentro de un año? Ni un poco. Estas cosas simplemente se atribuirán a una desafortunada serie de eventos imprevisibles. “Ah, Bill, lamento oír lo de Morgan Stanley. Es un gran momento para dirigir esa empresa, pero entendemos que no tuvo nada que ver con todo eso ... ¡Así que bienvenido a bordo!

Es probable que nada de esto lo ayude a usted o a mí a sentirnos mejor mientras nuestro gobierno se esfuerza por restablecer la confianza de los inversores en el mercado, no solo aquí en los EE. UU., Sino también en el extranjero. Lo que enfrentamos son los resultados de muchas de las decisiones muy pobres y muy codiciosas de muchos de estos mismos ejecutivos de poner a la gente en hogares sin dinero inicial o hipotecas de tasa ajustable que conllevan pagos globales abrumadores en unos pocos años. Ahora enfrentamos una interrupción virtual en la capacidad de obtener una hipoteca (lo siento si está en medio de intentarlo) u otro crédito significativo. Si está tratando de iniciar un negocio con un préstamo bancario, también puede dejarlo en espera durante unos meses. Y simplemente olvídese de comprar una casa nueva a menos que sea rico de forma independiente y no necesite una hipoteca.

Entonces, ¿qué puede hacer una persona en tiempos económicos tan difíciles? Para colmo de males, el público estadounidense tiene que soportar la retórica vacía de los candidatos políticos que compiten por la presidencia. Sí, ¡todos esos discursos de bienestar me hacen sentir mucho mejor cuando duermo por la noche!

Pero nuestros estados emocionales sí afectan nuestros niveles de estrés y nuestra capacidad para dormir por la noche. Si se siente cómodo con las garantías de un candidato político (o incluso de un funcionario actual de la Administración), en realidad podría estar ayudando a su salud mental durante estos tiempos económicos inciertos.

Los estudios realizados por Christopher Ruhm, profesor de economía en la Universidad de Carolina del Norte en Greensboro, han descubierto que cuando entramos en una recesión, los problemas relacionados con la salud disminuyen. A medida que nuestra economía se dispara, el bienestar físico de la población mejora (en su conjunto). Fumamos menos, bebemos menos y conducimos menos, hallazgos que son contrarios a la intuición, ya que uno pensaría que si sentimos más estrés, haríamos más de esos comportamientos menos saludables para sobrellevarlo.

Sin embargo, cuando no estamos seguros de la economía, es menos probable que gastemos cantidades significativas de dinero en "lujos", que incluyen cosas como alcohol y cigarrillos. Y con $ 3.60 / galón de gasolina (que estoy seguro de que volverá a alcanzar los $ 4 pronto), reducimos nuestra conducción a solo lo necesario. En lugar de hacer 3 viajes, los combinas todos en un solo viaje y eliminas los recados que no son realmente necesarios. Conducir menos equivale a menos estrés y menos cambios de sufrir un choque o accidente, lo que reduce el riesgo de sufrir lesiones graves por un accidente automovilístico.

"Claro, doctor, todo eso es genial, pero ¿cómo me ayuda eso aquí y ahora? ¡Mi 401 (k) se está derrumbando y ha habido rumores de más despidos! "

Primero, concéntrese en el panorama a largo plazo cuando se trata de cosas como la jubilación y su carrera. Las personas que verifican sus saldos 401 (k) todos los días, todas las semanas o incluso todos los meses deben dejar de hacerlo. Un 401 (k) o fondo de jubilación no está ahí para verificarlo de esa manera regular, porque la mayoría de los retornos de tales fondos se miden en décadas, no en meses o semanas. Lo único que puede considerar de manera proactiva para sus fondos de jubilación es trasladar algunas de sus inversiones a más fondos de bonos si encuentra que su cartera tiene muchas existencias y está expuesta. De lo contrario, si bien no debe ignorar esos extractos mensuales, tampoco debe poner mucho peso en ellos. Los mercados financieros funcionan en ciclos, y esto resulta ser un ciclo bajista particularmente malo. Se recuperará con el tiempo.

Lo mismo ocurre con tu carrera. Solo tienes control sobre lo que tienes control. Bien, sé que suena obvio, pero mucha gente se estresa y se preocupa por las variables o cosas sobre las que no tienen control. Si los despidos son inevitables, todo lo que puede hacer es ser proactivo para actualizar su currículum y comenzar a buscar un nuevo trabajo ahora, y asegurarse de que su jefe conozca sus contribuciones y valor para la empresa. Estar preparado para lo peor significa que si, por casualidad, sucede, estará listo con una lista de trabajos alineados y tal vez incluso una entrevista o dos.

Esa idea de tener el control es importante. Tú y yo no podemos hacer nada sobre el rescate gubernamental de los bancos de inversión y todo eso. Entonces, ¿por qué preocuparse por eso? Confíe en que nuestros funcionarios electos están haciendo todo lo posible para mantener las cosas estables y avanzar, y esa confianza se restablecerá a su debido tiempo. En cambio, concéntrese en lo que puede controlar y cambiar en su vida. Reduzca los compromisos financieros planificados si eso lo hará sentir mejor (como una casa nueva, unas grandes vacaciones o una gran compra). Posponer estas cosas unos meses probablemente no será una dificultad significativa para la mayoría y puede brindarle a una persona mayor tranquilidad cuando se duerme por la noche.

Los tiempos económicos inciertos también son un buen momento para volver a conectar con su familia y amigos, las relaciones sociales que nos unen a todos. Tales conexiones nos recuerdan el valor de la vida y son cosas en las que podemos influir y enriquecer. Considere que este es un buen momento para ser voluntario en un refugio o cocina de alimentos, donar sangre o encontrar alguna otra forma de devolver algo a los demás. Por lo general, cuando damos de nosotros mismos de esta manera, nos recuerda a aquellos que necesitan nuestra ayuda y que en realidad podemos ayudar, localmente, por nuestra cuenta. Puede ser un sentimiento muy enriquecedor.

Pronto, esta crisis terminará y en unas pocas semanas habremos elegido un nuevo presidente. Hasta entonces, anímese con la esperanza de que nuestro gobierno no permita que algo como esto vuelva a suceder en nuestras vidas. Y con un nuevo presidente, la economía probablemente se recuperará una vez más en el año nuevo.