La química cerebral alterada por la experiencia de la vida posterior, parte 2

Recientemente escribí sobre un artículo informativo de NBC News del 2 de junio de 2013 (vea la parte 1 aquí). La reportera de investigación Rebecca Ruiz presentó evidencia de investigación médica que apunta hacia alteraciones no genéticas en la química del cerebro, es decir, cambios orgánicos en la química del cerebro. despues del nacimiento.

Específicamente, el artículo de Ruiz se centró en el concepto conductual de resistencia. Ella proporcionó investigación médica y testimonio, así como un estudio de caso, de que las experiencias formativas tempranas pueden producir adaptaciones estructurales a los genes.

Es sorprendente que las experiencias tempranas puedan tener tal impacto en el desarrollo del cerebro físico. Pero, ¿y más adelante en la vida? Aparte del eventual declive físico del envejecimiento en la estructura del cerebro, ¿hay otras experiencias que alteren significativamente el cerebro orgánico real?

Inmediatamente me viene a la mente la bebida y las drogas ... Pero estos afectan la capacidad de funcionamiento, ¿no?

No existía mucha evidencia hasta hace poco para apoyar las afirmaciones de que los receptores en el cerebro pueden ser alterados físicamente de manera significativa de lo que eran al nacer debido a la genética.

Pero se puede encontrar buena evidencia en los últimos tiempos al estudiar la metodología detrás de un programa de tratamiento para adictos: prescripción / mantenimiento de Suboxone. Suboxone es una droga que se receta principalmente a los adictos a la heroína que han luchado por mantenerse limpios. Se originó como una alternativa más viable a la metadona, que tiene peores efectos secundarios.

Suboxone, que combina buprenorfina con naloxona (Narcan), funciona de manera similar a Antabuse (disulfiram) para el alcoholismo. Es un "agonista" - una vez en el sistema, los narcóticos son rechazados por el cuerpo y ni siquiera son deseados.

¿Por qué es esto? Una de las mejores (y visualmente interesantes) descripciones del cerebro normal versus adicto se proporciona en la literatura que acompaña a la droga Suboxone por Richard I. Gracer, M.D., cuya clínica en California lo administra:

Visualice un prado verde rectangular ... ligeramente inclinado con el lado izquierdo más alto. Representa el área del cerebro en la que se encuentran los receptores de narcóticos. En el borde izquierdo hay una caja del tamaño de una portería de hockey. Esta es la fábrica de endorfinas de la que emerge un flujo constante de bolas de boliche resbaladizas y de bajo peso (las endorfinas). (Las endorfinas son compuestos naturales que todos producimos que actúan como analgésicos del propio cuerpo y llenan los mismos sitios receptores que los narcóticos.

Hay hendiduras del tamaño de una bola de boliche en el prado que son los lugares de los receptores [analgésicos]. Todos necesitamos que se llene un porcentaje significativo de estos para estar cómodos. Dado que las bolas son de poco peso no provocan sus nuevas hendiduras y debido a que son resbaladizas no permanecen mucho tiempo en el lugar de los orificios receptores antes de salirse del borde derecho del prado.

Hay sensores debajo del prado, que miden el peso y el número de bolas y cuántos orificios receptores están llenos. Cuando hay muchas bolas, los sensores disminuyen la velocidad [y viceversa].

En circunstancias normales de dolor, hay un aumento en la producción de endorfinas ... Si se toma un narcótico, se libera una gran cantidad de bolas mucho más pesadas que cubren casi todos los orificios del sitio receptor. Debido a que son tan predominantes y pesados, detienen la producción de endorfinas y la fábrica se vuelve inactiva. También hacen nuevos agujeros con su peso, que ahora deben ser llenados para que la persona no sufra la abstinencia de drogas.

Si el consumo de drogas persiste, la fábrica se desmantela y puede perder su capacidad de producir endorfinas naturales. Es posible que tarde mucho tiempo en regenerarse y, en algunos casos, es posible que nunca pueda funcionar a su nivel anterior.

Los adictos que terminan tomando suboxone suelen ser personas con menos probabilidades de prosperar en un programa de apoyo de 12 pasos. Su voluntad, su impulso de autoayuda, podría verse cuestionada. Pero la investigación detrás de la efectividad del tratamiento con suboxona sugiere lo contrario. Los componentes estructurales de sus cerebros, silenciados por el abuso de drogas a largo plazo, han cambiado de forma indeleble.

Nuestra salud mental no es una simple cuestión de naturaleza versus crianza, sino que la naturaleza y la crianza, ambas, afectan nuestra propia química cerebral.

Referencia

Gracer, Richard I., M.D. (2006). Cómo actúa la buprenorfina. San Ramon, Calif .: Gracer Medical Group.