¿Cuáles son algunas de las manifestaciones fisiológicas del PTSD?

El trastorno de estrés postraumático, o PTSD, es el resultado de un trauma severo. El trauma experimentado suele ser uno que ha amenazado la seguridad de una persona. El trastorno de estrés postraumático se observa en personas que regresan de luchar en una guerra o en personas que han sido víctimas de violencia o un desastre natural.

Es normal sentirse traumatizado por acontecimientos importantes de la vida, como sobrevivir a un accidente automovilístico grave. Se vuelve patológico cuando los sentimientos de trauma, ansiedad, pánico o tristeza no desaparecen con el tiempo. Las personas que experimentan PTSD pueden sentir que han cambiado para siempre y sufren constantes ataques de pánico, pérdida de sueño y aislamiento social.

El trauma y el estrés prolongado inevitablemente tienen un impacto negativo en la salud en general. El PTSD se ha relacionado con más visitas médicas en poblaciones de veteranos.

No debería sorprendernos que estar en un estado constante de excitación sea duro para el sistema cardiovascular. El estrés aumenta la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Cuando los estímulos comunes (como la bocina de un automóvil o la caída de un plato) provocan esta respuesta, los pacientes con TEPT a menudo se encuentran en estados de excitación. Los estudios muestran constantemente que las víctimas de PTSD, y específicamente los veteranos de guerra, tienen un mayor riesgo de morir de enfermedad coronaria.

Los efectos a largo plazo del PTSD en realidad pueden influir en las elecciones de estilo de vida que, a su vez, afectan negativamente la salud. Los sentimientos de depresión y ansiedad constante pueden hacer que las personas que sufren de TEPT recurran a sustancias ilegales o al tabaquismo para aliviar los síntomas. Tienden a fumar más que los que no padecen TEPT.

El PTSD también parece tener implicaciones para el sistema inmunológico. Las víctimas suelen tener más inflamación dentro del cuerpo y un mayor recuento de glóbulos blancos que, a su vez, puede provocar un trastorno sanguíneo o una infección grave. Cuando el cuerpo está en un estado constante de lucha o huida, como ocurre con el PTSD, el sistema inmunológico está hiperactivo. De ello se deduce que las personas que sufren de PTSD pierden más días de trabajo que las que no sufren de PTSD. También pueden ver un mayor riesgo de cáncer y enfermedades autoinmunes, así como una mortalidad temprana.

Una de las formas más eficaces de terapia para tratar el PTSD es la terapia cognitivo-conductual (TCC). La TCC ayuda al paciente a comprender cómo ciertos desencadenantes (generalmente patrones de pensamiento) empeoran los síntomas del TEPT. Al comprender el trastorno y los desencadenantes, se cree que puede evitar que estos sentimientos se salgan de control y, en última instancia, empeoren sus síntomas.

Otros tipos de terapias para el PTSD incluyen medicamentos (como antidepresivos), terapia familiar, terapia de exposición y EMDR (desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular). EMDR funciona estimulando el cerebro con movimientos específicos (como golpear un escritorio). Se cree que el cerebro con trastorno de estrés postraumático se "congela" durante un estrés elevado y se utiliza EMDR para "descongelarlo". CBT a menudo se usa junto con EMDR.

Independientemente del tipo de tratamiento que elijan usted y su médico, es importante buscar el tratamiento temprano. Busque un terapeuta que se especialice en trauma. Más importante aún, busque a alguien con quien se sienta cómodo hablando. Si es un veterano que sufre de trastorno de estrés postraumático, es posible que haya recursos en su comunidad que traten su tipo específico de trauma.

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