Cómo navegar por un diagnóstico de cáncer

A diferencia de muchos de los eventos más importantes en la vida de una persona (graduación, matrimonio, tener un hijo), casi nadie anticipa un diagnóstico de cáncer.

Este año, casi 239,000 hombres estadounidenses serán diagnosticados con cáncer de próstata y más de 232,000 mujeres aprenderán que tienen cáncer de mama, según la Sociedad Americana del Cáncer. A lo largo de su vida, casi la mitad de los hombres pueden esperar un diagnóstico de cáncer y más de un tercio de las mujeres. (Los datos no incluyen los cánceres de piel no melanoma, el diagnóstico más común).

“Afortunadamente, ahora tenemos muchas herramientas para detectar cánceres temprano y tratarlos con éxito. Pero saber que tienes cáncer sigue siendo una de las experiencias más aterradoras y estresantes de la vida ”, dice la Dra. Niki Barr, psicoterapeuta del cáncer, autora de Bienestar emocional, la otra mitad del tratamiento del cáncer.

"El desarrollo de formas de ayudar a los pacientes a abordar su bienestar emocional a lo largo de su viaje médico, aún va por detrás de los avances médicos, pero los médicos y psicólogos reconocen que la curación mejora cuando se atienden las necesidades físicas y emocionales de los pacientes".

En sus años de práctica clínica trabajando exclusivamente con pacientes con cáncer y sus seres queridos, Barr desarrolló una Caja de herramientas de bienestar emocional que los pacientes almacenan con lo que Barr considera que son las herramientas más efectivas.

Estas son algunas de sus herramientas para controlar la ansiedad: una respuesta normal y emocionalmente saludable a un diagnóstico de cáncer, pero que puede salirse de control.

  • Detecte sus pensamientos ansiosos Detenga los pensamientos ansiosos (pensamientos sobre el miedo, el malestar y la preocupación) antes de que lo lleven a la ansiedad. Empiece por escribir sus pensamientos en tarjetas de notas individuales e identifique el primero que le haga sentirse ansioso. Luego el siguiente. Cuando haya identificado todos sus pensamientos ansiosos, vuelva al primero y, en la tarjeta, escriba un nuevo pensamiento que no lo haga sentir ansioso. Debe ser un pensamiento seguro y empoderador. Continúe en la lista y haga lo mismo con cada pensamiento ansioso.
  • Borre el pensamiento "¿y si". ¿Qué pasa si el cáncer se ha extendido? ¿Y si el tratamiento no funciona? Un "y si" lleva a otro y, a menudo, se convierte en ansiedad. Tenga en cuenta cuando comience a preguntar "¿y si" y en su lugar se pregunte: "¿Este pensamiento me está ayudando o lastimando?" y "¿Este pensamiento me mueve hacia adelante o hacia atrás?"
  • Conéctate a tierra. Interrumpa una cadena de pensamientos ansiosos centrándose en los detalles que le rodean. Mire el color de las paredes de la habitación en la que se encuentra; contemplar los cuadros de las paredes, los libros de las estanterías y los títulos de sus lomos; mira a la persona con la que estás hablando, el color de sus ojos, la ropa que está usando. Estar muy concentrado en los detalles externos puede descarrilar los pensamientos ansiosos.
  • Usa la distracción. Elija un lugar favorito y visítelo. Absorbe todo: los colores, los olores, las personas involucradas, los sonidos, los sabores, cómo se siente. Constrúyelo muy claramente en tu mente, repitiéndolo una y otra vez, para que se convierta en una herramienta de distracción. Cuando esté esperando una prueba o procedimiento médico, sometiéndose a un procedimiento o en cualquier otro momento en el que necesite "estar" en otro lugar, llame a su distracción y visite.

Otras herramientas para su caja incluyen CD de meditación que utilizan imágenes guiadas; CD de música favoritos; y un diario para registrar sus pensamientos y sentimientos.

“Ser capaz de controlar su ansiedad le permite avanzar a través del cáncer, ya sea paciente, cuidador o miembro de la familia”, dice Barr. "No se diga a sí mismo que no puede manejar lo que sea que esté pasando. Sí, puedes ... cinco minutos a la vez ".


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