Separado y desigual

Te acabas de caer de tu bicicleta. Golpeaste una piedra y te arrojaron sobre el manubrio sobre tu espalda. Ay.

¿Qué haces ahora? Acude al médico. Se toman radiografías. Nada está roto. Si consigues un medicamento, te vas a casa.

Al día siguiente en el trabajo, tiene problemas con el dolor. Tus compañeros preguntan qué pasa. Respondes que te caíste de la bicicleta. Dicen que es una lástima; Espero que te sientas mejor. Siga adelante. No piensan demasiado en eso.

Ahora, supongamos que tiene un problema de salud diferente. Últimamente te has sentido deprimido. No puedes explicar por qué, simplemente no tienes ganas de hacer nada. No tienes hambre y no te interesan las cosas que normalmente te excitan. Entonces vas al trabajo y tus compañeros han notado tu cambio de humor.

Preguntan al respecto y se preguntan si estás bien. Les dices que te has sentido triste y que realmente no puedes explicarlo. Te dicen que lo superarás. Saldrás de esta depresión en la que estás. Solo esfuérzate un poco más por ser feliz.

¿Cómo respondería si le dijeran que "intente un poco más duro" cuando tiene un hueso roto? No puedes esforzarte un poco más. Se necesita el tiempo que sea necesario para sanar.

Esta es una respuesta común cuando la gente habla de depresión y muchas otras enfermedades mentales. Piensan que es culpa tuya y que no te estás esforzando lo suficiente para mejorar. Pero no es así como funcionan las enfermedades mentales.Esta opinión tiene sus raíces en malentendidos y generalizaciones sobre el impacto de las enfermedades mentales.

Este es un ejemplo principal del estigma que rodea a las enfermedades mentales. Muchos lo ven como falso y fácil de superar. Por ejemplo, el Dr. Michael Karson cree que la simpatía que se brinda a las personas que padecen una enfermedad mental es perjudicial para su mejora. Él cree que algunas enfermedades mentales son conductuales y cuando excusamos las acciones de esas personas, estamos reforzando su comportamiento.

Esto solo sirve para empeorar el estigma que rodea a las enfermedades mentales. Nos da la idea de que las enfermedades mentales graves las inventan personas que buscan atención. Si bien esto ocurre, muchas personas que fingen una enfermedad mental tienen más probabilidades de tener una enfermedad mental real, según un artículo de WebMD.

En un estudio publicado en la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Se descubrió que el conocimiento o la sospecha de una enfermedad mental puede tener un impacto negativo en la estadía en el hospital. Este pensamiento de algunos profesionales de la salud no augura nada bueno para quienes padecen una enfermedad mental.

De hecho, un estudio reciente en el Revista de asuntos de salud descubrió que los médicos no realizan un seguimiento de los pacientes que sufren de depresión con la frecuencia que deberían y es menos probable que ayuden a estos pacientes a controlar su enfermedad. Este mismo estudio también encontró que la mayoría de las prácticas de atención primaria no están equipadas para manejar la depresión como una enfermedad crónica. Aunque no son especialistas en salud mental, los médicos de atención primaria deben estar equipados para derivar a los pacientes a terapeutas y psiquiatras.

Según Ranna Parekh, directora de la división de diversidad y equidad en la salud de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, existe una separación entre la salud física y mental.

Ella dice que cuanto más tiempo sigamos refiriéndonos a ellos como separados, más tiempo los trataremos y veremos de manera diferente. La salud debe ser un término que incluya todo. Esto reducirá la separación en el pensamiento que viene junto con la separación de términos. Cuando nos referimos a alguien como con mala salud, por lo general estamos hablando de un brazo roto, de tener dificultad para respirar o de ser lento para moverse. Tener mala salud también debe incluir la salud mental. Las enfermedades mentales deben tener la misma credibilidad y conciencia que las enfermedades físicas.

Si se pensara en la salud física y mental como una entidad, la salud, entonces no habría tal separación al pensar en estas dos cosas. Se hablaría de todo al mismo tiempo y sería más difícil hacer separaciones y comparaciones. Nos obligaría a pensar en la salud como una combinación de mente y cuerpo, no como una separación.

Actualmente se están realizando esfuerzos para tratar de lograr la paridad en salud. Por ejemplo, la Ley de Paridad de Salud Mental y Equidad de Adicciones, aprobada en 2008, requiere que los requisitos financieros y las limitaciones de tratamiento no sean más restrictivos que los aplicados a la atención de la salud física. Esto ejemplifica el movimiento para acabar con el estigma y llegar a un punto en el que la salud física y mental sean iguales.

Este movimiento debe suceder. Hay muchas personas en todo el mundo que padecen una enfermedad mental. Su sufrimiento solo empeora cuando se les trata de manera diferente y se les excluye, y se les hace sentir vergüenza por algo que es normal. El mundo será un lugar más feliz y saludable una vez que la salud sea un término que incluya todo.