Los datos de aprendizaje de Brain Scan Plus pueden ayudar a identificar el riesgo de psicosis

En un estudio reciente, investigadores de la Universidad de Missouri descubrieron que los escáneres cerebrales, junto con los datos del comportamiento, podrían proporcionar marcadores para diagnosticar el riesgo de psicosis.

Además, los investigadores descubrieron que mejorar la forma en que las personas en riesgo de psicosis aprenden de los comentarios positivos y negativos podría ayudar a mitigar los síntomas psicóticos.

Los trastornos psicóticos como la esquizofrenia y el trastorno bipolar a menudo implican delirios o alucinaciones en las que las personas pierden el contacto con la realidad.

Los investigadores esperan que los hallazgos ayuden a los profesionales de la salud mental a comprender cómo tratar mejor a sus pacientes con psicosis y prevenir su aparición.

“Cuando el ganador del Premio Nobel John Nash desarrolló psicosis por primera vez, rechazó una cátedra en la Universidad de Chicago porque dijo que creía que se convertiría en el emperador de la Antártida, a pesar de que la población de la Antártida era cero”, dijo el Dr. John G. Kerns, profesor de ciencias psicológicas.

“Cómo un genio como John Nash pudo desarrollar un engaño ha desconcertado a médicos y científicos durante mucho tiempo. Queríamos examinar si la disfunción en una región del cerebro llamada cuerpo estriado y una interrupción en el aprendizaje basado en la retroalimentación estaban relacionadas con el riesgo de psicosis ”.

Los investigadores descubrieron que el aprendizaje basado en la retroalimentación ayuda a los alumnos a aumentar su conciencia de las fortalezas y debilidades y a identificar las acciones que deben tomarse para mejorar.

Esta técnica de aprendizaje depende en gran medida de los diferentes niveles de dopamina, un neurotransmisor que envía señales a otras células nerviosas en una parte del cerebro llamada cuerpo estriado.

La dopamina en el cuerpo estriado proporciona una importante señal de enseñanza que aumenta o disminuye la posibilidad de que ciertos pensamientos y acciones vuelvan a ocurrir en el futuro.

En una investigación realizada en el Mizzou Brain Imaging Center y utilizando una tarea de aprendizaje basada en retroalimentación, Kerns y su equipo encontraron que las personas en riesgo de psicosis se ven afectadas cuando necesitan depender de la retroalimentación para aprender.

Usando imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI), el equipo descubrió que las personas en riesgo de psicosis no activaban el cuerpo estriado cuando recibían retroalimentación.

“La investigación actual sugiere que las personas como John Nash desarrollan delirios en parte porque tienen problemas para aprender de la retroalimentación, como cuando un automóvil se conduce sin freno”, dijo Kerns.

“Nuestra investigación también es consistente con otra investigación de que las personas con psicosis tienen un mayor nivel de dopamina en el cuerpo estriado. Sin embargo, por primera vez hemos relacionado el riesgo de psicosis con un deterioro del comportamiento, un aprendizaje deficiente de la retroalimentación y una disfunción del cuerpo estriado ".

También se espera que esta investigación sea útil para detectar el riesgo de psicosis, dijo Kerns.

La medición de la dopamina en el cuerpo estriado es invasiva y costosa y no se puede realizar en la evaluación clínica de rutina.

Sin embargo, Kerns descubrió que se pueden utilizar medidas no invasivas en la práctica clínica diaria para detectar eficazmente la disfunción estriatal. En última instancia, Kerns cree que esta investigación ayudará a los profesionales tanto a detectar el riesgo como a prevenir la psicosis, lo que podría significar una disminución del sufrimiento para muchas personas y sus familias.

El estudio aparece en el Boletín de esquizofrenia.

Fuente: Universidad de Missouri