La personalidad afecta el uso de cuidados de salud costosos por parte de las personas mayores

Un nuevo estudio encuentra que la personalidad de un adulto mayor puede estar relacionada con la frecuencia con la que usa costosos servicios de atención médica.

Un estudio publicado en El Milbank Quarterly encuentra que ciertas características de personalidad mensurables están asociadas con el consumo de atención médica; en algunos casos, el uso de servicios de atención médica de alto costo, como las visitas a la sala de emergencias y las estadías en hogares de ancianos, aumenta entre un 20 y un 30 por ciento e incluso más.

"Este es el primer estudio que muestra que los rasgos de personalidad predisponen a algunos adultos mayores a utilizar varios servicios costosos de atención aguda y a largo plazo", dijo Bruce Friedman, MPH, Ph.D., profesor asociado en el Centro Médico de la Universidad de Rochester ( URMC) Departamento de Ciencias de la Salud Pública.

"Es importante que los sistemas de atención médica reconozcan que las características de la personalidad están asociadas con la forma en que las personas usan los servicios de atención médica y diseñen intervenciones que redirijan a los pacientes hacia soluciones de menor costo para sus problemas de salud que sean igualmente efectivas".

Los psiquiatras y psicólogos han entendido desde hace mucho tiempo que la personalidad de un individuo puede definir cómo ve el mundo que lo rodea, cómo reacciona a situaciones e interactúa con los demás.

Para el nuevo estudio, los investigadores revisaron los datos recopilados de 1.074 personas mayores de 65 años que participaron en un estudio financiado por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS).

El estudio, llamado Demostración de atención primaria y dirigida por el consumidor de Medicare, involucró a participantes del norte del estado de Nueva York, Virginia Occidental y Ohio que se consideró que probablemente serían pacientes de alto costo.

Los participantes completaron un cuestionario que asigna una puntuación para cada uno de los "cinco grandes" rasgos de personalidad: neuroticismo, extraversión, apertura a la experiencia, amabilidad y escrupulosidad.

La encuesta innovadora, llamada NEO-FFI, pidió a las personas que respondieran preguntas sobre sus pensamientos, sentimientos y comportamientos, como si son fáciles de reír, son corteses con los demás, se pelean fácilmente, se sienten inferiores o les gusta ser alrededor de otras personas.

Los investigadores creen que los resultados ayudarán a los investigadores a comprender el perfil de personalidad de cada individuo y cómo estos rasgos pueden afectar sus decisiones de atención médica.

Por ejemplo, las personas en el extremo superior de la escala de neuroticismo tienden a ser más propensas a sentirse enojadas, ansiosas, deprimidas o vulnerables.

Un individuo con una puntuación alta en la apertura a la experiencia es generalmente más intelectualmente curioso, imaginativo y creativo. Las personas que tienen mucha amabilidad suelen ser compasivas, altruistas y cooperativas.

Aquellos que obtienen una puntuación baja tienden a ser desconfiados o antagonistas. Las personas que obtienen puntajes en el extremo superior de la escala de conciencia son confiables, confiables y están orientadas a objetivos.

Luego, los investigadores analizaron qué servicios de atención médica utilizaron estas personas durante un período de dos años. Esta información se registró en registros diarios mantenidos por los participantes del estudio.

El estudio se centra en siete servicios de atención médica de alto costo: visitas al departamento de emergencias (DE), estadías en el hospital, rehabilitación en el hospital, atención en un hogar de ancianos especializados, atención en un hogar de ancianos con custodia, atención de terapeutas y enfermeras calificadas en el hogar y cuidados de conserjería cuidado.

Encontraron correlaciones entre varios rasgos de personalidad y la utilización de servicios de salud.

Las personas con puntajes altos en neuroticismo tenían un 24 por ciento más de probabilidades de visitar el servicio de urgencias y más del doble de probabilidades de pasar tiempo en un hogar de ancianos para recibir atención a largo plazo que las personas con bajo nivel de neuroticismo.

Entre los usuarios de la atención, aquellos con puntajes de apertura más bajos fueron admitidos con más frecuencia en los servicios de urgencias (16 por ciento) y pasaron más días en hogares de ancianos que brindan atención a largo plazo (30 por ciento).

Los investigadores creen que estos hallazgos podrían potencialmente usarse para ayudar a reducir los costos de atención médica, uno de los objetivos centrales de la Ley de Atención Médica Asequible, basándose en una evaluación de los perfiles de personalidad de las personas.

Los proveedores de atención médica podrían desarrollar pronósticos del uso excesivo y la infrautilización de los servicios de atención médica por rasgo de personalidad y luego utilizar intervenciones para, por ejemplo, prevenir visitas innecesarias al servicio de urgencias entre pacientes con alto nivel de neuroticismo.

“Estos hallazgos tienen una variedad de implicaciones potenciales en términos de cómo los médicos y los sistemas de salud brindan atención centrada en el paciente”, dijo Friedman.

"Adaptar las intervenciones al perfil de personalidad de una persona podría ser una de las claves para garantizar el uso adecuado de los servicios de salud y contener el aumento continuo de los costos de la atención médica".

Fuente: Centro Médico de la Universidad de Rochester