La calidad de los asilos de ancianos puede sufrir cuando la economía es buena

Es más probable que la calidad de la atención en los hogares de ancianos de EE. UU. Mejore durante los períodos de alto desempleo y empeore cuando la economía es buena, según un nuevo estudio realizado por investigadores del Centro Médico de la Universidad de Georgetown (GUMC) en Washington, D.C.

Es probable que la razón esté relacionada con la forma en que la fortaleza de la economía afecta la capacidad de los hogares de ancianos para mantener niveles adecuados de personal y minimizar la rotación.

Por ejemplo, la mayoría de los residentes de hogares de ancianos tienen disfunción cognitiva o deterioro físico, que requieren atención las 24 horas del día, y brindar esta atención puede ser agotador física y mentalmente. Como resultado, muchos hogares de ancianos tienen dificultades para contratar y retener enfermeras y auxiliares de enfermería.

“Durante las recesiones económicas, muchas personas están dispuestas a ocupar puestos en entornos laborales que quizás no prefieran porque no hay muchas opciones”, dijo el investigador principal del estudio, Sean Shenghsiu Huang, Ph.D. "Pero cuando la economía es buena, hay muchas oportunidades de empleo y tomar un trabajo en un hogar de ancianos puede no ser tan atractivo".

Huang es profesora asistente en el Departamento de Administración de Sistemas de Salud de la Escuela de Enfermería y Estudios de Salud de GUMC.

El estudio, publicado en El Gerontólogo, es uno de los primeros en analizar si las fluctuaciones en los ciclos económicos (expansiones y recesiones económicas) afectan la calidad de la atención en hogares de ancianos, los niveles de personal de enfermería y la rotación / retención del personal.

Los investigadores analizaron más de una década de registros. Los datos de 2001 a 2015 se obtuvieron de varias fuentes, como la recertificación anual estatal de todos los hogares de ancianos certificados por Medicare y Medicaid (aproximadamente 15,000 hogares de ancianos) y las tasas de desempleo a nivel de condado de la Oficina de Estadísticas Laborales.

Estos registros incluyeron dos expansiones y contracciones económicas. Se estimaron modelos estadísticos para determinar el efecto que tenía la tasa de desempleo sobre la calidad de los hogares de ancianos y los resultados de la dotación de personal.

Los hallazgos muestran que las tasas de desempleo más altas se correlacionaron con una mejora estadísticamente significativa en la calidad de la atención. Se descubrió que los hogares de ancianos cumplían mejor con las regulaciones de salud durante el período de mayor desempleo. Y los residentes de hogares de ancianos, en promedio, tenían menos probabilidades de tener úlceras por presión, estar restringidos físicamente o tener una pérdida de peso significativa, todas medidas de calidad de la atención.

"De nuestros datos queda claro que a medida que aumentaban las tasas de desempleo, la calidad de los asilos de ancianos era mayor, ya que menos residentes desarrollarían úlceras por presión, estarían restringidos y perderían peso", dijo Huang.

“Esto probablemente se deba al personal del asilo de ancianos. Las tasas de desempleo más altas están relacionadas con niveles más altos de personal de enfermería. En estas recesiones, los hogares de ancianos estaban en mejores condiciones de retener a su personal y reducir la rotación ".

El equipo de investigación también descubrió que cuando las tasas de desempleo eran bajas, los hogares de ancianos tenían niveles más bajos de personal de enfermería, mayor rotación de empleados y tasas de retención de personal más bajas. Debido a que la mayor parte de la atención la brindan enfermeras y auxiliares de enfermería, mantener una fuerza laboral adecuada y estable es importante para brindar una atención de alta calidad.

Por ejemplo, la alta rotación de personal inhibe la capacidad de los hogares de ancianos para asignar personal de manera constante al mismo residente, una práctica que está ligada a una atención de calidad. Dadas las bajas tasas de desempleo de hoy, será un desafío mantener o incluso intentar reducir las tasas de rotación, dicen los investigadores.

“La solución radica en cambios en la política federal y estatal, como medidas para aumentar el reembolso por la atención en hogares de ancianos con el objetivo de pagar al personal lo suficiente para que estos puestos sean atractivos”, dijo Huang.

“En general, el entorno de trabajo que ofrecen los hogares de ancianos no se considera deseable y esta situación, especialmente en la economía actual, debe abordarse mediante mejores compensaciones y beneficios”.

Sin embargo, cualquier esfuerzo para mejorar el salario y los beneficios de los trabajadores de hogares de ancianos requeriría esfuerzos de los legisladores federales y estatales, ya que casi tres cuartas partes de los residentes de hogares de ancianos son financiados por Medicare y Medicaid, dice.

“Los formuladores de políticas y los investigadores han estado preocupados durante mucho tiempo por la calidad de los asilos de ancianos, y este estudio sugiere que ahora se necesitan acciones firmes”, dijo Huang.

Fuente: Universidad de Georgetown