Sentirse en control de la vida puede ser clave para mantenerse joven

Una nueva investigación muestra que tener un mayor sentido de control sobre sus vidas puede ayudar a los adultos mayores a sentirse más jóvenes y eso, a su vez, podría ayudar a mejorar sus habilidades cognitivas, longevidad y calidad de vida en general.

"La investigación sugiere que una edad subjetiva más joven, o cuando las personas se sienten más jóvenes que su edad cronológica, se asocia con una variedad de resultados positivos en las personas mayores, incluido un mejor rendimiento de la memoria, salud y longevidad", dijo Jennifer Bellingtier, Ph.D., de la Universidad Friedrich Schiller en Alemania, quien presentó su investigación en la Convención Americana de Psicología de 2018.

"Nuestra investigación sugiere que la edad subjetiva cambia a diario y los adultos mayores se sienten significativamente más jóvenes en los días en que tienen un mayor sentido de control".

Para el estudio, Bellingtier y el coautor Shevaun Neupert, Ph.D., de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, reclutaron a 116 adultos mayores entre las edades de 60 y 90 y 106 adultos más jóvenes entre las edades de 18 y 36 y les pidieron que completaran encuestas cada día durante nueve días.

Se pidió a los participantes que respondieran a una serie de declaraciones sobre el nivel de control que sentían que tenían cada día (por ejemplo, “En las últimas 24 horas, tuve bastante influencia en el grado en que podía participar en las actividades , ”) Y se les preguntó qué edad se sentían ese día.

Los investigadores encontraron una variabilidad significativa día a día en la edad subjetiva en ambos grupos durante el curso del estudio. También encontraron una asociación significativa entre el nivel de control percibido cada día y la edad subjetiva en el grupo de adultos mayores, pero no en el grupo más joven.

“Dar forma al entorno diario de manera que permita a los adultos mayores ejercer un mayor control podría ser una estrategia útil para mantener un espíritu juvenil y un bienestar general”, dijo Bellingtier.

“Por ejemplo, algunas intervenciones podrían ser formales, como una reunión regular con un terapeuta para discutir formas de tomar el control en situaciones en las que las personas pueden influir directamente en los eventos y cómo responder a situaciones que no pueden controlar. Se podrían desarrollar aplicaciones para teléfonos inteligentes para enviar mensajes diarios con sugerencias sobre formas de mejorar el control ese día y mejorar la sensación general de control de una persona ".

Una intervención también podría ser algo tan simple como brindar a los residentes de hogares de ancianos la oportunidad de tomar más decisiones en su vida diaria para que puedan ejercer más control, anotó.

Fuente: Asociación Americana de Psicología