Las vacaciones pueden ser un verdadero salvavidas

Un nuevo estudio a largo plazo sugiere que tomar vacaciones podría prolongar la vida.

Investigadores finlandeses siguieron a más de 10000 ejecutivos varones de mediana edad en un estudio de 40 años y encontraron que incluso un estilo de vida saludable puede no compensar el trabajo demasiado duro.

“No piense que tener un estilo de vida saludable compensará el trabajo demasiado duro y no tomar vacaciones”, dijo el profesor Timo Strandberg, de la Universidad de Helsinki, Finlandia. "Las vacaciones pueden ser una buena forma de aliviar el estrés".

El estudio incluyó a 1.222 ejecutivos varones de mediana edad nacidos entre 1919 y 1934 y reclutados en el Helsinki Businessmen Study en 1974 y 1975. Los participantes tenían al menos un factor de riesgo de enfermedad cardiovascular (tabaquismo, presión arterial alta, colesterol alto, triglicéridos elevados, glucosa intolerancia, sobrepeso).

Los participantes fueron asignados al azar a un grupo de control (610 hombres) o un grupo de intervención (612 hombres) durante cinco años.

El grupo de intervención recibió consejos orales y escritos cada cuatro meses para realizar actividad física aeróbica, llevar una dieta saludable, alcanzar un peso saludable y dejar de fumar.

Cuando los consejos de salud por sí solos no fueron eficaces, los hombres del grupo de intervención también recibieron medicamentos recomendados en ese momento para reducir la presión arterial (betabloqueantes y diuréticos) y lípidos (clofibrato y probucol).

Los hombres del grupo de control recibieron la atención médica habitual y los investigadores no los vieron.

Como se informó anteriormente, el riesgo de enfermedad cardiovascular se redujo en un 46 por ciento en el grupo de intervención en comparación con el grupo de control al final del ensayo.

Sin embargo, en el seguimiento de 15 años en 1989 hubo más muertes en el grupo de intervención que en el grupo de control.

El análisis del nuevo estudio extiende el seguimiento de la mortalidad a 40 años (2014) utilizando registros nacionales de defunción. Los investigadores también examinaron datos de referencia no informados previamente sobre la cantidad de trabajo, sueño y vacaciones.

Los investigadores encontraron que la tasa de mortalidad fue consistentemente más alta en el grupo de intervención en comparación con el grupo de control hasta 2004. Las tasas de muerte fueron las mismas en ambos grupos entre 2004 y 2014. Descubrieron que las vacaciones más cortas estaban asociadas con un exceso de muertes en el grupo de intervención.

Específicamente, en el grupo de intervención, los hombres que tomaron tres semanas o menos de vacaciones anuales tuvieron un 37 por ciento más de probabilidades de morir entre 1974 y 2004 que aquellos que tomaron más de tres semanas.

El tiempo de vacaciones no tuvo impacto sobre el riesgo de muerte en el grupo de control.

Dijo Strandberg: “El daño causado por el régimen de estilo de vida intensivo se concentró en un subgrupo de hombres con vacaciones anuales más cortas. En nuestro estudio, los hombres con vacaciones más cortas trabajaron más y durmieron menos que los que tomaron vacaciones más largas.

“Este estilo de vida estresante puede haber anulado cualquier beneficio de la intervención. Creemos que la intervención en sí misma también puede haber tenido un efecto psicológico adverso en estos hombres al agregar estrés a sus vidas ".

Strandberg también señaló que el manejo del estrés no era parte de la medicina preventiva en la década de 1970, pero ahora se recomienda para personas con o en riesgo de enfermedad cardiovascular.

Además, ahora se dispone de fármacos más eficaces para reducir los lípidos (estatinas) y la presión arterial (inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina, bloqueadores de los receptores de angiotensina, bloqueadores de los canales de calcio).

“Nuestros resultados no indican que la educación para la salud sea dañina”, dijo Strandberg. “Por el contrario, sugieren que la reducción del estrés es una parte esencial de los programas destinados a reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular. Los consejos sobre el estilo de vida deben combinarse sabiamente con el tratamiento farmacológico moderno para prevenir eventos cardiovasculares en personas de alto riesgo ".

Fuente: Sociedad Europea de Cardiología / EurekAlert

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