Cabecear el balón de fútbol puede provocar problemas de equilibrio

Los jugadores de fútbol que con frecuencia cabecean el balón pueden tener más probabilidades de experimentar problemas de equilibrio a corto plazo, lo que sugiere que los impactos repetitivos en la cabeza podrían conducir a déficits neurológicos sutiles no reconocidos previamente, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Delaware (UD). .

Se necesitan más investigaciones para estudiar los efectos a largo plazo de estos impactos repetitivos en la cabeza y para desarrollar posibles intervenciones.

"Los cabeceras de fútbol son impactos repetitivos subconcusivos en la cabeza que pueden estar asociados con problemas con las habilidades de pensamiento y memoria y cambios estructurales en la materia blanca del cerebro", dijo el autor del estudio John Jeka, Ph.D., profesor y presidente del Departamento de Kinesiología y Fisiología Aplicada en la Facultad de Ciencias de la Salud. "Pero no se ha estudiado el efecto de los encabezados en el control del equilibrio".

Para el estudio, los investigadores observaron a jugadores de fútbol recreativos y de clubes de la comunidad de la UD, Wilmington y Newark. Los participantes informaron la cantidad de veces que cabecearon la pelota y la frecuencia con la que jugaron y practicaron. El jugador promedio tenía 22 años y reportó cabecear el balón 451 veces en el último año.

Se pidió a los participantes que caminaran con los ojos cerrados sobre una almohadilla de espuma. Fueron probados en dos condiciones: una con electrodos colocados detrás de las orejas para que se sintieran como si estuvieran cayendo de lado y otra sin la estimulación. Los electrodos utilizan una herramienta llamada estimulación vestibular galvánica que estimula los nervios del oído interno y el cerebro que influyen en el equilibrio.

Los hallazgos revelan que los jugadores expuestos a impactos de cabeza más repetitivos se vieron más afectados por la estimulación vestibular mientras caminaban, lo que sugiere problemas sutiles de equilibrio. Por cada 500 cabeceras que reportó un jugador, la colocación del pie y las respuestas de aducción de la cadera aumentaron ligeramente, dijo Caccese.

“En este punto, parece que cabecear con frecuencia el fútbol puede resultar en un deterioro sutil del equilibrio”, dijo Jaclyn B. Caccese, Ph.D., una de las autoras del estudio. "La pregunta es, ¿cómo obtenemos estos efectos realmente sutiles y cómo se manifiestan en complicaciones posteriores en la vida?"

Debido a que los problemas de equilibrio son tan sutiles, es posible que no exista una forma externa de identificar los efectos de los impactos repetitivos en la cabeza, dicen los investigadores.

“Buscamos comprender la relación entre los impactos en la cabeza y la conmoción cerebral”, dijo Fernando V. Santos, estudiante de doctorado en el programa interdisciplinario de biomecánica y ciencia del movimiento. "Estos atletas han experimentado un impacto en la cabeza y no muestran ningún signo".

El equipo dice que se necesita más investigación para comprender mejor los efectos de los impactos repetitivos en la cabeza.El siguiente paso es estudiar cómo las personas usan la información sensorial para mantener el equilibrio después de una conmoción cerebral o incluso de impactos leves en la cabeza que no provocan síntomas agudos de conmoción cerebral.

“La esperanza es que si puede identificar una conmoción cerebral y tratarla, pero también si hay efectos de impactos repetitivos en la cabeza, identifique a las personas que serán susceptibles a ellos. No todo el mundo tiene los efectos de los títulos repetitivos de fútbol ”, dijo Caccese. "Necesitamos identificar a las personas que lo tienen, identificar por qué lo tienen y cómo tratarlo, y si persisten los déficits de equilibrio, entonces puede diseñar intervenciones específicas para rehabilitar esos déficits de equilibrio".

La investigación se presentó en la Conferencia sobre conmoción cerebral deportiva de la Academia Estadounidense de Neurología en Indianápolis, Indiana.

Fuente: Universidad de Delaware.