Las imágenes autoguiadas pueden mejorar el bienestar de las personas sanas

Los terapeutas a menudo utilizan técnicas de imágenes guiadas para ayudar a redirigir las emociones y las imágenes mentales de los pacientes que han sufrido eventos traumáticos, como aquellos con trastorno de estrés postraumático (TEPT). En un nuevo estudio, los investigadores querían averiguar si estas técnicas de imágenes terapéuticas podrían ser utilizadas por personas sanas para ayudar a optimizar sus estados emocionales y si las técnicas podrían ser autoguiadas y desarrolladas en casa sin la ayuda de un terapeuta.

"La estrecha relación entre el sistema de imágenes humanas y nuestras emociones puede causar profundas perturbaciones emocionales", dijo la Dra. Svetla Velikova de Smartbrain en Noruega. "Las técnicas de imágenes se utilizan a menudo en psicoterapia cognitiva para ayudar a los pacientes a modificar imágenes mentales perturbadoras y superar las emociones negativas".

Las personas sanas también se ven afectadas emocionalmente por las distintas imágenes que recuerdan de las circunstancias negativas. Velikova explica que "si recordamos visualmente una imagen de una interacción desagradable con nuestro jefe, esto puede causar un mayor nivel de ansiedad sobre nuestro trabajo y desmotivación".

Existe un gran interés en descubrir nuevas formas de combatir las respuestas emocionales negativas cotidianas a través del entrenamiento de imágenes. Pero advirtió, “esta es una tarea desafiante y requiere un enfoque flexible. Cada día enfrentamos diferentes problemas y un terapeuta nos enseña cómo identificar temas y estrategias para los ejercicios de imágenes ”.

Para averiguar si las personas pueden entrenarse para usar imágenes para optimizar sus estados emocionales, Velikova y los co-investigadores reclutaron a 30 voluntarios sanos para asistir a un taller de dos días en el que se les enseñó una serie de técnicas de imágenes.

Los voluntarios aprendieron cómo lidiar con las emociones negativas de eventos pasados ​​usando la transformación de imágenes, cómo planificar eventos y objetivos futuros usando imágenes positivas, y cómo mejorar las interacciones sociales y mejorar su equilibrio emocional en la vida diaria con técnicas de imágenes similares. Luego pasaron las siguientes 12 semanas entrenándose en casa durante 15-20 minutos al día, antes de asistir a otro taller similar de dos días.

Los investigadores compararon los resultados de las evaluaciones psicológicas de los participantes y las mediciones de la actividad cerebral mediante electroencefalográficos (EEG), antes y después del experimento.

“Las pruebas psicológicas mostraron que los síntomas depresivos eran menos prominentes. Se redujo a la mitad el número de personas con depresión por debajo del umbral que expresaban síntomas depresivos pero que no cumplían los criterios de depresión. En general, los voluntarios estaban más satisfechos con la vida y se percibían a sí mismos como más eficientes ”, dijo Velikova.

Específicamente, los datos de EEG mostraron cambios significativos en la actividad beta en la corteza prefrontal medial derecha del cerebro. Velikova señala que se sabe que esta región participa en la generación de imágenes de emociones agradables y contribuye al grado de satisfacción con la vida.

Los resultados también muestran cambios en la conectividad funcional del cerebro, incluida una mayor conectividad entre las regiones temporales de ambos hemisferios, que Velikova atribuye a una mejor coordinación de las redes vinculadas al procesamiento de imágenes.

Ella concluye, "esta combinación de hallazgos de EEG también sugiere un posible aumento en la actividad de GABA (ácido gamma-aminobutírico), bien conocido por sus propiedades ansiolíticas y antidepresivas".

Los hallazgos sugieren que el entrenamiento de imágenes emocionales autoguiado tiene un gran potencial para mejorar el bienestar emocional diario de las personas sanas.

Los investigadores ahora están explorando cómo el enfoque afecta la función cognitiva de las personas sanas. Con una mínima intervención profesional, esta técnica podría desarrollarse para ser una ayuda rentable para las personas con depresión por debajo del umbral. Las empresas también podrían promoverlo para ayudar a mejorar la moral de la fuerza laboral y aumentar la motivación y la productividad.

Fuente: Frontiers