Repetir las fallas de autocontrol puede conducir a más fallas

A menudo opinamos que recordar o revisar los fracasos del pasado nos ayudará a evitar fracasos futuros. Sin embargo, una nueva investigación provocativa sugiere que conocer tu propia historia no necesariamente te ayuda con el autocontrol.

La investigación, publicada en el Revista de psicología del consumidor, sugiere que la eficacia de la memoria para mejorar nuestras decisiones diarias de autocontrol depende de lo que recordamos y de la facilidad con la que nos viene a la mente.

"A pesar de la creencia común de que recordar nuestros errores nos ayudará a tomar mejores decisiones en el presente", dijo la autora principal del estudio, Hristina Nikolova, Ph.D., profesora asistente de marketing en Boston College, "en realidad encontramos que pensar en Nuestras fallas en el autocontrol nos llevan a repetirlas y a disfrutar del presente, por lo que no es de ninguna ayuda.

“Por ejemplo, las personas a menudo piensan que recordar la última vez que no dudaron en disfrutar de la deliciosa tarta de chocolate de 2000 calorías les ayudará a resistirse al delicioso menú de postres y optar por algunas frutas. Sin embargo, nuestros hallazgos revelan que recordar tales fallas de autocontrol llevaría a las personas a disfrutar nuevamente del presente ”.

El estudio es el primero de su tipo. Los autores del estudio incluyen a Nikolova, Cait Lamberton de la Universidad de Pittsburgh y Kelly L. Haws, de la Universidad de Vanderbilt.

En una serie de experimentos llevados a cabo durante cuatro años, los autores examinan cómo el contenido de los recuerdos de los consumidores (si se centran en sus éxitos pasados ​​o fracasos en el autocontrol) y la dificultad de su recuerdo (si recuerdan pocos o muchos de esos casos) ) impactan sus decisiones en dilemas de autocontrol. Los problemas de situación incluyeron el presupuesto de dinero, el presupuesto de tiempo y la perseverancia en tareas desafiantes.

Por ejemplo, en uno de los experimentos, los participantes recordaron casos en los que se enfrentaron a la tentación de gastar (por ejemplo, la tentación de derrochar en un artículo caro pero innecesario que realmente les gustaba) y si pudieron controlar con éxito sus gastos. comportamiento (éxitos del autocontrol) o no pudieron hacerlo (fracasos del autocontrol).

Se pidió a algunos participantes que recordaran dos de esos casos, mientras que a otros se les pidió que recordaran diez de esos comportamientos.

Posteriormente, se les pidió a todos los participantes que imaginaran que estaban en un centro comercial e indicaran cuánta deuda de tarjetas de crédito estaban dispuestos a contraer para comprar algo que habían querido durante mucho tiempo (por ejemplo, un par de zapatos, un bolso y un video juego).

Los resultados revelaron que los participantes que recordaron diez éxitos estaban dispuestos a incurrir en aproximadamente un 21 por ciento más de deuda de tarjetas de crédito que aquellos que recordaron solo dos éxitos. Además, los grupos de participantes que recordaron dos o diez fracasos tenían probabilidades de incurrir en tantas deudas de tarjetas de crédito como aquellos que recordaron diez éxitos.

En resumen, los hallazgos de todos los estudios revelan que los consumidores solo muestran un mejor autocontrol después de una reflexión sobre su pasado en condiciones muy específicas, cuando recuerdan fácilmente sus éxitos de autocontrol pasados.

“Por ejemplo, cuando las personas recuerdan dos éxitos pasados ​​en el autocontrol (por ejemplo, casos en los que se resistieron a gastar dinero en artículos innecesarios), estos casos les vienen a la mente fácilmente. Es relativamente fácil para todos pensar en dos de estos éxitos. Esta facilidad para recordar hace que las personas crean que son buenas para el autocontrol, que son el tipo de persona que puede resistir las tentaciones y, dado que las personas generalmente quieren ser consistentes con sus puntos de vista sobre sí mismos, se refrenan nuevamente en situaciones tentadoras en el mundo. presente ”, dijo Nikolova.

Cuando se pidió a los participantes que recordaran muchos éxitos (diez), tuvieron dificultades para encontrar tantos ejemplos. Esta dificultad les hizo concluir que no deben ser tan buenos en el autocontrol si no pueden alcanzar el número requerido de éxitos y estos participantes se complacieron más que aquellos que recordaron solo dos éxitos.

De alguna manera, recordar menos es más. Contrariamente a la intuición, recordar solo algunos éxitos pasados ​​nos ayuda a contenernos en el presente más que recordar muchos éxitos.

Para empeorar las cosas, si las personas recuerdan los intentos fallidos de autocontrol, es probable que los repitan. Los autores encontraron que los participantes que recordaban fallas de autocontrol participaban en niveles equivalentes de indulgencia independientemente de si recordaban pocos o muchos de esos casos.

Curiosamente, el estado de ánimo mezclado con la memoria puede ser un factor en nuestro autocontrol diario y explica por qué recordar los fracasos no es una buena idea.

"Cuando tenemos que pensar en nuestros fracasos, eso nos pone en un estado de ánimo negativo y la investigación ha demostrado que cuando las personas están en un estado de ánimo negativo, tienden a darse el gusto para sentirse mejor", dijo Nikolova.

La investigación podría ser utilizada en el mundo real por los especialistas en marketing que están tratando de diseñar programas e intervenciones para ayudar a las personas con diferentes problemas de autocontrol, como las deudas de tarjetas de crédito y una alimentación poco saludable.

La sabiduría convencional sugiere que recordar nuestro pasado y, en particular, los errores que hemos cometido, nos ayudará a tomar mejores decisiones en el presente. Los programas diseñados para brindar asistencia a las personas que luchan con problemas de autocontrol como la obesidad, las deudas excesivas con las tarjetas de crédito, el juego y otras conductas adictivas, parecen seguir esta intuición y aconsejan a las personas que reflexionen sobre sus fallas pasadas para garantizar una mejor moderación en el presente.

Sin embargo, según el estudio: "... reflexionar sobre el pasado a menudo es indeseable".

“Demostramos que, si bien recordar los éxitos parece una buena idea, en los casos en que tal recuperación es difícil, esta estrategia puede ser contraproducente”, concluye el estudio.

Fuente: Boston College / EurekAlert