Cocinar puede indicar un trastorno alimentario

Los padres deben tomar nota si sus hijos regresan de la universidad y se hacen cargo de la cocina, provocando una tormenta. El cocinar en exceso o la preocupación por la comida pueden indicar un trastorno alimentario como la anorexia.

“A muchas personas con trastornos de la alimentación les encanta cocinar y cocinarán y hornean constantemente para su familia o amigos”, dijo Theresa Fassihi, PhD, psicóloga del Programa de Trastornos de la Alimentación en la Clínica Menninger en Houston. "Pueden hornear todo el día, pero no comer ni una sola cosa".

Añadió que algunas personas con trastornos alimentarios pueden obtener un placer indirecto al ver a otros comer y disfrutar de tener el control mientras otras ceden a los alimentos que engordan.

Si bien hornear es una parte normal y agradable de la experiencia navideña, podría ser una señal de advertencia si se combina con otros signos y síntomas de trastornos alimentarios. Los trastornos alimentarios incluyen anorexia, bulimia, atracones y ejercicio excesivo. Si bien los trastornos alimentarios ocurren con más frecuencia en las mujeres, los hombres también pueden desarrollar un trastorno alimentario. Casi 10 millones de mujeres y 1 millón de hombres luchan actualmente con un trastorno alimentario como la anorexia o la bulimia, según la Asociación Nacional de Trastornos Alimentarios.

“La universidad es una transición importante en la vida y algunos adultos jóvenes desarrollan trastornos alimentarios durante este tiempo”, dijo el Dr. Fassihi. "Pueden tener miedo de ganar el infame 'Freshman 15', pueden ser influenciados por sus compañeros de cuarto o compañeros que hacen dieta o pueden sentir la presión de tener cierto peso para competir atléticamente".

Los universitarios también pueden creer que elegir qué comer y qué no comer les da cierta sensación de control sobre sus nuevas vidas y los hace sentir seguros, agregó el Dr. Fassihi.

Los padres pueden notar cambios en el comportamiento alimentario de sus hijos en edad universitaria durante la temporada navideña, porque muchos estudiantes regresan a casa por más de un día por primera vez desde el verano. Otros signos de trastornos alimentarios incluyen:

  • Pérdida o cambio de peso: esté atento a una pérdida o aumento repentino. Las personas con trastornos alimentarios suelen tratar de ocultar su pérdida de peso vistiendo ropa holgada. Una persona se considera anoréxica si su índice de masa corporal (IMC) es 17.4 o menos.
  • Es quisquilloso para comer: tenga cuidado si su hijo solía comer una variedad de alimentos, pero ahora solo comerá algunos alimentos y no otros, o se niega a comer cualquier alimento que no esté libre de grasa.
  • Dieta repentina / decisión de ser vegetariano: las dietas y el hacerse vegetariano proporcionan una forma socialmente aceptable para que una persona con un trastorno alimentario restrinja su dieta y reduzca las calorías. Pregúntele a su hijo sobre las razones por las que se está poniendo a dieta o se está volviendo vegetariano.
  • Obsesión por el ejercicio: "Debería ser una señal de alerta si su hijo se pone ansioso o asustado si tiene que saltarse un día de ejercicio", dijo el Dr. Fassihi.
  • Viajes frecuentes al baño o duchas: los adultos jóvenes con bulimia a menudo intentan controlar la cantidad de calorías que consumen purgándose después de una gran comida. Es posible que hagan viajes frecuentes al baño para purgarse y abrir la ducha para amortiguar los vómitos.
  • Faltan grandes cantidades de comida: los adultos jóvenes que se atraviesan pueden comer normalmente cuando están en presencia de otras personas. Cuando están solos, comen grandes cantidades de comida de una sola vez, como bolsas enteras de galletas, tarrinas de helado y bolsas de papas fritas. La falta de comida puede ser la única pista.
  • Cambio de personalidad: "Los trastornos alimentarios cambian completamente su personalidad", dijo el Dr. Fassihi. "Una persona normalmente extrovertida se vuelve tímida y retraída y puede evitar eventos sociales o comer con familiares o amigos".

Si sospecha de un trastorno alimentario, hable con su hijo sobre sus preocupaciones y anímelo a que consulte a un especialista en trastornos alimentarios para que lo evalúe en busca de un trastorno alimentario. Si su hijo niega un problema, enfatice los tremendos riesgos para la salud de los trastornos alimentarios, incluidos los problemas cardíacos, la pérdida ósea permanente y la muerte.

"La intervención temprana ofrece a las personas con trastornos alimentarios el mejor pronóstico", dijo el Dr. Fassihi. "La mayoría de las personas que reciben tratamiento para los trastornos alimentarios se recuperan".

Fuente: The Menninger Clinic

Este artículo se ha actualizado a partir de la versión original, que se publicó originalmente aquí el 30 de noviembre de 2006.