Se necesita mejor apoyo para las víctimas de la violencia de pareja íntima

Un nuevo estudio encuentra que cuando ocurre la violencia de pareja, solo una de cada cinco mujeres recibe consultas o consejos de un proveedor de atención médica sobre el abuso.

Los hallazgos provienen de un estudio realizado por investigadores de la Penn State University que aboga por la necesidad de mejorar la identificación y el asesoramiento sobre la violencia de pareja íntima.

"Nuestra investigación muestra que nosotros (como comunidad de atención médica) no hemos estado haciendo un buen trabajo identificando y asesorando sobre la violencia de pareja", dijo la Dra. Jennifer S. McCall-Hosenfeld, médica de atención primaria y profesora asistente de medicina. y ciencias de la salud pública.

"Solo el 20 por ciento de las que habían estado expuestas a la violencia de su pareja íntima recibieron asesoramiento sobre seguridad y violencia en los dos años posteriores al abuso, y solo el 11 por ciento de todas las mujeres habían hablado sobre violencia y seguridad en el hogar con un proveedor de atención médica".

McCall-Hosenfeld y sus colegas examinaron los servicios de atención médica preventiva para mujeres en edad reproductiva y cómo la exposición a la violencia de pareja íntima (IPV) se asoció con los servicios de atención médica preventiva relevantes.

El estudio se centró en mujeres que habían informado haber experimentado violencia de género, específicamente violencia física, violencia sexual y amenazas de su pareja o cónyuge actual o anterior.

Más de un tercio de las mujeres en los EE. UU. Han experimentado la violencia de género, según la Encuesta nacional de violencia sexual y de pareja íntima realizada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los investigadores señalan que este abuso puede conducir a graves problemas de salud inmediatos y a largo plazo, como resultado de servicios de atención médica preventiva inadecuados.

Entre 2004 y 2007, McCall-Hosenfeld y sus colegas encuestaron a 1.420 mujeres en edad reproductiva que participaban en el Estudio de salud de la mujer de Pensilvania Central.

Las mujeres respondieron preguntas sobre violencia de pareja íntima, acceso a la atención médica, situación socioeconómica y si habían recibido servicios de atención médica preventiva.

Los resultados del estudio se publican en la edición de marzo / abril de Problemas de salud de la mujer.

En la primera encuesta, los investigadores establecieron si las mujeres habían estado expuestas recientemente a la IPV pidiéndoles que respondieran "sí" o "no" a una serie de preguntas. Cada pregunta fue precedida por: "En los últimos 12 meses, ¿tiene un cónyuge, pareja o novio ..." y se completó con declaraciones que incluían: "Amenazó con golpearlo o arrojarle algo?" y "¿Te empujaron, agarraron, empujaron o abofetearon?"

Dos años después de la primera encuesta, los investigadores hicieron un seguimiento de las mujeres y les preguntaron sobre los servicios de atención médica preventiva y el asesoramiento preventivo que habían recibido durante los últimos 24 meses.

Una vez más, se pidió a las mujeres encuestadas que respondieran "sí" o "no" a una serie de preguntas, entre las que se incluyen: "¿Le han hecho pruebas de detección de infecciones de transmisión sexual o VIH?" y "¿Un médico o profesional de la salud le ha preguntado o le ha hablado sobre preocupaciones sobre la seguridad o la violencia en su hogar?"

Según el estudio, los hallazgos representan "una oportunidad perdida para la promoción de la salud entre las mujeres expuestas a la VPI".

“Nuestros datos sugieren que muchas mujeres que han estado expuestas a la IPV no están siendo identificadas adecuadamente en los entornos de atención médica y no están recibiendo muchos de los servicios de atención médica que necesitan”, dijo McCall-Hosenfeld.

En enero de 2013, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos publicó una directriz recomendando que los médicos examinen a todas las mujeres en edad reproductiva para detectar IPV y ayuden a brindar servicios de intervención cuando sea necesario.

“Tenemos un largo camino por recorrer para que la atención médica cumpla con esta directriz”, dijo McCall-Hosenfeld.

"Necesitaremos un cambio de cultura en muchos entornos para que los proveedores de atención médica se sientan cómodos preguntando a los pacientes sobre la VPI, los pacientes se sientan cómodos con que se les pregunte y los sistemas de atención médica trabajen para garantizar que todos los pacientes obtengan los servicios que necesitan".

Los investigadores dicen que aunque este estudio no aborda específicamente cómo mejorar los servicios preventivos para quienes han experimentado la violencia de género, ahora está documentada la necesidad de continuar en este hilo con investigaciones futuras.

Fuente: Penn State