Algunos niños en edad preescolar toman psicotrópicos a pesar de la falta de evidencia

Más del uno por ciento de los niños estadounidenses en edad preescolar con Medicaid están tomando medicamentos psiquiátricos, como antidepresivos, estabilizadores del estado de ánimo y medicamentos para el trastorno por déficit de atención, según un nuevo estudio.

“Aunque los números absolutos y los porcentajes de estos medicamentos fueron pequeños, estos hallazgos son preocupantes en la medida en que indican el uso de medicamentos psicotrópicos entre niños muy pequeños”, escribieron los autores en el estudio.

Investigadores de la Escuela Brown de la Universidad de Washington en St. Louis y la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis evaluaron datos del Extracto Analítico de Medicaid 2000-2003 de 36 estados y encontraron que los niños en edad preescolar están recibiendo medicamentos psicotrópicos (que afectan el estado de ánimo, la percepción o el comportamiento) a pesar de la evidencia limitada que respalda la seguridad o eficacia.

"Debido a que no tenemos indicaciones en nuestros datos, no está del todo claro por qué estos niños están recibiendo drogas psicotrópicas", dijo la autora principal, Lauren Garfield, Ph.D.

Los investigadores utilizaron regresión logística para determinar las probabilidades de recibir medicamentos para el trastorno por déficit de atención / trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), depresión o ansiedad y enfermedad psicótica o bipolar.

“Es posible que algunos de estos niños tengan lesiones cerebrales o insultos, como lesiones cerebrales traumáticas, síndrome de alcoholismo fetal, o similares, para los cuales se está brindando tratamiento.

"Pero si estos medicamentos se utilizan únicamente para el control del comportamiento, entonces parece claro que debemos evaluar mejor a estos niños y ver si podrían beneficiarse mejor con el uso de intervenciones conductuales basadas en la evidencia", dijo el coautor Ramesh. Raghavan, MD, Ph.D.

"El hecho de que niños tan pequeños estén usando drogas psicotrópicas es muy preocupante".

Entre 2000 y 2003, el 1,19 por ciento de los niños recibió una receta para el TDAH, depresión o ansiedad, enfermedad psicótica o medicación bipolar. Además, al 0,17 por ciento de los bebés menores de un año y al 0,34 por ciento de los niños entre uno y dos años se les recetaron psicofármacos.

En general, el 0,61 por ciento de los niños recibió una receta para el TDAH, el 0,59 por ciento para la depresión o la ansiedad y el 0,24 por ciento para una enfermedad psicótica o trastorno bipolar.

JooYeun Chang, comisionado asociado de la Oficina de Niños en la administración para Niños y Familias (ACF), está ayudando a liderar el esfuerzo a nivel federal para reducir el uso innecesario de medicamentos psicotrópicos entre las poblaciones de bienestar infantil.

“Un mayor acceso a exámenes de detección, evaluación y tratamiento no farmacéuticos oportunos y efectivos reducirá la prescripción excesiva de medicamentos psicotrópicos como estrategia de tratamiento de primera línea, mejorará su salud emocional y conductual y aumentará la probabilidad de que los niños en cuidado de crianza abandonen a entornos positivos y permanentes, con las habilidades y los recursos que necesitan para tener éxito en la vida ”, dijo Chang.

Los resultados del estudio se publican en la Revista estadounidense de salud pública.

Fuente: Universidad de Washington en St. Louis