La esquizofrenia ligada a la desigualdad social

Una nueva investigación muestra que los vecindarios urbanos con altos niveles de privación, densidad de población y desigualdad tienen tasas más altas de esquizofrenia.

Los investigadores utilizaron datos del estudio de psicosis del primer episodio de East London. Este estudio se realizó en tres distritos del centro de la ciudad con diversidad étnica en el este de Londres: City & Hackney, Newham y Tower Hamlets.

El estudio incluyó a 427 personas de entre 18 y 64 años, todas las cuales experimentaron un primer episodio de un trastorno psicótico en el este de Londres entre 1996 y 2000.

Los investigadores evaluaron su entorno social a través de medidas del vecindario en el que vivían en el momento en que se presentaron por primera vez a los servicios de salud mental debido a un trastorno psicótico. Usando el censo de 2001, estimaron la población en cada vecindario y luego compararon la tasa de incidencia entre vecindarios.

La incidencia de esquizofrenia, y otros trastornos similares en los que las alucinaciones y los delirios son la característica dominante, aún mostró variaciones entre los vecindarios después de tener en cuenta la edad, el sexo, la etnia y la clase social, según los investigadores.

El estudio mostró que tres factores ambientales predijeron el riesgo de esquizofrenia: mayor privación, que incluye empleo, ingresos, educación y delincuencia; aumento de la densidad de población; y un aumento de la desigualdad, es decir, la brecha entre ricos y pobres.

Los resultados del estudio sugirieron que un aumento de un punto porcentual en la desigualdad o la privación del vecindario se asoció con un aumento en la incidencia de esquizofrenia y otros trastornos similares de alrededor del 4 por ciento.

“Aunque ya sabemos que la esquizofrenia tiende a ser elevada en comunidades más urbanas, no estaba claro por qué”, dijo James Kirkbride, Ph.D., autor principal del estudio de la Universidad de Cambridge.

“Nuestra investigación sugiere que las comunidades más densamente pobladas, más desfavorecidas y menos iguales experimentan tasas más altas de esquizofrenia y otros trastornos similares. Esto es importante porque otras investigaciones han demostrado que muchos resultados sanitarios y sociales también tienden a ser óptimos cuando las sociedades son más iguales ".

“Nuestra investigación se suma a un conjunto de pruebas más amplio y creciente de que la desigualdad parece ser importante al afectar muchos resultados de salud, que ahora posiblemente incluyen enfermedades mentales graves”, dijo Kirkbride. “Nuestros datos parecen sugerir que los niveles de privación tanto absolutos como relativos predicen la incidencia de esquizofrenia.

“East London ha cambiado sustancialmente en los últimos años, sobre todo debido a la regeneración olímpica”, continuó. “Sería interesante repetir este trabajo en la región para ver si se encontraron los mismos patrones”.

El estudio también encontró que el riesgo de esquizofrenia en algunos grupos de migrantes podría depender de la composición étnica de sus vecindarios.

Para los negros africanos, el estudio encontró que las tasas tendían a ser más bajas en los vecindarios donde había una mayor proporción de otras personas del mismo origen.

Por el contrario, las tasas de esquizofrenia fueron más bajas para el grupo caribeño negro cuando vivían en barrios más integrados étnicamente.

Estos hallazgos apoyan la posibilidad de que la composición sociocultural de nuestro entorno pueda influir en el riesgo de esquizofrenia y otros trastornos similares.

La investigación fue publicada en la revista Boletín de esquizofrenia.

Fuente: Universidad de Cambridge