Depresión y ansiedad vinculadas a peores resultados en pacientes con insuficiencia cardíaca

Los pacientes con insuficiencia cardíaca que sufren de depresión y ansiedad tienen un mayor riesgo de enfermedad cardíaca progresiva y otros resultados adversos, según un nuevo estudio publicado en el Harvard Review of Psychiatry. Además, las personas sanas con depresión tienen más probabilidades de desarrollar insuficiencia cardíaca.

La insuficiencia cardíaca es una afección crónica y progresiva en la que el corazón no puede bombear suficiente sangre, lo que provoca síntomas como fatiga y dificultad para respirar. Esta afección afecta a más de cinco millones de estadounidenses y conduce a la muerte en cinco años en aproximadamente el 50 por ciento de los pacientes.

Aunque los síntomas de depresión y ansiedad están presentes en aproximadamente un tercio de los pacientes con insuficiencia cardíaca, estos trastornos de salud mental siguen siendo poco reconocidos y tratados en los pacientes cardíacos, dicen los investigadores.

"Diagnosticar una enfermedad psiquiátrica puede ser un desafío en vista de la superposición significativa" entre los síntomas psiquiátricos y los relacionados con la insuficiencia cardíaca, dijo Christopher Celano, M.D., del Hospital General de Massachusetts. Sin embargo, "hacer el esfuerzo puede ayudar a identificar a aquellos que tienen un mayor riesgo de sufrir malos resultados cardíacos y a implementar el tratamiento de estos trastornos".

Estudios anteriores han relacionado los trastornos psiquiátricos con peores resultados en pacientes con insuficiencia cardíaca. Para aclarar estas asociaciones, Celano y sus colegas realizaron una revisión específica de la investigación sobre los vínculos entre la insuficiencia cardíaca, la depresión y la ansiedad.

Sus hallazgos confirman tasas "notablemente más altas" de depresión y trastornos de ansiedad entre los pacientes con insuficiencia cardíaca, en comparación con la población general. La investigación ha demostrado que un tercio de los pacientes con insuficiencia cardíaca reportan síntomas elevados de depresión en los cuestionarios estándar, mientras que el 19 por ciento cumple con los criterios de diagnóstico de depresión mayor u otros trastornos depresivos.

"La depresión se ha relacionado con el desarrollo y la progresión de la insuficiencia cardíaca y otras enfermedades cardiovasculares", escriben los investigadores. Los estudios sugieren no solo que los pacientes con insuficiencia cardíaca con depresión tienen un mayor riesgo de muerte o eventos cardíacos, sino también que los adultos con depresión por lo demás sanos tienen más probabilidades de desarrollar insuficiencia cardíaca.

La prevalencia de ansiedad también es alta entre los pacientes con insuficiencia cardíaca: casi el 30 por ciento de los pacientes tienen síntomas de ansiedad clínicamente significativos, mientras que el 13 por ciento cumple con los criterios de diagnóstico para los trastornos de ansiedad (como el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno de estrés postraumático o el trastorno de pánico). Algunos estudios han asociado la ansiedad con resultados adversos de insuficiencia cardíaca, aunque la evidencia es menos consistente que para la depresión.

Tanto los factores fisiológicos como los conductuales pueden contribuir a peores resultados. La depresión y la ansiedad pueden dificultar que los pacientes con insuficiencia cardíaca sigan las recomendaciones de dieta, ejercicio y uso de medicamentos. Los estudios también han relacionado la depresión con cambios metabólicos, incluidos mayores niveles de marcadores inflamatorios.

Los investigadores creen que las entrevistas de diagnóstico formales pueden ayudar a evaluar la causa de los síntomas superpuestos entre la insuficiencia cardíaca y la depresión o la ansiedad, como problemas de sueño, concentración o energía.

Para el tratamiento de la depresión y la ansiedad en pacientes con insuficiencia cardíaca, la psicoterapia puede ofrecer ventajas sobre los medicamentos. De hecho, la terapia cognitivo-conductual es el único tipo de psicoterapia que ha demostrado ser eficaz en pacientes con insuficiencia cardíaca.

A pesar de la falta de evidencia específica de su efectividad en pacientes con insuficiencia cardíaca, a menudo se recomiendan antidepresivos como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, con un estrecho seguimiento, dados sus conocidos efectos beneficiosos en el tratamiento de la depresión y la ansiedad en otras poblaciones.

Los investigadores enfatizan la necesidad de realizar más investigaciones sobre tratamientos efectivos para el gran grupo de pacientes con insuficiencia cardíaca complicada por depresión y ansiedad.

Fuente: Wolters Kluwer Health