La detección del cambio juega un papel fundamental en la forma en que recordamos

Qué tan bien recordamos los eventos recientes en nuestras vidas juega un papel clave en cómo nuestro cerebro modela lo que está sucediendo en el presente y predice lo que es probable que ocurra en el futuro, según una nueva investigación.

"La memoria no es para tratar de recordar", dijo el Dr. Jeff Zacks, profesor de psicología y ciencias del cerebro en Artes y Ciencias en la Universidad de Washington en St. Louis y autor del estudio. "Es para hacerlo mejor la próxima vez".

El estudio, en coautoría con el Dr. Chris Wahlheim de la Universidad de Carolina del Norte en Greensboro (UNCG), reúne varias teorías emergentes de la función cerebral para sugerir que la capacidad de detectar cambios juega un papel fundamental en cómo experimentamos y aprendemos de el mundo alrededor de nosotros.

Conocido como Teoría de Comparación y Recuperación de Memoria de Eventos (EMRC), el modelo se basa en investigaciones anteriores de Zacks y colegas que sugieren que el cerebro compara continuamente la información sensorial de las experiencias en curso con modelos de trabajo de eventos pasados ​​similares que construye a partir de recuerdos relacionados.

Cuando la vida real no coincide con el "modelo de eventos", los errores de predicción aumentan y la detección de cambios desencadena una cascada de procesamiento cognitivo que reconecta el cerebro para fortalecer los recuerdos tanto de los eventos del modelo anterior como de la nueva experiencia, sostiene la teoría.

"Proporcionamos evidencia de un mecanismo teórico que explica cómo las personas actualizan sus representaciones de memoria para facilitar el procesamiento de los cambios en las acciones cotidianas de los demás", dijo Wahlheim. "Estos hallazgos pueden eventualmente iluminar cómo el procesamiento de los cambios cotidianos influye en cómo las personas guían sus propias acciones".

En el estudio actual, Zacks y Wahlheim probaron el modelo de detección de cambios con experimentos que aprovechan el hecho bien documentado de que los adultos mayores a menudo tienen una mayor dificultad para recordar detalles de eventos recientes.

A grupos de adultos mayores y jóvenes sanos se les mostraron videoclips de una mujer que representaba una serie de actividades cotidianas, como lavar los platos o prepararse para hacer ejercicio. Una semana después, se les mostraron videos similares en los que se habían cambiado algunos detalles.

“Cuando los espectadores rastrearon los cambios en estos videos de variación de un tema, tenían una excelente memoria de lo que sucedió cada día, pero cuando no notaron un cambio, la memoria fue horrible”, dijo Zacks. "Estos efectos pueden explicar algunos de los problemas que los adultos mayores experimentan con la memoria; en estos experimentos, los adultos mayores fueron menos capaces de rastrear los cambios, y esto explica parte de su menor rendimiento de la memoria".

Investigaciones anteriores han demostrado que el cerebro divide las actividades de la vida diaria en una jerarquía de eventos más pequeños o "fragmentos" distintos, y que nuestra capacidad para identificar transiciones o "límites" entre estos fragmentos tiene consecuencias sobre cómo estas experiencias se codifican en nuestro recuerdos.

Por ejemplo, se ha demostrado que el simple hecho de atravesar una puerta, que el cerebro percibe como un "límite de evento", disminuye nuestro recuerdo de la información que se procesa justo antes de ingresar a la nueva habitación. Es por eso que a veces nos encontramos olvidando la razón por la que entramos en una habitación en primer lugar.

Este modelo de función cerebral impulsado por eventos, conocido como Teoría de la segmentación de eventos (EST), ha ido ganando credibilidad durante la última década, según los investigadores.

Zacks, autor del libro "Flicker: Your Brain on Movies", ha utilizado EST para explicar cómo el cerebro procesa cortes de películas de ritmo rápido y otras técnicas de realización de películas que obligan a los espectadores a procesar la información sensorial de formas que la evolución nunca podría haber predicho.

Los modelos de eventos pueden basarse en experiencias personales previas, pero también pueden incluir percepciones obtenidas de conversaciones con amigos o situaciones similares retratadas en libros, películas y televisión, anotó.

Eso significa que el "modelo de evento" de alguien para el día de una futura boda podría basarse en otras bodas a las que asistió, reuniones pasadas de familiares y amigos, y curiosidades extraídas de las visitas repetidas de la película, "Mi gran boda griega", explicó.

Event Memory Retrieval and Comparison Theory lleva el modelo de segmentación de eventos un paso más allá al introducir conceptos del marco de "memoria para el cambio", una teoría presentada en una investigación reciente de Wahlheim y el Dr. Larry Jacoby.

Jacoby es un destacado psicólogo cognitivo conocido por trabajar en la interacción de las influencias de la memoria controladas conscientemente frente a las más automáticas. Ahora es profesor emérito de ciencias psicológicas y cerebrales en la Universidad de Washington.

Wahlheim completó su Ph.D. y formación postdoctoral en la Universidad de Washington y ahora dirige el Laboratorio de Memoria y Cognición como profesor asistente en la UNCG.

En una investigación reciente, Jacoby y Wahlheim expusieron a los participantes del estudio a una serie de listas que incluían pares de palabras relacionadas, incluidas algunas listas en las que una palabra presentada originalmente se emparejaba con una nueva palabra.

Si bien se ha demostrado que ver la misma palabra "desencadenante" asociada con múltiples pares de palabras causa interferencia en el proceso de recuerdo, Jacoby y Wahlheim encontraron que la memoria mejoró cuando los participantes reconocieron el cambio durante la presentación y luego recordaron que el cambio había sido reconocido.

El marco de memoria para el cambio sugiere que notar el cambio es fundamental para la creación de un rastro de memoria que vincule todos estos eventos, fortaleciendo nuestra memoria para el emparejamiento original, el reconocimiento del cambio y el nuevo emparejamiento, dijeron los investigadores.

El estudio actual explora el fenómeno de la memoria para el cambio en un escenario más naturalista en el que los videos de actividades diarias reemplazan las listas de palabras emparejadas. También agrega un elemento cronológico al sugerir que los videos representan actividades filmadas con una semana de diferencia, explican.

Los hallazgos sugieren que el establecimiento de conexiones basadas en el tiempo mejora el recuerdo porque la memoria de un evento posterior se incrusta en un rastro que incluye recordar un evento anterior. Los eventos recientes incorporan eventos anteriores, pero no al revés, según los investigadores.

Estos estudios también proporcionan evidencia de que una función importante de nuestra memoria es ayudarnos a recuperar experiencias relevantes y relacionarlas con lo que está sucediendo en el entorno actual, anotaron los investigadores.

“Nuestro estudio apoya la teoría de que las predicciones basadas en eventos antiguos nos ayudan a identificar cambios y codificar el nuevo evento”, dijo Zacks. "Los recuerdos de experiencias recientes son valiosos porque pueden usarse para predecir lo que sucederá a continuación en situaciones similares y ayudarnos a lidiar mejor con lo que está sucediendo ahora".

El estudio fue publicado en la Revista de Psicología Experimental: General.

Fuente: Universidad de Washington en St. Louis

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