Las creencias sobre la nicotina afectan la satisfacción de los fumadores

La forma en que el cerebro responde a la nicotina puede depender, al menos en parte, de la cantidad de nicotina que el fumador cree que hay en el cigarrillo, según un nuevo estudio del Center for BrainHealth de la Universidad de Texas en Dallas.

Los hallazgos, publicados en la revista Fronteras en psiquiatría, muestran que fumar un cigarrillo de nicotina pero creer que carecía de nicotina era menos satisfactorio que fumar un cigarrillo que se sabía que tenía nicotina. En otras palabras, para satisfacer los antojos de nicotina, los fumadores no solo tenían que fumar un cigarrillo con nicotina, sino también creer que estaban fumando nicotina.

"Estos resultados sugieren que para que las drogas tengan un efecto en una persona, esta necesita creer que la droga está presente", dijo el Dr. Xiaosi Gu, profesor asistente de la Facultad de Ciencias del Cerebro y del Comportamiento y autor principal del estudio.

Los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para monitorear la actividad neuronal en la corteza de la ínsula, una región del cerebro asociada con las ansias de drogas y la adicción. También juega un papel en diversas funciones como la percepción corporal y la autoconciencia.

El estudio doble ciego involucró a 24 fumadores crónicos adictos a la nicotina. Durante cuatro visitas, los participantes recibieron dos veces un cigarrillo que contenía nicotina y dos veces un placebo. Con cada tipo de cigarrillo, una vez se les dijo correctamente qué tipo tenían y una vez se les dijo lo contrario.

“Examinamos el impacto de las creencias sobre los antojos antes y después de fumar mientras también medimos la actividad neuronal”, dijo Gu, quien también se desempeña como jefe de la Unidad de Psiquiatría Computacional en el Center for BrainHealth.

Durante cada visita, los participantes se sometieron a una resonancia magnética funcional y se les dio un cigarrillo, pero cada visita probó una condición diferente: el participante cree que el cigarrillo contiene nicotina pero recibe un placebo; cree que el cigarrillo no contiene nicotina pero recibe un cigarrillo de nicotina; cree que el cigarrillo contiene nicotina y recibe nicotina; cree que el cigarrillo no contiene nicotina y recibe placebo.

Después de fumar cada cigarrillo, los participantes completaron una tarea de aprendizaje de recompensa mientras se sometían a fMRI. Calificaron sus niveles de antojo antes y después de fumar el cigarrillo.

Los escáneres de resonancia magnética funcional mostraron una actividad neuronal significativa que se correlacionó con las señales de deseo y de aprendizaje cuando los sujetos habían fumado un cigarrillo de nicotina y se les había dicho que contenía nicotina. Sin embargo, fumar nicotina pero creer que era un placebo no produjo las mismas señales cerebrales.

El nuevo estudio respalda investigaciones anteriores que muestran que las creencias pueden alterar los efectos de una droga sobre el deseo, proporcionando información sobre posibles vías para nuevos tratamientos para la adicción a las drogas.

Fuente: Center for BrainHealth