Los adolescentes LGBQ pueden ser más propensos a consumir drogas peligrosas

Los adolescentes lesbianas, gays, bisexuales o que cuestionan (LGBQ) tienen un riesgo sustancialmente mayor de consumo de sustancias que sus pares heterosexuales, según un nuevo estudio.

Como parte de la Encuesta Nacional de Conducta de Riesgo Juvenil más reciente, se preguntó a 15,624 estudiantes de secundaria sobre su uso de 15 sustancias, incluyendo alcohol, drogas y tabaco. La encuesta también incluyó preguntas sobre la identidad sexual, incluso si los adolescentes se identifican como lesbianas, gays, bisexuales o interrogantes.

Según los investigadores, los datos mostraron que los adolescentes LGBQ tenían más probabilidades de haber consumido alguna vez 14 de las 15 sustancias estudiadas, que incluyen alcohol, cigarrillos, puros, cocaína, éxtasis, vapor electrónico (vapeo), alucinógenos, heroína, inhalantes, marihuana, metanfetamina, medicamentos recetados (sin indicación médica), esteroides y marihuana sintética.

Los adolescentes LGBQ también tenían un mayor riesgo de haber consumido drogas más duras, según los hallazgos del estudio.

Por ejemplo, los adolescentes LGBQ eran más propensos que los adolescentes heterosexuales a consumir heroína (6,6 frente a 1,3 por ciento), alucinógenos (12,3 frente a 5,5 por ciento), éxtasis (10,8 frente a 4,1 por ciento), cocaína (11 frente a 4,2 por ciento), metanfetaminas (8,6 frente a 4,2 por ciento). 2,1 por ciento) y medicamentos recetados (26,2 frente a 15,5 por ciento).

La encuesta incluyó preguntas para medir el uso potencial continuo de algunas sustancias al preguntar sobre su uso durante los últimos 30 días. En comparación con sus compañeros heterosexuales, los adolescentes LGBQ enfrentaban un riesgo elevado de consumo continuo de alcohol, cigarrillos, puros, vapeo y marihuana, descubrió el estudio.

Debido a que los adolescentes LGBQ y no LGBQ difieren en más aspectos que solo la identidad sexual, los investigadores utilizaron modelos estadísticos para ajustar las diferencias en edad, sexo, raza, calificaciones académicas y dominio del inglés al comparar más los riesgos del uso de sustancias. Incluso después de ajustar estos factores, los adolescentes LGBQ todavía tenían un riesgo sustancialmente mayor de consumo de sustancias, dijeron los investigadores.

"Ha habido algunos indicios de que los adolescentes LGBQ se enfrentan a un mayor riesgo de consumo de sustancias, pero nuestro estudio muestra por primera vez que el problema va mucho más allá del alcohol y el tabaco, incluidas las drogas más duras y peligrosas", dijo la Escuela de Educación Pública de la Universidad Estatal de San Diego. El Dr. John W. Ayers, profesor asociado de investigación en salud y coautor del estudio.

Los investigadores señalaron que esta nueva información no debe usarse para juzgar a los adolescentes LGBQ.

“Nuestros hallazgos resaltan la necesidad de aceptar a los adolescentes LGBQ, ya que el estigma puede estar jugando un papel en elevar su riesgo de uso de sustancias o evitar que aquellos necesiten ayuda para hablar”, dijo la coautora Laramie Smith, Ph.D., investigadora de salud LGBQ en la Universidad de California, San Diego.

Los resultados representan un llamado a la acción para que los líderes académicos, comunitarios y gubernamentales comiencen a abordar la crisis del consumo de sustancias LGBQ, agregó el coautor Theodore L. Caputi, becario George J. Mitchell en University College Cork y primer autor del estudio. "Los líderes nacionales de salud, políticos y sociales deben hablar y comenzar a trabajar en una estrategia nacional rápida para combatir el uso de sustancias en los adolescentes".

Los investigadores también alientan a los padres, maestros, cuidadores y defensores a estar atentos, agregó la coautora Steffanie Strathdee de la Universidad de California en San Diego.

"Si los adolescentes muestran signos de riesgo de consumo de sustancias, deben buscar ayuda de profesionales", dijo.

El estudio identifica un problema grave, señaló Ayers, pero “afortunadamente, se pueden aprovechar décadas de ciencia y experiencia para abordar el riesgo de uso de sustancias de los adolescentes LGBQ. Ahora es el momento de actuar."

El estudio fue publicado en la Revista estadounidense de salud pública.

Fuente: Universidad Estatal de San Diego