La forma en que los padres actúan durante el juego puede afectar el peso de los niños pequeños años después

Un nuevo estudio ha descubierto que los niños pequeños que tenían habilidades de autorregulación deficientes (la capacidad de controlar sus comportamientos y emociones) pasaron a tener índices de masa corporal (IMC) más bajos cuando eran niños en edad preescolar si sus madres se relacionaban con ellos durante el tiempo de juego y luego ayudaban a dirigirlos. durante la limpieza.

"Si los padres pueden ayudar a sus hijos a aprender a autorregularse, ese niño puede usar esas habilidades en muchas otras situaciones, incluida la alimentación", dijo la Dra. Cynthia Stifter, profesora de desarrollo humano y psicología en Penn State.

“Una buena autorregulación puede ayudar a un niño a evitar hacer una rabieta, pero también puede evitar que coma demasiado. Desarrollar esas habilidades es un proceso que no se desarrollará por sí solo, así que ahí es donde los padres pueden intervenir ".

Según los investigadores, el 17,5 por ciento de los niños en los EE. UU. Son obesos.

La Dra. Kameron Moding, becaria postdoctoral de la Universidad de Colorado Denver que recibió su doctorado en desarrollo humano y estudios familiares de Penn State, dijo que la investigación sobre cómo los comportamientos de los padres, más allá de cómo alimentan a sus hijos, afectan el peso de los niños ha sido variada.

“Una posible razón de los resultados inconsistentes hasta ahora es que las características del niño, como la autorregulación, no se consideran a menudo”, dijo Moding. “Estos estudios se han centrado principalmente en los padres. Queríamos saber si las asociaciones entre los comportamientos generales de los padres y los resultados del peso de los niños podrían depender de la autorregulación de los niños ".

Los participantes del estudio incluyeron 108 madres y sus niños pequeños de 18 meses. Durante su primera visita al laboratorio, los niños fueron pesados ​​y participaron en tareas diseñadas para medir su temperamento y habilidades reguladoras.

Luego, se permitió a la madre y al niño jugar libremente durante cinco minutos antes de que un investigador señalara que era hora de limpiar. Los investigadores observaron cuán "receptivas" eran las madres durante el juego libre, definido como cuando las madres seguían el ejemplo del niño durante el juego. También midieron la frecuencia con la que la madre guió al niño durante la limpieza en un tono positivo o neutral, lo que se conoce como "control suave".

Cuando los niños tenían 4,5 años, las parejas de madre e hijo regresaron al laboratorio. Se volvió a pesar a los niños y los investigadores calcularon su IMC.

Después de analizar los datos, los investigadores encontraron que cuando las madres respondían mejor durante el juego libre y mostraban un control más suave durante la limpieza, era más probable que su hijo tuviera un IMC más bajo a los 4,5 años de edad si ese niño también tenía habilidades de regulación deficientes. .

Sin embargo, encontraron que los niños que comenzaron el estudio con buenas habilidades de regulación eran en realidad más propensos a tener un IMC más alto cuando eran niños en edad preescolar si sus madres mostraban altos niveles de control suave durante la limpieza.

Según Stifter, el estudio demuestra que si bien los padres influyen en el comportamiento de sus hijos, el niño también afecta su propio desarrollo.

“Los niños son socios de sus padres en su desarrollo”, dijo Stifter. “En este caso, encontramos que el nivel de autorregulación que poseía un niño a los 18 meses era un factor en su IMC como niño en edad preescolar. Así que no solo importaban las acciones de la madre ".

Agregó que el estudio subraya la importancia de que los padres sean receptivos y usen un control suave para guiar a sus hijos cuando sea posible.

"Es comprensible que los padres no siempre puedan ser positivos y amables cuando controlan situaciones", dijo Stifter. “Pero en situaciones en las que se puede, este estudio implica que esta forma de crianza le enseñará al niño una habilidad que puede aplicar en muchas situaciones, incluso esperar para comer o comer un alimento menos deseable.

"Esta habilidad, cumplir cuando se le pide hacer o no hacer algo, es una de las tareas de desarrollo más importantes de la primera infancia".

El estudio fue publicado en la Revista internacional de obesidad.

Fuente: Penn State