Los suplementos de omega-3 no retardan el deterioro mental

Una nueva investigación disipa los estudios anteriores sobre los beneficios de los suplementos de omega-3.

Un gran ensayo clínico realizado por investigadores de los Institutos Nacionales de Salud descubrió que los suplementos de omega-3 no retardaban el deterioro cognitivo en las personas mayores.

En uno de los estudios más grandes y más largos de su tipo, los investigadores siguieron a 4.000 pacientes durante un período de cinco años. El estudio aparece en el Revista de la Asociación Médica Estadounidense.

"Contrariamente a la creencia popular, no vimos ningún beneficio de los suplementos de omega-3 para detener el deterioro cognitivo", dijo Emily Chew, MD, subdirectora de la División de Epidemiología y Aplicaciones Clínicas y subdirectora clínica del National Eye Institute ( NEI), parte de NIH.

Chew lidera el Estudio de enfermedades oculares relacionadas con la edad (AREDS), diseñado para investigar una combinación de suplementos nutricionales para ralentizar la degeneración macular relacionada con la edad (AMD). La degeneración macular es una de las principales causas de pérdida de visión entre los estadounidenses mayores.

El estudio estableció que las altas dosis diarias de ciertos antioxidantes y minerales, llamada formulación AREDS, pueden ayudar a retrasar la progresión a AMD avanzada.

Un estudio posterior, llamado AREDS2, probó la adición de ácidos grasos omega-3 a la fórmula AREDS. Pero los omega-3 no hicieron ninguna diferencia.

Los ácidos grasos omega-3 están compuestos por algas marinas y se concentran en los aceites de pescado; se cree que son responsables de los beneficios para la salud asociados con el consumo regular de pescado, como el salmón, el atún y el fletán.

Donde los estudios han encuestado a personas sobre sus hábitos alimenticios y su salud, encontraron que el consumo regular de pescado se asocia con tasas más bajas de AMD, enfermedades cardiovasculares y posiblemente demencia.

"Hemos visto datos de que comer alimentos con omega-3 puede tener un beneficio para la salud de los ojos, el cerebro y el corazón", explicó Chew.

Los suplementos de omega-3 están disponibles sin receta y a menudo se etiquetan como que apoyan la salud del cerebro. Un gran estudio de 2011 encontró que los suplementos de omega-3 no mejoraron la salud cerebral de los pacientes mayores con enfermedades cardíacas preexistentes.

En AREDS2, la Dra. Chew y su equipo vieron otra oportunidad para investigar los posibles beneficios cognitivos de los suplementos de omega-3. En este estudio, todos los participantes tenían AMD temprana o intermedia. Tenían en promedio 72 años y el 58 por ciento eran mujeres.

Investigadores asignados aleatoriamente a uno de los siguientes grupos:

  1. placebo (una pastilla inerte);
  2. omega-3 [específicamente ácido docosahexaenoico (DHA, 350 mg) y ácido eicosapentaenoico (650 mg)];
  3. luteína y zeaxantina (nutrientes que se encuentran en grandes cantidades en los vegetales de hojas verdes);
  4. omega-3 y luteína / zeaxantina.

Debido a que todos los participantes estaban en riesgo de empeoramiento de su DMAE, también se les ofreció la versión original o modificada de la formulación AREDS (sin omega-3 o luteína / zeaxantina).

Los métodos de investigación incluyeron dar a todos los participantes pruebas de función cognitiva al comienzo del estudio para establecer una línea de base, luego a los dos y cuatro años más tarde. Las pruebas, todas validadas y utilizadas en estudios previos de funciones cognitivas, incluían ocho partes diseñadas para evaluar el recuerdo inmediato y retardado, la atención y la memoria, y la velocidad de procesamiento.

Los puntajes de cognición de cada subgrupo disminuyeron en un grado similar con el tiempo, lo que indica que ninguna combinación de suplementos nutricionales hizo una diferencia.

Los científicos e investigadores están buscando activamente una forma de combatir la enfermedad de Alzheimer (EA). La EA es la causa más común de demencia y afecta a hasta 5,1 millones de estadounidenses de 65 años o más en los EE. UU.; Los expertos están preocupados de que la EA se triplique en los próximos 40 años.

Algunas investigaciones han examinado los posibles beneficios del DHA (omega-3) para el Alzheimer. Los estudios en ratones especialmente criados para tener características de la enfermedad encontraron que el DHA reduce las placas de beta-amiloide, depósitos de proteínas anormales en el cerebro que son un sello distintivo del Alzheimer. Sin embargo, un ensayo clínico de DHA no mostró ningún impacto en las personas con enfermedad de Alzheimer de leve a moderada.

"Los datos de AREDS2 se suman a nuestros esfuerzos por comprender la relación entre los componentes dietéticos y la enfermedad de Alzheimer y el deterioro cognitivo", dijo Lenore Launer, Ph.D., investigadora principal del Laboratorio de Epidemiología y Ciencias de la Población del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

“Puede ser, por ejemplo, que el momento en que se administran los nutrientes o consumirlos en un patrón dietético determinado tenga un impacto. Se necesitaría más investigación para ver si los patrones dietéticos o la ingesta temprana de suplementos en el desarrollo de enfermedades como el Alzheimer marcarían la diferencia ".

Fuente: NIH