Las personas deprimidas pueden tomar decisiones que ayuden a reforzar su depresión

Una nueva investigación sugiere que incluso cuando las personas deprimidas tienen la oportunidad de disminuir su tristeza, no necesariamente intentan hacerlo.

El hallazgo es algo desconcertante dado que la depresión se caracteriza por sentimientos negativos intensos y frecuentes, como la tristeza. En consecuencia, podría parecer lógico desarrollar intervenciones que se dirijan a esos sentimientos negativos.

Pero los nuevos hallazgos, publicados en la revista ciencia psicológica, sugiere que este puede no ser siempre un plan de acción apropiado.

"Nuestros hallazgos muestran que, contrariamente a lo que podríamos esperar, las personas deprimidas a veces eligen comportarse de una manera que aumenta en lugar de disminuir su tristeza", dijo el primer autor del estudio, el Dr. Yael Millgram de la Universidad Hebrea.

"Esto es importante porque sugiere que las personas deprimidas a veces pueden no tener éxito en disminuir su tristeza en la vida diaria porque, en cierto sentido, se aferran a ella".

Millgram y sus colegas no pudieron encontrar ninguna investigación que hubiera examinado la dirección en la que las personas deprimidas intentan regular sus emociones, tal vez porque parece lógico suponer que intentarían disminuir su tristeza si pudieran.

Los investigadores se propusieron realizar su propia serie de estudios para averiguar si este era realmente el caso.

En el primer estudio, 61 mujeres participantes recibieron una medida de detección bien establecida para los síntomas de depresión. Los participantes que puntuaron en el extremo muy bajo de los síntomas se clasificaron como "no deprimidos" para el estudio, mientras que aquellos que puntuaron en el extremo medio a alto del rango y que también fueron diagnosticados con un episodio de depresión mayor o distimia se clasificaron como "deprimidos . "

Luego se pidió a todos los participantes que completaran una tarea de selección de imágenes: en cada prueba, los participantes vieron una imagen en particular y pudieron presionar una tecla para verla nuevamente o una tecla diferente para ver una pantalla negra durante la misma cantidad de tiempo. Las imágenes se presentaron en orden aleatorio y se extrajeron de un grupo de 10 imágenes felices, 10 imágenes tristes y 10 imágenes emocionalmente neutrales.

Al comparar los tres tipos de imágenes, los datos mostraron que tanto los participantes deprimidos como los no deprimidos eligieron volver a ver fotos felices con más frecuencia de lo que eligieron volver a ver las fotos tristes o neutrales.

Pero, cuando los investigadores observaron específicamente cómo respondían los grupos a las imágenes tristes, encontraron que los participantes que estaban deprimidos eligieron volver a ver esas imágenes con más frecuencia que los participantes no deprimidos.

Estos hallazgos se confirmaron en un segundo estudio sobre la selección de música. Una vez más, los investigadores encontraron que los participantes deprimidos eran más propensos a elegir música triste para escuchar más adelante en el estudio que música alegre o neutral. El clip de música triste fue elegido solo por el 24 por ciento de los participantes no deprimidos, pero por el 62 por ciento de los participantes deprimidos.

"Los participantes deprimidos indicaron que se sentirían menos tristes si escucharan música alegre y más tristes si escucharan música triste, pero eligieron la música triste para escuchar", dijo Millgram.

“Nos sorprendió que los participantes deprimidos tomaran esas decisiones, aunque sabían cómo los haría sentir este tipo de música”.

Y un tercer estudio mostró que cuando a los participantes se les enseñó cómo usar la reevaluación cognitiva como una estrategia para aumentar o disminuir sus respuestas emocionales a los estímulos, los participantes deprimidos optaron por aumentar sus respuestas emocionales a las imágenes tristes con más frecuencia que los participantes no deprimidos.

Los investigadores descubrieron que estos esfuerzos fueron efectivos: mientras más participantes optaran por usar la reevaluación para aumentar sus reacciones emocionales a las imágenes tristes, más aumentaba su tristeza.

Los hallazgos sugieren que desarrollar herramientas efectivas no es suficiente para ayudar a las personas a regular sus emociones de manera beneficiosa; también deben estar motivados para utilizar esas herramientas.

“La tarea más urgente para nosotros es tratar de comprender por qué las personas deprimidas regulan sus emociones de una manera que aumenta en lugar de disminuir la tristeza”, dijo Millgram.

Los investigadores también planean investigar las implicaciones en el mundo real de elegir aumentar la tristeza a medida que las personas responden a eventos estresantes en su vida diaria.

Fuente: Asociación de Ciencias Psicológicas