El volumen cerebral puede estar relacionado con rasgos de protección emocional

Un nuevo estudio encuentra que las personas con mayores volúmenes en las regiones cerebrales corticales prefrontales pueden tener más probabilidades de tener mayores rasgos de personalidad que pueden proteger contra la angustia emocional, como el optimismo.

Para el estudio, los investigadores del Instituto Beckman de Ciencia y Tecnología Avanzadas de la Universidad de Illinois analizaron una muestra de 85 estudiantes universitarios sanos para ver cómo varios rasgos de personalidad pueden proteger el cerebro de una persona contra los síntomas de angustia emocional, particularmente depresión y ansiedad.

"En este estudio, queríamos observar los puntos en común entre las regiones del cerebro y los rasgos de personalidad que contribuyen a los factores de protección", dijo Matt Moore, becario de posgrado del Instituto Beckman y coautor del estudio.

“Nos enfocamos en varias regiones de la corteza prefrontal, mirando específicamente el volumen de esas regiones utilizando imágenes de resonancia magnética estructural. Hicimos un análisis factorial confirmatorio, que es básicamente un enfoque estadístico para probar si existe un factor común subyacente a las mediciones observadas ".

Para examinar la resiliencia en adultos jóvenes, estudios previos han analizado la relación entre regiones cerebrales específicas y ciertos rasgos de personalidad, como el optimismo, el afecto positivo y la reevaluación cognitiva, factores que influyen en la forma en que una persona afronta los desafíos emocionales.

"Sabíamos por la literatura clínica que existen relaciones entre el volumen cerebral y ciertos rasgos de personalidad", dijo la Dra. Sanda Dolcos, investigadora científica en psicología y una de las autoras del estudio. "Un volumen cerebral más bajo en ciertas áreas se asocia con una mayor ansiedad".

Junto con los cuestionarios que identificaron los rasgos de personalidad de los participantes, la información estructural de las regiones corticales prefrontales proporcionó evidencia de que existen factores comunes en la estructura del cerebro y la personalidad que pueden ayudar a proporcionar un comportamiento adaptativo para evitar emociones negativas.

"En un modelo estadístico, extrajimos estos factores, uno a nivel del cerebro, otro a nivel de personalidad, y descubrimos que si tiene un volumen mayor en este conjunto de regiones del cerebro, tiene niveles más altos de estos rasgos protectores de la personalidad". Dijo Moore.

Los investigadores esperan identificar estas regiones del cerebro junto con rasgos específicos de la personalidad para crear formas en las que las personas aprendan a combatir la ansiedad y la depresión.

"Estamos interesados ​​en la intervención cognitivo-conductual", dijo Dolcos. "Hemos identificado un factor de resiliencia, que se relaciona con componentes detallados en la corteza prefrontal, por lo que las intervenciones cognitivas se enfocarían en esas áreas del cerebro".

El hecho de que el volumen del cerebro pueda cambiar debido al desarrollo de habilidades que podrían alterar rasgos como el optimismo indica que el entrenamiento cerebral es una forma de amortiguar la angustia emocional.

"La gente no es necesariamente consciente de lo plástico que es el cerebro", dijo Dolcos. “Podemos cambiar el volumen del cerebro a través de la experiencia y el entrenamiento. Yo enseño cerebro y cognición, y los estudiantes están tan empoderados al final del curso porque se dan cuenta de que están a cargo ".

"Significa que podemos trabajar en el desarrollo de nuevas habilidades, por ejemplo, nuevas estrategias de regulación de las emociones que tienen un enfoque más positivo y que realmente pueden impactar el cerebro".

"Este estudio nos da las coordenadas de las regiones del cerebro que son importantes, así como algunos rasgos que son importantes", dijo Moore. "Como siguiente paso, podemos intentar involucrar esta plasticidad en cada uno de estos niveles y luego entrenar contra un resultado negativo".

El estudio se publica en la revista Neurociencia de la personalidad.

Fuente: Instituto Beckman de Ciencia y Tecnología Avanzadas