Vivir con trastornos mentales y por abuso de sustancias concurrentes

El abuso de sustancias se define como un patrón de uso nocivo de cualquier sustancia con el propósito de alterar el estado de ánimo. La enfermedad mental se refiere a los trastornos generalmente caracterizados por la desregulación del estado de ánimo, el pensamiento o la conducta, como lo reconoce el Manual Diagnóstico y Estadístico, 5ª edición, de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (DSM-5).

Cuando una persona sufre tanto de abuso de sustancias como de un trastorno de salud mental, se denomina trastorno coexistente. Algunas personas se refieren a esto como "diagnóstico dual".

Según la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI), aproximadamente el 50 por ciento de las personas con trastornos mentales graves se ven afectados por el abuso de sustancias. NAMI también estima que el 29 por ciento de todas las personas diagnosticadas con enfermedades mentales abusan del alcohol u otras drogas.

Algunos de los trastornos de salud mental más comunes entre las personas con trastornos concurrentes incluyen trastornos del estado de ánimo, trastornos de ansiedad, trastornos de la personalidad y trastornos psicóticos.

Tratar con cualquiera puede ser difícil, pero a menudo es más difícil hacerlo con ambos. Cada trastorno tiene sus propios síntomas únicos que pueden afectar la capacidad de funcionar y, a menudo, interactuar entre sí.Por ejemplo, cuando los trastornos de salud mental no se tratan, es probable que aumente el abuso de sustancias. Uno puede intentar automedicarse con sustancias para reducir los síntomas de salud mental. También se puede aumentar el uso de sustancias como resultado del estrés y la incapacidad para hacer frente a problemas o situaciones.

Por otro lado, cuando aumenta el abuso de sustancias, los síntomas de salud mental a menudo también aumentan o pueden desencadenarse nuevos síntomas. Esto también podría deberse a la interrupción de la toma de medicamentos recetados o las contraindicaciones para el uso de sustancias y medicamentos para la salud mental. Cuando se toman con otras sustancias, los medicamentos para la salud mental pueden volverse menos efectivos.

Puede ser difícil reconocer los trastornos concurrentes o determinar cuál ocurre primero. El abuso de sustancias a menudo causa efectos secundarios que imitan los síntomas de depresión, ansiedad y trastornos del estado de ánimo. Si uno está genéticamente predispuesto a problemas de salud mental, o más susceptible a problemas de salud mental debido a un historial de trauma o estrés, el abuso de sustancias puede aumentar el riesgo o exacerbar los síntomas que inicialmente pueden ser leves. Las personas con trastornos concurrentes son más vulnerables a las recaídas y al empeoramiento de los problemas de salud mental.

El mejor tratamiento para los trastornos concurrentes se denomina comúnmente enfoque integrado. Este método de tratamiento combina simultáneamente el tratamiento de trastornos de salud mental y de abuso de sustancias. Este tipo de tratamiento se puede ofrecer en un centro de tratamiento; sin embargo, las instalaciones separadas pueden trabajar juntas para abordar ambos problemas. El tratamiento a menudo incluye educación sobre el abuso de sustancias y los diagnósticos de salud mental y cómo se relacionan. También enseña habilidades de afrontamiento saludables.

Según la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA), el tratamiento para los trastornos concurrentes hace lo siguiente:

  • Ayuda a pensar en el papel que juegan el alcohol y las drogas en su vida.
  • ofrece la oportunidad de aprender más sobre el alcohol y las drogas
  • ayuda a uno a involucrarse con el empleo con apoyo y otros servicios que pueden ayudar al proceso de recuperación
  • ayuda a identificar y desarrollar metas de recuperación
  • proporciona asesoramiento especial diseñado específicamente para personas con trastornos concurrentes

La recuperación de las personas con trastornos concurrentes suele ser difícil, pero no imposible. Estos individuos pueden requerir un tratamiento más prolongado que aquellos que tienen un solo trastorno porque a menudo experimentan más crisis y el progreso es generalmente más lento. El camino puede ser accidentado, pero se puede recorrer. Se necesita tiempo y compromiso por parte del individuo, el equipo de tratamiento, los miembros de la familia y las redes de apoyo para que funcione. Encontrar el tipo de tratamiento adecuado es la clave y con trabajo duro y dedicación hay esperanza.