El estigma y los mitos sobre la psoriasis persisten

El estigma asociado con la psoriasis, una enfermedad autoinmune, puede llevar a las personas a evitar a los pacientes que muestran signos de la afección, como no querer tener una cita, dar la mano o tener personas en sus hogares si padecen la enfermedad, según un nuevo estudio.

Una nueva investigación que involucra tanto a psicólogos como a dermatólogos de la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania es la primera en examinar cuán común puede ser este estigma entre la población general de Estados Unidos, así como entre los estudiantes de medicina, dijeron los investigadores.

El estudio también encontró que persisten las percepciones falsas sobre la psoriasis, incluida la creencia de que la psoriasis es contagiosa y que no es una enfermedad grave, agregaron los investigadores.

La psoriasis es una enfermedad autoinmune crónica común que afecta a más de 8 millones de estadounidenses y causa parches rojos, gruesos y dolorosos en la piel que a menudo pican y sangran.

Tiene efectos profundos sobre la calidad de vida relacionada con la salud y, en casos moderados a graves, conlleva un mayor riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y muerte prematura. No es contagioso y, si bien es tratable, actualmente no existe cura, señalan los investigadores.

"Aunque se reconoce ampliamente que la aparición de la psoriasis puede afectar negativamente las relaciones sociales, profesionales e íntimas de los pacientes, queríamos cuantificar las percepciones que los pacientes con psoriasis enfrentan a diario para comprender qué tan generalizados son", dijo el estudio. el autor principal Joel M. Gelfand, MDMSCE, profesor de dermatología y epidemiología en Penn.

Los investigadores utilizaron Amazon Mechanical Turk (MTurk), un servicio de recopilación de datos basado en la web, para encuestar a las personas sobre sus percepciones de las personas con psoriasis. También enviaron la encuesta directamente a varios cientos de estudiantes de medicina.

En total, 198 personas respondieron en MTurk y 187 estudiantes de medicina completaron la encuesta enviada por correo electrónico. A todos los participantes se les mostraron imágenes de personas con psoriasis, así como fotografías en primer plano de las lesiones de psoriasis, explicaron los investigadores.

En general, el 54 por ciento de las personas que respondieron a través de MTurk dijeron que no querían salir con alguien con psoriasis. El 39 por ciento dijo que no quería estrechar la mano de alguien que padecía la enfermedad, mientras que el 32 por ciento dijo que no quería tener a alguien con psoriasis en sus hogares.

También respaldaron varios estereotipos sobre las personas con psoriasis: el 57 por ciento dijo que era inseguro, el 53 por ciento dijo que estaba enfermo, el 45 por ciento dijo que no era atractivo y el 27 por ciento dijo que era contagioso, según los hallazgos del estudio.

Los estudiantes de medicina demostraron puntos de vista menos estigmatizantes en comparación con el grupo MTurk. Entre los participantes de MTurk, aquellos que conocían a alguien con psoriasis o habían oído hablar de la psoriasis demostraron actitudes menos estigmatizantes, descubrieron los investigadores.

"Es posible que una mejor educación sobre la enfermedad, así como el contacto con personas con psoriasis, pueda ayudar a disipar mitos y estereotipos y reducir las percepciones negativas", dijo Rebecca L. Pearl, Ph.D., profesora asistente de psicología, quien fue el autor principal del estudio.

El estudio fue publicado en la Revista de la Academia Americana de Dermatología.

Fuente: Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania

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