Cuando la depresión adolescente se alivia con tratamiento, también lo hace la de los padres

Una nueva investigación muestra que cuando la depresión de un adolescente mejora con el tratamiento, también lo hace la depresión experimentada por los padres.

“Hoy en día, más jóvenes informan sentimientos persistentes de tristeza y desesperanza y pensamientos suicidas”, dijo Kelsey R. Howard, M.S., de la Northwestern University, quien presentó los hallazgos en la convención anual de 2018 de la Asociación Americana de Psicología. “Al mismo tiempo, las tasas de suicidio han aumentado en casi todos los estados de EE. UU. Esta investigación puede ayudar a los proveedores de atención médica mientras luchamos como nación sobre cómo abordar estas tendencias alarmantes ".

El estudio a largo plazo incluyó a 325 adolescentes que habían sido diagnosticados con depresión y 325 de sus padres o cuidadores.

Los adolescentes fueron asignados al azar a uno de tres grupos: los que recibieron terapia cognitivo conductual; los que tomaron un antidepresivo; o aquellos que usaron una combinación de ambos.

El primer período de tratamiento duró casi un año, con un año adicional de visitas de seguimiento.

Según Howard, el 25 por ciento de los padres que participaron en el estudio también informaron niveles de depresión de moderados a graves antes del período de tratamiento.

El proceso de tratamiento no se basó en la familia, aunque algunas partes incluían al padre. No obstante, los resultados mostraron un efecto dominó positivo porque cuando la gravedad de la depresión de un adolescente disminuyó, también lo hicieron los síntomas similares en los padres, independientemente del tratamiento que se usó, encontró el estudio.

“La depresión es un problema de salud pública masivo que requerirá una variedad de enfoques para manejarlo mejor. Creemos que nuestro estudio es uno de los primeros en evaluar cómo la salud emocional de un niño puede afectar la de sus padres ”, dijo Mark A. Reinecke, Ph.D., coautor del estudio.

Los hallazgos podrían ser útiles para los médicos, ya que es posible que deseen evaluar el nivel de depresión de un padre cuando tratan a su hijo, o proporcionar referencias adecuadas, según Howard.

“El concepto de que las emociones son 'contagiosas' y se transmiten de persona a persona es bien conocido por los psicólogos”, agregó Howard. "Este trabajo abre una gama de posibilidades para futuras investigaciones sobre los efectos del tratamiento para la depresión adolescente en toda la familia".

Fuente: Asociación Americana de Psicología