Un estudio investiga genes del ritmo circadiano en busca de pistas sobre la enfermedad de Alzheimer

Cierta variante genética previamente implicada en empleados con poca tolerancia al trabajo por turnos también puede estar relacionada con un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer en los ancianos, según un nuevo estudio finlandés.

Los hallazgos se publican en la revista DORMIR.

La enfermedad de Alzheimer es un trastorno cerebral que destruye la memoria y las habilidades de pensamiento con el tiempo. Algunos de sus factores de riesgo incluyen la interrupción del sueño y el ritmo circadiano, problemas que también son bastante comunes entre los trabajadores por turnos.

La tolerancia a los efectos negativos del trabajo por turnos varía entre individuos y se sabe que está parcialmente relacionada con factores genéticos intrínsecos.

El estudio, dirigido por la profesora Tiina Paunio de la Universidad de Helsinki y el Instituto Nacional de Salud y Bienestar de Finlandia, mostró que, además del diagnóstico de Alzheimer, la variación del gen del receptor de melatonina 1A (MTNR1A) está relacionada con lesiones cerebrales visibles en el cerebro post mortem. tejidos.

Además, cuando la expresión del gen MTNR1A se redujo en el cultivo celular, la proteína beta-amiloide característica de la enfermedad de Alzheimer comenzó a acumularse.

En un estudio anterior, los investigadores encontraron que la misma variación genética que predispone a la fatiga del trabajo por turnos está asociada con niveles más bajos de expresión del gen MTNR1A en el cerebro. Esto significa que los hallazgos anteriores son compatibles con los nuevos hallazgos realizados en las cohortes epidemiológicas y cultivos celulares.

El ritmo circadiano regula la liberación de melatonina, que a su vez apoya el ritmo circadiano a través de sus receptores. Los nuevos hallazgos apoyan la idea de que el ritmo circadiano puede desempeñar un papel en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

"El hallazgo de un gen de riesgo común para el agotamiento relacionado con el trabajo en los trabajadores por turnos y la enfermedad de Alzheimer no significa directamente que el trabajo por turnos predisponga a la enfermedad de Alzheimer", dijo la Dra. Sonja Sulkava del Instituto Nacional de Salud y Bienestar.

“Sin embargo, la combinación de predisposición genética y un estilo de vida que interrumpe el ritmo circadiano puede aumentar el riesgo de enfermedad de Alzheimer. Otra posible interpretación es que las disfunciones cerebrales relacionadas con la enfermedad de Alzheimer afectan la tolerancia al trabajo por turnos décadas antes del inicio de la enfermedad clínica ".

Paunio dijo que aunque los hallazgos muestran un vínculo a nivel de molécula entre la tolerancia al trabajo por turnos y la enfermedad de Alzheimer, la variación genética aún tiene un efecto mínimo en el nivel individual y no puede usarse para la evaluación o predicción de riesgos.

El estudio involucró a pacientes con Alzheimer y controles sanos que viven en el este de Finlandia. El vínculo se pudo observar en cohortes de ancianos, pero no en las cohortes de pacientes más jóvenes y de control.

Fuente: Universidad de Helsinki