Estudio: Casi 1 de cada 3 adultos jóvenes tiene dificultades económicas

Casi un tercio de los jóvenes estadounidenses de 18 a 24 años en una muestra de estudio se consideró "financieramente precario" o financieramente inestable, principalmente debido a la escasa educación financiera, la falta de habilidades para administrar el dinero y la poca estabilidad de ingresos.

El autor principal y estudiante de posgrado Gaurav Sinha de la Universidad de Illinois, junto con los coautores, los Dres.Kevin Tan y Min Zhan, ambos profesores de trabajo social de la universidad, examinaron los atributos financieros y los patrones de comportamiento de los adultos emergentes. Con base en estas características, los investigadores los clasificaron en cuatro grupos: económicamente precarios, en riesgo, esforzados o estables.

Se consideró que solo el 22 por ciento de los adultos jóvenes en la muestra del estudio eran financieramente estables. Estos individuos eran más propensos a ser hombres blancos que tenían empleo y tenían educación universitaria. En general, eran mejores en la planificación y la gestión de sus finanzas, tenían cuentas corrientes o de ahorro en los principales bancos y era menos probable que utilizaran servicios financieros alternativos costosos como los prestamistas de día de pago.

Aproximadamente el 36 por ciento de las personas en el estudio se consideró “financieramente en riesgo” porque habían experimentado una caída significativa e inesperada en los ingresos en algún momento durante el año anterior. Tampoco tenían ahorros con los que pagar sus gastos de manutención durante tres meses si fuera necesario y dijeron que carecían de los recursos para obtener $ 2,000 en caso de una emergencia.

El grupo económicamente precario, que representó el 32 por ciento de la muestra, "tenía la educación financiera real y percibida más pobre", dijo Sinha. "Debido a que no tenían acceso a las principales instituciones financieras, eran usuarios frecuentes de servicios financieros alternativos, que tienden a cobrar tasas de interés y tarifas altas".

De manera similar, aquellos en la categoría de lucha financiera, que componía el 10 por ciento de la muestra, también lucharon con comportamientos de administración del dinero como la elaboración de presupuestos y el uso de tarjetas de crédito. Las personas de este grupo tienden a poner en riesgo su salud al saltarse las visitas al médico, las pruebas médicas y las recetas debido a limitaciones financieras.

Lo que separó a las personas en los grupos financieramente precarios y en riesgo de sus pares fue que experimentaron mucho menos "socialización financiera", que los investigadores definieron como un aprendizaje formal o informal sobre conceptos financieros y comportamientos prudentes de administración del dinero.

Sin embargo, incluso aquellos en el grupo financieramente estable tenían sólo una confianza moderada en su educación financiera, "lo que claramente mostró la necesidad de invertir más en el fortalecimiento de las capacidades financieras de los niños y jóvenes", dijo Sinha. “Es preocupante que muchos jóvenes estén entrando en la edad adulta sin las capacidades financieras adecuadas para garantizar su bienestar futuro y el de sus hijos”.

La muestra del estudio involucró a 3,050 adultos jóvenes que participaron en el Estudio Nacional de Capacidad Financiera (NFCS), una encuesta que evalúa el conocimiento y las prácticas financieras de los adultos estadounidenses mayores de 18 años. El NFCS mide la aptitud financiera de los participantes, incluida su comprensión de conceptos económicos básicos como las tasas de interés y la inflación, y evalúa su uso de tarjetas de crédito, instituciones financieras convencionales y servicios financieros alternativos.

Fuente: Universidad de Illinois en Urbana-Champaign