Aplicación, intervención breve puede salvar la vida de adolescentes suicidas

Las primeras semanas después del alta hospitalaria son las más críticas para los adolescentes que ingresaron por pensamientos suicidas.

Un nuevo estudio, publicado en la Revista estadounidense de psiquiatría, revela que participar en un programa de intervención seguido del uso de una aplicación personalizada, llamada BRITE, puede reducir significativamente los intentos de suicidio en los adolescentes después de que regresan a casa.

El estudio rastreó los casos de 66 pacientes de entre 12 y 18 años que fueron hospitalizados después de intentar o contemplar el suicidio. Treinta y uno por ciento de los que recibieron atención estándar intentaron suicidarse dentro de las 24 semanas posteriores al envío a casa; la tasa se redujo casi a la mitad para quienes recibieron el programa de intervención y la aplicación.

“Esas primeras semanas entre la salida del hospital y la atención ambulatoria son un momento de alto riesgo para estos adolescentes”, dijo la Dra. Betsy Kennard, profesora de psiquiatría en la Universidad de Texas (UT) Southwestern.

"Estamos tratando de equiparlos con las herramientas que necesitan cuando se sienten angustiados, habilidades que tal vez no se les enseñen durante el tratamiento estándar para pacientes hospitalizados porque hay muchas cosas que se necesitan solo para estabilizar a los pacientes durante sus pocos días en el hospital".

El programa de intervención es breve (aproximadamente tres horas) e involucra a los terapeutas que discuten varias estrategias de afrontamiento y aprenden algunas de las actividades favoritas del paciente y sus buenos recuerdos. Esta información luego se programa en una aplicación que el adolescente puede usar después de ser dado de alta del hospital.

BRITE les pide a los adolescentes que califiquen su estado de ánimo a diario y les ofrece estrategias de recuperación personalizadas cuando se sienten angustiados. Por ejemplo, se podría alentar a un adolescente a que juegue a su videojuego favorito o mire fotos familiares que se hayan subido previamente a la aplicación. Otro podría ver un video de meditación. Si un paciente necesita atención inmediata, puede acceder a los números de emergencia de suicidio programados en BRITE.

"Estos son algunos de los mecanismos de afrontamiento que los adolescentes pueden olvidar cuando enfrentan impulsos suicidas", dijo Kennard. "Esperábamos que esta intervención promoviera la seguridad en un momento vulnerable, y los resultados preliminares son prometedores en este sentido".

Aunque existen otros programas de intervención, se han realizado pocas investigaciones para evaluar cómo o si ayudan a los adolescentes una vez que reciben el alta, dijo Kennard. Su equipo planea comenzar un estudio más amplio a finales de este año para evaluar a más pacientes y los efectos individuales de recibir el programa de intervención o BRITE, ambos, o el tratamiento estándar solo.

Si los hallazgos son positivos, dijo, entonces las unidades psiquiátricas para pacientes hospitalizados en todo el país pueden tener una nueva hoja de ruta para ayudar a preparar a los adolescentes para los desafíos futuros.

"Este enfoque merece un estudio más a fondo", dijo Kennard. "Centrarse en la tolerancia al estrés y dar acceso a las emociones positivas podría ser una diferencia que salve la vida de muchos pacientes".

La investigación se produce en medio de una creciente tasa nacional de suicidios, especialmente entre los adolescentes. De 2007 a 2015, la tasa de suicidio de adolescentes se duplicó entre las mujeres y aumentó un 30 por ciento entre los hombres. Investigaciones anteriores sugieren que una gran proporción de estos intentos de suicidio ocurren en las primeras tres semanas de tratamiento ambulatorio después de una estadía en el hospital.

La aplicación es parte de una misión más amplia de Peter O’Donnell Jr. de UT Southwestern.Brain Institute para comprender, tratar y prevenir la depresión entre los adolescentes.

Fuente: UT Southwestern Medical Center