Uso compulsivo de teléfonos celulares similar a otras "adicciones" de los consumidores

Una nueva investigación sugiere que el uso compulsivo de teléfonos celulares y mensajería instantánea es similar a la compra compulsiva y el uso indebido de tarjetas de crédito.

En el estudio, los investigadores de la Universidad de Baylor relacionan el materialismo y la impulsividad con lo que denominan "adicciones" a los teléfonos móviles y la tecnología de la información.

"Los teléfonos móviles son parte de nuestra cultura de consumo", dijo el autor del estudio James Roberts, Ph.D., profesor de marketing en la Escuela de Negocios Hankamer de Baylor. "No son solo una herramienta para el consumidor, sino que se utilizan como símbolo de estatus".

El estudio ha sido publicado en la Diario de adicciones al comportamiento.

Las adicciones conductuales, como el uso compulsivo del teléfono celular o el juego patológico, no se diagnostican actualmente en el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM), el manual de referencia de diagnóstico principal de enfermedades mentales utilizado por psiquiatras, psicólogos y otros trabajadores de la salud mental. Se espera una nueva versión del DSM en 2013, y muchos observadores esperan que se agreguen una o más adicciones conductuales.

El estudio de Roberts, en coautoría con Stephen Pirog III, Ph.D., de la Universidad de Seton Hall, encontró que el materialismo y la impulsividad son lo que impulsa la adicción al teléfono celular.

Los teléfonos móviles se utilizan como parte del conspicuo ritual de consumo y también actúan como un chupete para las tendencias impulsivas del usuario, según Roberts. La impulsividad, señaló, juega un papel importante en las adicciones tanto a la conducta como a las sustancias.

El uso excesivo y el uso de teléfonos celulares se han vuelto tan comunes que es importante tener una mejor comprensión de lo que impulsa este tipo de adicciones tecnológicas.

Algunos estudios han demostrado que los adultos jóvenes envían un promedio de 109,5 mensajes de texto al día o aproximadamente 3200 mensajes de texto al mes. Además, las encuestas sugieren que los adultos jóvenes reciben 113 mensajes de texto adicionales y revisan su celular 60 veces en un día típico.

En promedio, los estudiantes universitarios pasan aproximadamente siete horas diarias interactuando con la tecnología de la información y la comunicación.

“A primera vista, uno podría tener la tendencia a descartar un uso tan aberrante del teléfono celular como mera tontería juvenil, una moda pasajera. Pero un cuerpo emergente de literatura ha dado mayor credibilidad a la adicción a los teléfonos celulares y adicciones conductuales similares ”, dijo Roberts.

Los datos para este estudio provienen de encuestas de autoinforme de 191 estudiantes de negocios en dos universidades de EE. UU. Aproximadamente el 90 por ciento de los estudiantes universitarios utilizan teléfonos móviles y, según Roberts, "sirven para algo más que un propósito utilitario".

La explosión en el uso de teléfonos celulares no muestra signos de disminuir a medida que una gama de funciones en constante expansión continúa atrayendo a los usuarios. Aunque algunas de las nuevas aplicaciones pueden tener un uso práctico o vocacional, muchas de las aplicaciones tienen una función más social.

Esta expansión de la dependencia de la tecnología móvil hace que su uso o uso excesivo sea cada vez más probable. De hecho, la mayoría de los jóvenes afirma que perder su teléfono celular sería desastroso para su vida social, dijo.

Fuente: Universidad de Baylor