¿La amenaza del cambio climático afecta la salud mental?

Mucha gente cree que el cambio climático es la fuerza impulsora detrás de los fenómenos meteorológicos extremos, ya sean inundaciones, incendios forestales o huracanes sin precedentes. Históricamente, la amenaza de verse afectado directamente por estos eventos ha sido pequeña, pero los tiempos pueden haber cambiado a medida que los informes de tales incidentes continúan aumentando.

En un nuevo estudio, investigadores de la Universidad de Arizona (UA) se propusieron aprender más sobre cómo la percepción de las personas de la amenaza del cambio climático global afecta su salud mental.

Los investigadores descubrieron que, si bien algunas personas sienten poca ansiedad por el cambio climático de la Tierra, otras experimentan altos niveles de estrés e incluso depresión.

Si bien una investigación significativa ha explorado los impactos ambientales del cambio climático, muchos menos estudios han considerado su efecto psicológico en los humanos.

En el estudio, la investigadora de la UA Sabrina Helm, profesora asociada de ciencia de la familia y el consumidor, descubrió que las respuestas psicológicas al cambio climático parecen variar según el tipo de preocupación que las personas muestran por el medio ambiente. Las personas que mostraban la mayor preocupación por los animales y las plantas del planeta también estaban experimentando el mayor estrés.

Los investigadores describen tres tipos distintos de preocupaciones ambientales:

  • La preocupación egoísta es la preocupación por cómo lo que sucede en el medio ambiente impacta directamente al individuo; por ejemplo, una persona puede preocuparse por cómo la contaminación del aire afectará sus propios pulmones y respiración.
  • La preocupación altruista se refiere a la preocupación por la humanidad en general, incluidas las generaciones futuras.
  • La preocupación biosférica se refiere a la preocupación por la naturaleza, las plantas y los animales.

Los hallazgos aparecen en la revista Cambio ambiental global.

Una encuesta en línea de 342 padres de niños pequeños, encontró que aquellos que informaron altos niveles de preocupación biosférica también informaron sentirse más estresados ​​por el cambio climático global.

Sin embargo, entre aquellos cuyas preocupaciones eran más egoístas o altruistas, no hubo informes de estrés significativo relacionado con el fenómeno.

Además, aquellos con altos niveles de preocupación biosférica tenían más probabilidades de informar signos de depresión, mientras que no se encontró ningún vínculo con la depresión en los otros dos grupos.

"Las personas que se preocupan por los animales y la naturaleza tienden a tener una perspectiva más planetaria y piensan en problemas de panorama más amplio", dijo Helm.

“Para ellos, el fenómeno global del cambio climático afecta muy claramente estos aspectos ambientales más amplios, por lo que tienen la preocupación más pronunciada, porque ya lo ven en todas partes.

“Ya hablamos de extinción de especies y sabemos que está sucediendo. Para las personas que están predominantemente preocupadas de manera altruista o egoístamente preocupadas por su propia salud, o tal vez por su propio futuro financiero, el cambio climático aún no ha llegado a casa ".

Aquellos con altos niveles de preocupación biosférica también eran más propensos a participar en comportamientos cotidianos favorables al medio ambiente. Estas actividades pueden incluir medidas de reciclaje o ahorro de energía.

Además, estos individuos eran los más propensos a participar en mecanismos de afrontamiento para lidiar con el estrés ambiental. Las estrategias utilizadas variaron desde negar el papel individual de uno en el cambio climático hasta buscar más información sobre el problema y cómo ayudar a mitigarlo.

Aunque generalmente no están estresados ​​por el cambio climático, aquellos con altos niveles de preocupación altruista, o preocupación por el bienestar de los demás, también participaron en algunas estrategias de afrontamiento ambiental y comportamientos proambientales, más que aquellos cuyas preocupaciones ambientales eran en su mayoría egoístas.

“El cambio climático es un factor de estrés global persistente, pero sus consecuencias parecen estar evolucionando lentamente; es bastante seguro que sucederán, lo sabemos ahora, pero el impacto en las personas parece estar creciendo muy lentamente y debe tomarse muy en serio ", dijo Helm.

La investigación, dijo Helm, tiene importantes implicaciones para la salud pública.

“El cambio climático tiene efectos evidentes en la salud física y mental si se observan ciertos resultados, como los huracanes que tuvimos el año pasado, pero también debemos prestar mucha atención a la salud mental de las personas en la vida cotidiana, como podemos ver esto , potencialmente, como un avance progresivo ”, dijo Helm.

"Comprender que existen diferencias en la forma en que las personas están motivadas es muy importante para encontrar formas de abordar esto, ya sea en forma de intervención o prevención".

Fuente: Universidad de Arizona