"Reubicarse" es clave para los bebés que duermen toda la noche

Los bebés que son capaces de "reasentarse" ellos mismos después de despertarse tienen más probabilidades de dormir por períodos de tiempo más largos, según un nuevo estudio publicado en el Revista de pediatría del desarrollo y del comportamiento.

"Los bebés son capaces de volverse a dormir por sí mismos a los tres meses de edad", dijeron Ian St. James-Roberts y sus colegas de la Universidad de Londres. "Tanto el reasentamiento autónomo como el sueño prolongado están involucrados en 'dormir toda la noche' a una edad temprana".

Para el estudio, los investigadores utilizaron cámaras de video infrarrojas para grabar a 101 bebés durante la noche. Se analizaron videos hechos a las cinco semanas y tres meses de edad para determinar los cambios en el sueño y la vigilia durante este período de edad, un momento en el que los padres esperan que su bebé comience a dormir más por la noche, mientras llora menos.

Los investigadores buscaron momentos en los que los bebés se despertaban pero podían "reasentarse de forma autónoma" o volver a dormir sin la participación de los padres. Luego, las imágenes de video se compararon con cuestionarios para padres sobre los comportamientos de sueño de sus bebés.

La progresión del desarrollo más clara entre las grabaciones de video fue un aumento en la duración del sueño de un poco más de dos horas a las cinco semanas a 3,5 horas a los tres meses. Solo alrededor del 10 por ciento de los bebés durmieron continuamente durante cinco horas o más a las cinco semanas, en comparación con el 45 por ciento a los tres meses.

En ambas edades, aproximadamente una cuarta parte de los bebés se despertaron y se reubicaron sin ayuda de los padres al menos una vez durante la noche. Estos bebés pudieron volver a dormirse con poco o ningún llanto o quejarse.

"El auto-reasentamiento a las cinco semanas predijo un sueño prolongado a los tres meses", escriben los investigadores. El sesenta y siete por ciento de los bebés que se reasentaron en la primera grabación durmieron continuamente durante al menos cinco horas en la segunda grabación, en comparación con el 38 por ciento que no pudieron reasentarse.

Los bebés tenían más probabilidades de chuparse los dedos o las manos a los tres meses en comparación con las cinco semanas. Los bebés que durmieron toda la noche a los tres meses pasaron más tiempo chupándose los dedos o las manos, una estrategia de autorregulación que puede ayudarlos a iniciar o mantener el sueño.

Investigaciones anteriores han demostrado que los bebés amamantados se despiertan por la noche porque necesitan comer con frecuencia. Sin embargo, los nuevos resultados no mostraron diferencias en los tiempos de reposo o sueño de los bebés alimentados con leche materna versus fórmula.

Estudios de video anteriores han demostrado que lo que los padres llaman "dormir toda la noche" es un nombre inapropiado; Los bebés mayores que duermen toda la noche no solo duermen por períodos más prolongados, sino que también pueden reubicarse después de despertarse.

El nuevo estudio confirma que algunos bebés desarrollan esta capacidad de reasentamiento en los primeros tres meses de edad.

“Los hallazgos indican la necesidad de estudios sobre cómo la excitación, la vigilia y el reasentamiento se convierten en un sueño sostenido, y cómo los factores ambientales apoyan estos procesos endógenos y conductuales”, dijo St. James-Roberts.

"Si cumplen su promesa, los hallazgos pueden eventualmente ayudar a resolver el enigma de por qué tantos bebés sanos deben ser diagnosticados con problemas de sueño, además de ayudar a las familias involucradas".

Fuente: Wolters Kluwer Health