Estudio: Los niños autistas tienen el doble de probabilidades de sufrir alergias alimentarias

Un nuevo estudio encuentra que los niños con trastorno del espectro autista (TEA) tienen más del doble de probabilidades de sufrir una alergia alimentaria que los niños que no tienen TEA.

Los hallazgos del estudio se suman a un creciente cuerpo de investigación que sugiere la disfunción inmunológica como un posible factor de riesgo para el desarrollo de TEA, dijo el Dr. Wei Bao, profesor asistente de epidemiología en la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Iowa y autor correspondiente del estudio. .

"Es posible que las alteraciones inmunológicas puedan tener procesos que comienzan temprano en la vida, que luego influyen en el desarrollo del cerebro y el funcionamiento social, lo que lleva al desarrollo de TEA", dijo.

Para el estudio, los investigadores analizaron la información de salud de casi 200,000 niños recopilada por la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud (NHIS) de EE. UU., Una encuesta anual de hogares estadounidenses realizada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Los niños tenían entre 3 y 17 años y los datos se recopilaron entre 1997 y 2016.

El estudio encontró que el 11,25 por ciento de los niños diagnosticados con TEA tienen una alergia alimentaria, significativamente más alto que el 4,25 por ciento de los niños que no son diagnosticados con TEA y tienen alergia alimentaria.

Según Bao, su estudio no pudo determinar la causalidad de esta relación dada su naturaleza observacional.

Pero estudios anteriores han sugerido posibles vínculos, como una mayor producción de anticuerpos, reacciones exageradas del sistema inmunológico que causan una función cerebral deteriorada, anomalías del desarrollo neurológico y alteraciones en el bioma intestinal.

Señala que esas conexiones merecen una mayor investigación.

"No sabemos qué viene primero, la alergia alimentaria o el TEA", dijo.

Añadió otro estudio de seguimiento longitudinal de los niños desde el nacimiento para descubrir qué es lo primero.

Los estudios anteriores sobre la asociación de las condiciones alérgicas con el TEA se han centrado principalmente en la alergia respiratoria y la alergia cutánea, y esos estudios han arrojado resultados inconsistentes y no concluyentes, anotó.

El nuevo estudio encontró que el 18,73 por ciento de los niños con TEA padecían alergias respiratorias, mientras que el 12,08 por ciento de los niños sin TEA tenían tales alergias. También encontró que el 16,81 por ciento de los niños con TEA tenían alergias cutáneas, muy por encima del 9,84 por ciento de los niños sin TEA.

“Esto indica que podría haber un mecanismo compartido que vincule diferentes tipos de condiciones alérgicas con el TEA”, dijo.

El estudio fue publicado en Red JAMA abierta.

Fuente: Universidad de Iowa