Los orígenes de la ansiedad

Según el autor y psiquiatra Jeffrey P. Kahn, M.D., en su libro Angst: orígenes de la ansiedad y la depresión, Los trastornos de hoy podrían haber sido los valiosos instintos sociales de ayer.

El trastorno de pánico actual podría haber impedido que nuestros antepasados ​​se aventuraran a lugares potencialmente peligrosos, lejos de sus familias y tribus.

La ansiedad social actual podría haber mantenido las jerarquías sociales y la paz en tiempos primitivos.

El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) actual podría haber ayudado a nuestros antepasados ​​a mantener nidos ordenados y seguros.

En la primera parte de su libro, Kahn profundiza en los instintos sociales que subyacen a estos cinco trastornos: trastorno de pánico, ansiedad social, TOC, depresión atípica y depresión melancólica. En la segunda parte, profundiza en el avance de la civilización y el surgimiento de la razón (lo que explica por qué no estamos encadenados a nuestros instintos sociales, enloqueciendo; somos capaces de anular estas señales).

La angustia puede ser el resultado de un tira y afloja entre nuestros instintos sociales primarios y nuestro yo racional y civilizado de nuestros días. Según Kahn:

Sorprendentemente, esas sensaciones biológicas instintivas que les dijeron a nuestros antepasados ​​primitivos cómo comportarse en la sociedad pueden convertirse hoy en día como dolor emocional consciente. Entonces, cuando sientes el dolor de la angustia, en realidad estás sintiendo la llamada no reconocida de los antiguos instintos sociales. En estos días no obedecemos ciegamente estos dolorosos instintos. Se vuelven especialmente desagradables cuando entran en conflicto con nuestras elecciones racionales, es decir, cuando los experimentamos como ansiedad y trastornos depresivos. Entonces, en nuestro contexto moderno, estos instintos sociales pueden volverse tan intensos que pueden ser contraproducentes, ciertamente no proporcionando solo los beneficios de adaptación social que la evolución tenía en mente.

En angustia Kahn se basa en el trabajo de Charles Darwin y Sigmund Freud junto con estudios científicos y teorías de campos como la psicología y la biología evolutiva.

Aquí hay una mirada más cercana a los instintos antiguos y dos trastornos: ansiedad social y TOC.

Desorden de ansiedad social

Las personas con ansiedad social temen la vergüenza, especialmente cuando están siendo observadas. Su ansiedad puede aumentar durante eventos de conferencias, evaluaciones laborales y situaciones sociales. Pueden preocuparse por todo, desde su apariencia hasta su desempeño. También son autocríticos.

Sin embargo, para nuestros antepasados, la ansiedad social podría haber sido beneficiosa. Podría haberles impedido desafiar a "una jerarquía despiadada", escribe Kahn. "Nuestros antepasados ​​no querrían verse abatidos o expulsados ​​de la tribu, de otra manera estarían solos y expuestos a todo tipo de peligros".

Kahn especula que nuestros antepasados ​​tenían una jerarquía social de base biológica. Hoy, nuestra sociedad tiene una estructura bien definida. (El trabajo es un buen ejemplo de jerarquía, con gerentes, jefes y superiores). Pero nuestros antepasados ​​no lo hicieron. Tener una jerarquía biológicamente determinada mantuvo a nuestros antepasados ​​en línea y moderó la competencia.

“La ansiedad social de hoy puede reflejar la biología del bajo rango social. De hecho, las personas con ansiedad social pueden pensar o actuar como si tuvieran un rango más bajo en la jerarquía, sin mencionar que tienen un comportamiento más sumiso y menos cercanía entre sus compañeros, amigos y parejas románticas ".

Trastorno obsesivo compulsivo

En las sociedades antiguas, los rasgos similares al TOC habrían sido útiles para sobrevivir y mantener un hogar higiénico y seguro. Como escribe Kahn:

La ventaja evolutiva del TOC es que no te olvidas de algunas preocupaciones y tareas muy necesarias.Nuestros antepasados ​​no querrían encontrarse viviendo en la suciedad (aunque como no sabían sobre los gérmenes, en realidad no eran gérmeneshobios), incapaces de encontrar o proteger sus hogares, quedarse sin comida o herramientas en una emergencia, o robar comida o cónyuges del otro. Los instintos detrás del TOC ayudan a prevenir esos problemas.

Hace mucho tiempo, también podrían haber ayudado a las madres a proteger a sus crías y asegurar su supervivencia. Según Kahn, hoy en día, muchas mujeres que tienen TOC posparto luchan con "la limpieza y los comportamientos arreglados, y [con] el control de los pensamientos dañinos sobre el recién nacido".

Esto es similar a lo que ocurre con otros mamíferos. “Ellos limpian a los recién nacidos y la placenta y mantienen el nido ordenado”. Sus instintos también son proteger a sus parientes de depredadores e invasores.

Para algunas especies, estos depredadores pueden incluso incluir familiares y otros adultos en el mismo grupo. "Tener pensamientos agresivos ya en mente hace que la defensa sea más rápida", escribe Kahn.

Cualquiera que sea el origen, una cosa está clara: estos trastornos alteran la vida cotidiana de muchas personas. La ansiedad social afecta a alrededor del siete por ciento de la población y el TOC afecta a alrededor del uno al dos por ciento.

Ambos trastornos son debilitantes. Kahn señala que, en promedio, las personas con TOC pasan casi seis horas al día preocupadas por sus pensamientos obsesivos y casi cinco horas con conductas compulsivas. Las personas con trastorno de ansiedad social tienen niveles más bajos de éxito profesional y pueden tener menos amistades.

Afortunadamente, ambos trastornos, junto con las otras enfermedades sobre las que escribe Kahn, son muy tratables con psicoterapia y medicamentos. (Este sitio web es un recurso valioso para las enfermedades posparto). En otras palabras, si está luchando contra la ansiedad o la depresión, puede mejorar. La clave es buscar ayuda.


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