Las imágenes cerebrales descubren que el desagrado y la deshumanización pueden ser procesos diferentes

Un nuevo estudio publicado en el Revista de psicología experimental muestra que la deshumanización y la aversión son procesadas por dos regiones del cerebro completamente separadas, lo que sugiere que pueden ser dos procesos psicológicos diferentes.

Los hallazgos tienen fuertes implicaciones para la situación migratoria actual en Estados Unidos. Si bien las encuestas han demostrado que la mayoría de los estadounidenses creen que separar a las familias de migrantes en la frontera es inaceptable, un porcentaje sustancial parece no tener ningún problema con ello. Saber que el disgusto y la deshumanización son dos factores separados puede ayudarnos a comprender y abordar los puntos de vista de las personas.

"Cuando las personas están deshumanizando a otros, están movilizando regiones cerebrales diferentes a cuando registran su disgusto", dijo el coautor principal Emile Bruneau, Ph.D., director del Laboratorio de Neurociencia de la Paz y los Conflictos en la Escuela Annenberg de la Universidad de Pensilvania. para comunicarse.

“Las regiones cerebrales sensibles a la deshumanización de otros grupos no fueron sensibles al desagrado. Y las regiones del cerebro que se activaron al registrar el desagrado por esos mismos grupos no se activaron al pensar en lo humanos que son esos grupos ".

La creencia de que el gobierno estadounidense está justificado para separar a los niños migrantes o refugiados de sus padres, explica Bruneau, no se basa necesariamente en valores ni está imbuida de odio. Puede ser una evaluación fría y racional, lo que implica que estos niños son menos humanos y menos merecedores de preocupación moral.

La separación de los niños de las familias tiene una larga tradición, y el motor de tales acciones a menudo no está anclado en la aversión o el odio. De hecho, algunas personas justifican estos traslados como cuidados paternalistas.

“La alta deshumanización y el bajo prejuicio es el perfil perfecto de paternalismo”, explica Bruneau. "Algunos estadounidenses pueden sentir que lo estamos haciendo bien al alejar a estos pobres niños inmigrantes de sus padres sin ley".

Para el estudio, el equipo de investigación utilizó imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para observar la actividad cerebral de los participantes mientras calificaban cómo se sentían en 10 grupos de personas diferentes. Estos iban desde grupos de “alto estatus” como los estadounidenses, europeos y cirujanos, hasta los llamados grupos de “bajo estatus” como musulmanes, romaníes y personas sin hogar, que también incluían animales como cachorros y ratas.

El "disgusto" se midió en una escala de termómetro de sentimientos, en la que los investigadores piden a los participantes que califiquen qué tan "fríos" o "cálidos" se sienten hacia cada grupo, y la deshumanización se midió pidiéndoles a los participantes que ubicaran a cada grupo en el lugar en el que pensaban que pertenecían. Escala popular "Ascenso del hombre" que representa las etapas de la evolución.

Hallazgos anteriores de Bruneau y el coautor principal, el Dr. Nour Kteily, de la Universidad Northwestern, mostraron que, si bien los investigadores habían estado midiendo la deshumanización implícitamente durante mucho tiempo, basándose en la creencia de que pocos admitirían abiertamente que sentían que otras personas no eran completamente humanas, de hecho, muchos la gente no tiene ningún problema en decirlo descaradamente.

“La única razón por la que estudio la deshumanización es que estoy interesado en intervenir para reducir la hostilidad entre grupos”, dijo Bruneau. "Comprender que existe una diferencia fundamental entre la deshumanización y el desagrado es académicamente interesante, pero lo que es más importante, puede resultar prácticamente útil".

Cuando hay altos niveles de deshumanización en situaciones de la vida real, hay mucho en juego, ya que es un fuerte predictor de resultados agresivos, como el apoyo a la tortura, la renuencia a brindar ayuda a las víctimas de la violencia, el apoyo a los conflictos armados y el apoyo a los hostiles. políticas.

Muchas intervenciones que intentan reducir el conflicto intergrupal, entre grupos como israelíes y palestinos, negros y blancos en Sudáfrica o refugiados musulmanes y occidentales, se enfocan en lograr que las personas se agraden más entre sí. Eso, dijo Bruneau, es muy difícil.

Puede ser más fácil lograr que las personas se vean como seres humanos, lo cual es, después de todo, una verdad objetiva. Como mínimo, saber que la deshumanización y el desagrado son caminos independientes hacia la hostilidad entre grupos puede aumentar el número de vías hacia la paz.

Fuente: Universidad de Pennsylvania